保罗的那根刺:再思拉维 · 撒迦利亚的性丑闻

发生了什么事? 拉维·撒迦利亚(1946-2020)是受到全球基督徒尊敬的护教家,以在公共辩论中捍卫福音的合理性和与文化的相关性著名。但同时,他有一个隐藏的黑暗生活,《今日基督教》报导,拉维利用自己的声誉,至少十多年的时间里,在美国与海外性侵按摩治疗师,威胁受害者不得公布,并挪用“人道救援”资金息事宁人。他曾经遭受指控,上过法庭,反控受害者精心勒索,还达成签署保密协议。 拉维被控长时间、重复性侵害多名女性(sexual abuse),不是偶然的婚外情(sexual affairs),因此不能理解为被试探而跌倒。他的忠实机构盟友知道部分情事,却未能干预与追究责任。在经过独立第三方的调查之后,拉维·撒迦利亚国际传道会(RZIM, Ravi Zacharias International Ministries )董事会已经发表正式道歉声明。拉维的护教工作遍及全球,曾经帮助许多人克服信仰难关。很多曾经从他得益的人,在得知这个事实之后,受到很大的情感上的、灵命上的伤害。为此我们感到沉痛、悲伤,盼望能与那些受到伤害的人一起沉淀、祷告。 探索问题的根源 属灵领袖的堕落是怎么发生?第一个起源是骄傲。通常这些事情发生在很有恩赐、很有影响力的属灵领袖的身上,他们得到超额的信任、崇敬和支持。骄傲让属灵领袖失去了对于界限原本要应有的谨慎。很多发生在跟异性做咨商辅导的过程中失去了界限,造成了试探与移情。第一次的犯罪之后又遮掩;遮掩之后继续受到试探,而有第二次犯罪。因为遮掩的成功,重复犯罪之后就开始合理化,甚至是属灵的合理化,逐渐对犯罪变得麻木,不再觉得内心谴责,不再惧怕,最后去完全放纵去操控周围所有的人事物,让所有人配合自己陷入罪中。拉维成功性侵后,要求受害者一起祷告,为两人之间的关系“感恩”,并威胁对方不可以透露,宣称这样会伤害很多人的信心。因为被受害者的也是基督徒,不想要其他的人因为这个事情被绊倒,所以替他遮盖。这其实是一种操控。但是他善于运用自己属灵领袖的影响力,让受害者感到内疚或不敢反抗。那些勇敢站出来的人,也必须克服内心的交战与别人的质疑。但是受害者每一次的妥协,恰好助长了性侵者的权力。 机构或教会体系的失职(negligence),扮演了关键的角色。属灵领袖的影响力(influence)转换为权力(power),又转换为不受监督的自由(autonomy),给仇敌的试探打开了方便的大门。试探与跌倒其实是事工发展的常态,机构与教会需要经常做好准备。机构的董事会、部门主管,或是教会的长执会、教牧团队,应当发挥积极监督的功能,为属灵领袖创造健康的事奉环境。管理团队应该帮助属灵领袖将个人的影响力,与组织的权力适当地切开,给予事奉成果适当的肯定,但绝不能给与毫无限制的自由。组织的运作不但需要被监督,过程也必须公开透明。 虽然拉维的工作本身值得我们的钦佩与爱戴,但我们不能因此就对他的罪行举重若轻。要记得,每次的性侵行为都有受害者,我们应该站在受害的一方,而非受到爱戴的一方。回想这十多年的时间里,如果有人负起责任去执行监督,可以安慰多少受害者,又可以避免多少不幸? 深入探讨,我们似乎对于什么时候要去干预属灵领袖的犯罪行为缺少共识。其实这是很不应该的,因为马太福音第18章15-17节有明确教导如何处理教会肢体的犯罪行为。机构或教会都不应该是人治的,而应该是法治的。如果机构或教会完全依赖属灵领袖的个人魅力,当他们跌倒犯罪的时候,启动监督就会动摇国本,变成没有人愿意做监督的工作。所以机构或教会平时就需要建立好标准的管理程序(Standard Operating Procedures),有章程编组、调查程序与审议准则。建立起法治的管理体系,属灵领袖才会更谨慎自己的行为,不会被魔鬼欺骗,以为自己有无限大的空间去任意解释操作。 我们必须做出哪些改变? 1. 竭力追求一个以福音为中心的文化,消除对于有恩赐的属灵领袖盲目崇拜。 属灵领袖也是是罪人,在光鲜的舞台底下受到更多试探,也更难启齿自己真实的状况。我们需要停止对属灵领袖盲目的崇拜,因为这些崇拜其实对他们是有害的。属灵领袖也需要有这样的意识,不要把自己推上神坛,应当更诚实地分享自己的软弱。保罗说主在身上放了一根刺,因为他领受的异象太大,恐怕他自高自大(林后12:7)。神在很多属灵人的身边,放了一些让他们很不方便的人事物,以至于他们每次要服事主的时候,都大大影响了他们事奉的自由,甚至感觉到痛苦。这个刺保护了保罗,让他保持谦卑,他始终记得自己是罪人中的罪魁,他一生没有逾越他作为基督使者的角色。 2.

大不相同 – 蔡颂辉 | 信仰漫画

*蔡颂辉牧师授权AFC转载,如需转发到其它平台请联系蔡牧师取得同意。 蔡颂辉牧师生于马来西亚砂拉越州,「欧洲校园事工」(ECM)宣教士、福音漫画家、词曲创作人、专栏作家。先后毕业于「新加坡神学院」及「中华福音神学院」,获神学硕士学位,主修新约。曾任南韩「世界宣教神学院」讲师及「华传圣工学院」柬埔寨校园教务主任,目前在德国东部德累斯顿市做华人留学生福音工作。2007年开始创作单格信仰反思漫画,广受世界各地网友欢迎,并被教会广泛使用。2012年开始以边讲道边画漫画的方式佈道,经常受邀在亚、欧、美等地主领聚会。著有《给灵命把把脉》、《给人生引引路》、《给事奉充充电》及《别搞错信仰》等。蔡牧师已婚,师母黄竹玲,儿子蔡天洵及女儿蔡淳娆。

以福音为中心的教会——2020全球华人差传大会观后感

基督使者协会于2020年12月28-30日在互联网举办2020全球华人差传大会,超过8500名来自全球各地的弟兄姐妹注册。12月29日当天,总计超过10,000个电脑或手机装置登录观看,这是1983年举办首届差传大会以来,参与人数最多的一次。大会结束后,我收到多位弟兄姐妹们的电邮或微信,表达了他们深深被讲员们的信息感动,不只是激励他们重新思考福音与宣教使命,同时也愿意委身来传扬天国福音。 教会与门徒 在众多的优秀讲员之中,来自台湾高雄福气教会的杨锡儒牧师分享以福音为中心的布道运动,让我深有感触。杨锡儒牧师多年来致力于培育教会门徒成为有感染力的社群,经由福音产生外展动力,以群体生活的见证来宣扬福音。在大会信息中,杨锡儒牧师阐述他对“教会”与“门徒”两个观点。 1. 教会观 杨锡儒牧师解释教会的本质(being)是神在地上唯一的代表,“是永生神的教会,真理的柱石和根基。”(提前3:15);传扬“基督耶稣降世,为要拯救罪人。”因为“这话是可信的,是十分可佩服的。”(提前1:15);“为了福音的缘故”,成为道成肉身式的教会,来俯就、亲近、聆听这个世代的心声,“要与人同得这福音的好处”。(林前9:22-23)教会的实作(doing)是建立以布道为导向的教会,以专注、专业、最认真的态度,最大的代价来传福音。 2. 门徒观 杨锡儒牧师指出福音就是耶稣基督道成肉身,以十字架的救赎工作,让罪人可以悔改,成为门徒,然后继续宣讲福音,让其他的罪人悔改信福音,成为门徒之后,再继续传扬福音,如此生生不息,让天上执政掌权的看见(参见弗3:10),一群原本被罪辖制、败坏的罪人,经由耶稣基督的救赎,形成合一的身体,就是教会,再借着传福音的教会让神在普世得荣耀。杨锡儒牧师介绍,福气教会的布道核心策略就是建立尊荣慕道友的文化,门徒训练“扁平化”而不是“精英化”,让传福音成为每一位门徒生命中的第一要务。因此,福气教会有70%的门徒整年都在传福音,而90%的门徒是传福音的门徒。 生态与心态 杨锡儒牧师对现今的教会生态与门徒心态提出一针见血的批判,以下节录一些信息。 1. 教会失去对福音的敏锐性 杨锡儒牧师说,教会的现况是什么都做,有福音、有真理,就是不专注认真传福音。教会投入传福音的经费、时间、精力、资源极少。当教会不是一个以布道为导向的教会,就成为一个以聚会,维持运作为导向的教会。教会没有传福音,不同世代的理念就容易强化世代的差异与张力;如果教会有传福音的异象和使命,跨代同心合意兴旺福音,就可以消弭世代的隔阂。 2. 门徒缺乏国度价值 每个主日我们唱诗歌“愿意为主而活”,杨锡儒牧师痛心疾首地指出,“几乎所有人都在说谎。”我们认为的标准基督徒就是主日正常参加聚会。可是周日从教会回到家中的那一刻开始,他的行事为人与左邻右舍有何不同?许多基督徒一生都没有向别人传福音,甚至不敢在亲朋、同事面前承认自己是基督徒。被呼召,就是被赋予使命,有伟大使命的门徒为什么他所过的人生却是以追求这个世界的价值为主要目标呢?有使命的门徒为什么会过一个没有使命的人生呢?传福音不能聊备一格,可有可无。耶稣基督的吩咐与托付必须是门徒生命的全部! 反思与回应 杨锡儒牧师对教会与门徒缺乏传福音动力所提出的剖析,鞭辟入里。我有两点反思与回应。 1.

疫情,你、我、衪

2019新型冠状病毒肺炎(COVID-19)肆虐全球,造成百年的疫情大流行。世界卫生组织总干事谭德塞强调:“这样的危机往往会让全人类面临最坏的处境,也是检验我们对科学的信任,同时也检验我们是否团结,唯有用惊人的团结精神,人类才能变得比病毒更具感染力”。可惜因着人的罪和自私,甚至有人将疫情的变化转为政治的较量,彼此攻击,达到自私企图的目的,让疫情雪上加霜。 2001年9月11日,伊斯兰教的极端组织以自杀攻击的方式,炸毁纽约世贸中心,短短102分钟所发生的,完全改变了美国历史,世界再也不一样了。近20年后的今天,我想起来,心中仍感慨万千。 有位师母分享:“看看好好的一个美国已经被祸害成什么样了!一个以基督教信仰立国的民主国家,如今想把上帝从他们的生活中赶出去,并且日渐嚣张,与神为敌,神若怜悯,我们还可以苟延残喘多活几日;神若降罚,末日只是顷刻之间……神要把我们所生存的这天地,如同一件破旧的衣服,卷起来予以完全消灭,可怕的还不是死亡,而是死了以后的审判!何去何从,现在正是时候,去做人生的选择了!” 最近已陆续开始有人接种疫苗,但除此之外,我们对日常生活中的卫生基本防范还是不可掉以轻心。这也让我想到圣经中的劝勉,如何能在心灵上做好防疫: 1. 戴口罩——圣经提醒我们要谨慎言语。“污秽的言语一句不可出口,只要随事说造就人的好话,叫听见的人得益处。”(弗4:29)2. 勤洗手——圣经也提醒我们应当自洁。“人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。”(提后2:21)3. 六尺距——圣经提醒我们进入内室。“你祷告的时候,要进你的内屋,关上门,祷告你在暗中的父;你父在暗中察看,必然报答你。”(太6:6)疫情期间,生命变得那么不确定,灾难来得太大也太快,整个旧的生活模式被迫改变;事业、工作、家庭、学校、教会……无一幸免。并且,对于生活的应对方式,众说纷纭,甚至让人感到无所适从。 新常态,在摸索中正慢慢形成,却又不断受到反言论、反向操作的干扰,更有甚者,是那些存心作乱者,或是别有目的,以政治考量为出发点,外在环境所加予我们各式各样的影响,不胜枚举。现实生活遭逢如此巨大的变化,给于人心理的压力和捆锁,所引起的情绪焦虑,造成心灵的创伤,真叫人喘不过气来。这种无可比拟的心理状态,无可适从的迷失,几乎成了社会的普遍现象,根据“精神与行为研究网络事工”报导,在这疫情大流行下,导致美国成人的忧郁率攀升三倍,令人震惊。 我所居住的地方;美国,对疫情掌控不佳,接著有火灾漫延加州,亚利桑那州,俄勒冈州,科罗拉多州;龙卷风带出的风灾,豪雨,则在佛罗里达州,阿拉巴马州,佐治亚州以及其他美国墨西哥湾沿岸州(Gulf Coast States),造成了巨大的人口和财物损伤。我们如何在天灾人祸频传的暴风雨中,仍在主里得安宁? 承认自己的无知 让你我在圣洁的主面前,谦卑自己。我们无法完全理解如今发生的一连串灾害,但是主啊,唯有完全降服在你大能的权柄之下,万事都凭你的旨意成就!阿门。正如圣经所言:“爱是永不止息。先知讲道之能终必归于无有;说方言之能终必停止;知识也终必归于无有。我们现在所知道的有限,先知所讲的也有限,等那完全的来到,这有限的必归于无有了。”(林前13:8-10) 认罪、悔改、祷告 你我常常在衪施恩宝座面前忏悔、认罪。恳求饶恕我的过犯,洗净我罪孽;多少执着的,保留的罪。 若非我神的怜悯和保守, 若按衪的公义,我早已消灭于无影无踪了。“我若心里注重罪孽,主必不听。”(诗66:18)圣经却应许——“我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”(约壹1:9)疫情中,唯有靠祷告;你我个人的私祷,网上的小组共祷,用基督的爱,彼此关怀代祷。 安息、等候、自处 虽然疫苗带来了曙光,但在持续扩大的疫情下,我们仍需克服孤单,调整情绪,处理自我,面对家庭,关怀他人。因此,我祈祷:“天父啊,你如此体恤我的软弱,容我今日依然存留。在这疫情中,我虽孤单,但我要安息在你的荫庇下,与你更亲近,好好调适自己,学习更像耶稣,等候你下一个指令,做忠心的仆人。”你我安息在衪慈怀中、单单静默,安然等候衪。因为神说,“你们立志行事都是神在你们心里运行,为要成就祂的美意。凡所行的,都不要发怨言,起争论,使你们无可指摘,诚实无伪,在这弯曲悖谬的世代作神无瑕疵的儿女。你们显在这世代中,好像明光照耀。”(腓2:13-15)

活在天父面前的喜乐

“你必将生命的道路指示我。在你面前有满足的喜乐;在你右手中有永远的福乐。”(诗16:11) 阿爸父啊,你说在“你面前”有满足的喜乐,这一下子把我和你的距离拉近了!本来我是遥远地观看你的威严,如同在摩西时代,你在西奈山山顶显现时,以色列人不敢去山顶,只是在山下远远地敬拜。但是现在,你说,我可以来到你的“面前”,就好像你和亚伯拉罕立约时要他在天父面前行走;你如何与亚伯拉罕同行,我也要如何来到你的“面前”。这也好像耶稣去了伯大尼家,玛利亚坐在耶稣的脚前,在祂的面前听道。我这样污秽的人,却可以这样零距离和神接触,是多么让人幸福的一件事啊! 你说在你面前有“满足的喜乐”,在你右手中有“永远的福乐”,确实是的!本来我是远远地敬拜,现在居然可以来到天父的跟前,坐在祂的脚前,享受祂的爱,这本身就是那么让我满足,让我快乐!我彷佛就是天父的小孩,在祂怀里享受祂的爱,在天父面前雀跃欢欣,祂的右手里拿着给我最好的礼物! 在我儿时的记忆中,我在谁面前欢欣雀跃?是什么样的场景?我想起来了!小时候我的父亲经常出差不在家。到了他快回家的日子,我天天盼望他回来,甚至经常想像他会突然出现在家,给我们一个惊喜!每天我进家门前,在开门的时候我会向母亲报告说,“爸爸回来了!”好像他真的回来了,其实那只是我的希望而已。而当父亲真的出现在家里时,我会尖叫一声,然后一下子扑到他的怀里,在他的怀里撒娇。他的手里会像变戏法似的,变出他给我买的礼物。有时我也失望地发现,他没有给我买礼物。那时父母亲的经济拮据,我也明白,但那时我有所不知的却是,我的母亲似乎并不希望他回来。 后来我才知道,父母的婚姻非常不幸福,由吵架变成打架,后来终于到了要分道扬镳的地步。我和母亲生活在一个城市,父亲在另外一个城市。父亲一下子变得遥远起来。最后,他在我的生活中彻底缺席了,而我的心也成了一个孤儿,四处漂泊,到处寻找,却不知道自己究竟在找什么,得不到安息。我形影孤单,自怨自艾,不明白为什么我的家庭会这样不幸。久而久之,我的性格变得胆小、忧郁、担心、没有安全感,甚至会愤怒。我非常渴望爱,却同时又害怕爱。 其实,在我孤单漂泊的过程中,天父一直在寻找我,呼唤我。我到了美国之后,朋友邀请我来到教会。虽然在我的教育中,对教会有先入为主的不良印象,但我却答应了。第一次来到教会,感觉教会是那样明亮、温暖,又庄严、神圣;这里的人也不一样,他们热情、真诚、善良。这对于我那个时候忧郁的心,是个很大的震撼:这到底是一群什么样的人?他们过的生活为什么那么不一样?我当时认为,人被生到这个世界,会有各种困难,各样伤害,生老病死,毫无意义,注定是个悲剧。但是这些人,他们似乎和我生活在不同的世界。 他们给我传福音:“神就是爱。”“爱”?“爱”这个词对我来说非常陌生,我完全不能理解什么是“爱”,神本来就虚无缥缈,这个“爱我的神”就更加让人摸不着头脑。我问:“神怎样爱我呢?”传福音的人说:“神就像父母亲一样爱你。”我无语,因为我感觉不到我的父母亲爱我。他们如果爱我,为什么给我那么多伤害? 后来我才明白,父母亲虽然爱我,他们却不懂表达,而且因为人的罪,他们的爱是有限的;而天父的爱却是长阔高深。但是在很长的时间里,我对天父的爱,只限于理性的认识,是遥远的敬拜,却没有内心的感受。直到我看见这段经文,天父就好像久别的父亲,我是个孤儿流浪在外。但是有一天天父终于找到了我,邀请我到祂华丽的宫殿里,说我是祂失丧的女儿,现在终于找到我了!我可以继承祂的产业,而且可以来到祂的面前,扑到祂的怀里,享受天父的爱。祂的右手拿着最好的礼物,就是永远的福乐,祂全都毫无保留地给我! 我不再是孤儿了!孤儿有了家,这个家居然是最荣耀的宫殿,而且我的父亲就是统管宇宙的万王之王,而我就是王的公主。这听起来似乎有点太过美好,不像是真的,但却是千真万确的大好消息。有这么大有能力的父亲保护我,我还怕什么?天父会把最好的东西给我,我还担心什么?祂还随时帮助我,给我智慧,安慰我,给我力量。 天父的爱医治了我,代替了我一直缺席的父亲。而我后来也找到了我的生父,向他分享神的爱。天父也将我从各种捆绑枷锁中释放出来,驱散了我的忧郁,给了我喜乐,我在祂的面前大声歌唱,竭力跳舞!天父啊,只要能够来到你面前,我就心满意足了,我就得到了喜乐,因为“你必将生命的道路指示我”,我的心不再漂泊。 作者来自中国大陆,在北美留学时信主。道学硕士毕业后,和先生一起植堂。

使者书评 | 福音为中心,忠心为福音——《以福音为中心》系列丛书读后感

名正言顺的福音 基督使者协会自1983年以来,定期在全美几所大城市举行华人差传大会。最近10年来每次的聚会都吸引2500人至3500人参与,是华人教会界的盛事。众教会引颈企盼的2020美西华人差传大会,原定于2020年12月27日至12月30在加州安大略市(Ontario)举行。因为新型冠状肺炎疫情在全球的传播,不利于举办大型聚会,为了维护公共卫生安全与疾病防治,基督使者协会决定将现场聚会形式转型成为网路的云端聚会,同时更名为“2020年华人环球差传大会”。经过数个月的筹备,基督使者协会已经于2020年9月26日推出第一场大会启动式,超过5000人报名参与,广获好评。基督使者协会将继续于2020年12月28日至12月30日举办华人环球差传大会的云端聚会。这次大会的主题承袭自2015年以来的叙事主轴《破茧齐出,同颂主荣》,副标题是《活出全备大能的福音》;英文副标题是“Rethink Gospel,”比中文更为简洁有力。大会讲员的信息将凸显要借着整全的个人与全体的教会,将整全的福音传扬给全世界。 筹备委员会从2018年开始运作,策划大会议题、邀请讲员、动员推广等等事项。在每次的会议期间“福音”这个词汇不断被提及与讨论。它促使我思考什么是“福音”,什么是“福音”的内容?这些问题咋听之下,让人觉得很奇怪,多年的基督徒为什么还会问这种“简单”的问题。有一个原因是“福音”已经成为一个朗朗上口的基督徒术语,让我们产生一种认知,觉得耳熟能详表示我们已经掌握了福音的真义。我觉得“什么是福音”这个问题一点都不简单,因为福音内容非常丰富;似曾相识的认知,导致很少认真思考并且准确地传述福音的内涵。孔子在《论语、子路篇》说:“必也正名乎?名不正,则言不顺,言不顺,则事不成。”它引申的含义是如果观念不清楚,就无法深入讨论;无法厘清观念,生活的应用就无法落实。在多元化的时代,我们需要一个名正言顺的“福音”,它能够被清楚地讲解,而不会被任意解说成人们想要的福音。 福音有标准答案吗?如果有,那要如何将福音清楚表述,以致于基督徒可以在生活层面实践信仰?数年之前,基督使者协会出版【以福音为中心的生活】这本小组学习教材,经过阅读内容,我就被它简洁有力,单纯聚焦于福音的教导吸引,而且帮助我重新反省和更新对福音的认识。经过数年的策划,基督使者协会陆续出版【以福音为中心的社群】、【以福音为中心的工作】、【以福音为中心的父母】姐妹作,成为【以福音为中心】系列。这套丛书向教会发出有力的挑战:重拾传福音的异象,细腻实践我们的生活信仰,并再度投入传福音的宣教使命。经过这几年我自己的学习、默想、带领小组,在教会退修会分享【以福音为中心】主题,我更加欣赏这套丛书的教导内容,对福音有以下的体认: 1. 福音是实料 福音不只是一个好消息,要去宣告,福音也一个故事,要去阅读。福音不是神话故事,而是一个救赎的故事。它能为我们最深层的心灵探索提供终极的答案,因为真实的故事不但读来精彩,还能改变生命。【以福音为中心】系列的特色之一,就是每一本书的起头都用宏大叙事(meta-narrative)的方式,言简意赅地呈现福音的故事大纲,将福音分为创造、堕落、救赎、更新四大段落。“创造”告诉我们到底是谁;“堕落”说明这个世界出了什么问题;“救赎”指出世界可以如何改变;而“更新”则宣告神的百姓拥有怎样的未来。这样的福音概览帮助我能够精准的掌握福音的全貌,不会篡改成为山寨版的福音。使徒保罗督责加拉太人不要把福音给更改了,让人信从别的福音,那个不是福音(参见加拉太书1:6-7);传这种福音的人是要被咒诅(参见加拉太书1:8-9)。保罗使用如此强烈,直率的字眼,毫不留情的斥责,表示他对假福音的深恶痛绝。假福音也像稗子,被恶者撒在麦田与麦子一起生长(参见马太福音13:24-25),挤压了麦子生长的空间。因此,【以福音为中心】系列如此编排,立意甚佳:将福音当成一个故事来理解,可以清晰的阐释福音、详实了解福音的核心,就是具体宣告神借着耶稣的生死和复活。 2. 福音是养料 我在大学读书期间参观园艺技术展览会。在会场目睹一家日本农产公司展示以“水耕”方式栽培的番茄植株,它高达3公尺像一棵树般的硕壮。“番茄树”经过支架与绳索的牵引,其上繁密丛生的枝条就顺势攀爬在一个棚架上面生长,结实累累,约7000颗鲜红硕大的番茄,极为壮观。整棵“番茄树”如此茁壮是仰赖平衡的酸碱值,恒温调控,流动而富含氧气的营养液,番茄的根系非常健康,外观洁白、绵密厚实,宛如一片白色地毯,至今印象深刻。这样的景象让我联想到使徒保罗称赞歌罗西教会忠心的圣徒,当他们听见福音,不仅在当地教会生长,也传到世界各地,并且结果实增长(参见歌罗西书1:6)。我认为福音就好像水耕营养料,如果教会能由福音吸收养料,就能像一棵栽在溪水旁的树,按时候结果子 (参见诗篇1:3)。在【以福音为中心的生活】一书中,作者也提醒我们没有福音或是假福音只会使我们灵魂贫乏,无法结实增长。我们属灵生命缺乏持续转变,是因为我们得了“福音健忘症”,忘记神在福音中为我们已经完成的救赎(参见彼得后书1:8-9)。要在基督里稳健成长,迈向成熟,就必须深植于福音。 3. 福音是燃料  面对新冠肺炎状疫情,教会的宣教事工遇到阻碍,对实体聚会人数的限制,也直接影响福音的宣扬。可是保罗说福音本是神的大能,救一切相信的人(罗马书1:16),因此,福音不只是一 个消息,一个故事,一种养料,更是一种动力。耶稣基督宣告他再来之前,天国的福音终必传遍天下,向万族、万民见证(参见马太福音24:14)。【以福音为中心的社群】指出福音的故事和福音的宣告形成福音社群。所以,教会是一个承担宣教使命的群体,被呼召出来保持福音的纯正并传递整全的福音。诚如卡尔亨利( Carl Henry)的名言,“只有及时抵达的福音才是好消息 。(The gospel

使者书评 | 如“瘾”随形——坟墓中的鸿门宴阅读心得

在上一篇“脱瘾而出”文章中我介绍了《成瘾的圣经辅导观》这本书,在此分享第一章的阅读心得。 如“瘾”随形 什么是“成瘾”?作者认为“成瘾”是用来描述身体所经历的某种经验或是行为。作者强调要区分“描述”与“解释”的重要性。“描述”是表明成瘾的现象与结果,只要叙事中肯,应该会获得认可;而“解释”成瘾的原因,各家学说就大相径庭。世俗的理论认为成瘾的终极原因是在于肉体,而不是心灵的层面;作者开宗明义地表明,他是由圣经观点来“解释”成瘾的原因,是敬拜对象的错乱。作者“描述”成瘾是经由某些物质或活动而迅速带给身体愉悦的经验,以至于被控制与奴役。于是这些驱动瘾习的事物引导成瘾者应该如何思考,感受与生活。成瘾者在这些事物的淫威之下,感觉仿佛落入陷阱,毫无逃脱的指望。他们好像一群卑微的崇拜者,被迫献身,迫切渴求并依赖于这些事物,无法放手。虽然知道这种成瘾行为带来的快乐是短暂的,而后果是长期的痛苦,成瘾者仍旧无以自拔,落入捆绑。由于我们活在一个鼓励自我满足的利己文化中,因此成瘾处处可见,如“瘾”随形。例如:酗酒的欲望可以凌驾于家人亲情之上;色情网络的淫乱让你在短暂的欢愉中持续自我贬抑与亵渎;赌博或彩劵的赢局为你带来一夜致富的虚假盼望;迷幻药物让你在虚无飘渺的海市蜃楼中,暂时地逃避真实世界的挫折与痛苦。作者将会在第二章提及,成瘾的本质是偶像崇拜:我们选择在偶像之地寻找祝福,我们渴望受造界的感官经验更胜于渴望造物主。 神学干卿底事 本书第一章的标题是“实践神学”。乍看之下,成瘾与实践神学何关?神学给人的印象是艰深抽象,它是“神学专业人士”的场域,在其中谈论严肃高深的话题。对我们这群凡夫俗子而言,神学家的论点是曲高和寡,与日常生活似乎沾不上边,让人敬而远之。作者用心良苦,试图破除神学“光说不练”的迷思。有别于神学院所开设的“实践神学”课程,注重教会治理,敬拜礼仪,关怀牧养,作者在此处提及的“实践神学”是在主日敬拜的教堂建筑物之外,提供给教会弟兄姐妹们在日常生活中,实际与实用的神学。它呼应 Kevin Vanhoozer 所提出的“日常神学”(Everyday Theology)观念:以神学的视镜来理解这个世界的文化,然后在日常生活的场域呈现耶稣基督门徒的生活外貌 (注1)。 实践神学与成瘾有何相关?在第一章的注释(第315页),作者认为狭义的神学是关乎研究基督教圣经所记载的神;而广义的神学是在研究圣经整体的真理。实践神学是行动中的神学,将神学的教导原则应用于实际生活,成瘾是其中一个应用的主题。作者相信圣经所提出的观点可以圆满的“描述”并且“解释”成瘾的现象与原因。所以,这本书每一章的结尾都编排“实践神学”的段落,让圣经的教训能运用在实际的生活。 知难行更难 实践神学既然是实用的神学,每天的神学,但是为什么神学却无法具体的影响我们的日常生活?作者指出两个原因:(1)我们不知道该相信什么,(2) 我们不想相信我们所信的。 (1)我们生活在多元文化的世界,许多对立或分歧的世界观在静悄悄地影响渗透我们的思想,主导我们的思维与判断。Gilbert Keith Chesterton 说过:“我们人常常很清楚自己不信些什么,倒不清楚自己究竟信些什么。”这些未加以检验的信仰理念,鱼目混珠的掺杂入,让我们的世界观成了一锅大杂烩。没有经过深思的信仰内容,借着人云亦云的道听途说之后,就形成了一些琅琅上口的属灵术语。这些词汇我们听过许多遍,在对话中经常使用,然而我们并不清楚用词的含义。当试探来临的时候,这些肤浅的圣经知识无法提供明确的行动准则,我们感觉经文并不是有活力的,真理是沉默的,与生活层面是脱节的。我们所生存的世界是一个被罪污染与辖制的环境,一旦缺乏整全的圣经世界观,就会让世俗的信念与生活原则来主导我们的决定,塑造我们的生活方式。因此形成了一种恶性循环:由于缺乏信仰的思辨,无法让神学的教导来引领我们的行事为人,导致生活空乏困顿;因为缺乏动力与生趣,就更认定神学不切实际,不愿意花时间思考,贬抑为神学无用。 (2)我们并非欠缺圣经内容的教导,而是不愿意相信我们已经知道的真理。罗马书第一章描述人们明明知道关于神的神性和永恒的能力之事,却刻意压制真理。当我们的欲望与这些属于神的真理产生冲突,我们不想相信所拥有的真理,不要真理来引导我们的生活。例如:我们说“耶稣是主”,主日崇拜用诗歌颂赞,祷告辞藻中引用它;弟兄姐妹同声阿门它;主日学教导它。但是当欲望来临,耶稣不是头,瘾头才是主。当我们的欲望与圣经真理冲突,我们不依照圣经真理去实践;只有我们的欲望和神的命令不冲突的时候,主才掌权。我们是“一国两制”的基督徒,内心有许多的属灵租界区,让冲突的信念各自为政,王不见王。我们表面相信一套信念,真正相信的是另一套信念,以致于私下的生活与公众生活不一致。于是我们在主日敬拜时充满敬虔的外貌,而周一至周六却是世俗的行为模式。我们发展出自立为王的宗教系统,不需要谦卑感恩地顺服于神,却又向神予取予求。对于这种招之则来,呼之则去的神,Dallas Willard 称之为吸血鬼式的基督教(注2)。吸血鬼基督徒对耶稣说:“请来点你的寳血吧。但是我不想成为你的门徒,或是拥有你的品格。说真的,我在过日子的时候,能不能请你别打扰我。我们天堂再见吧。”John Piper 更露骨地挖苦基督徒说道:“耶稣只是一张入场券。节目开始,你就将门票给扔了。”(注3) 福音力量大 综合上述的两项原因,莫衷一是与压制真理的后果之一就是自欺、假装与表现。我称之为属灵分裂症,其症状就是患者心安理得地口诵使徒信经,然后“瘾”秘的犯罪,熟练地进行假悔改,活在一种虚假的信念中:明明知道神鉴察一切(参见诗篇139篇),我们却心存侥幸地认为有些地方神是找不到我们的。如何戳破这种虚假的信念?答案是耶稣基督的福音。福音不仅是拯救的方式,也是生活的方式。生活方式是由多种的生活习惯所构成;生活习惯又是多年的行为举止所养成的模式;行为举止又是根植于内心思想。以植物生长为比喻,思想好似一粒种子,我们在心田播种的是什么信念,收成的作物就是我们的生活方式。(参见加拉太书6:7)。William James 也如此说道:“人的思想是万物之因。你播种一种观念,就收获一种行为;播种一种行为,就收获一种习惯;你播种一种习惯,就收获一种性格;你播种一种性格,就收获一种命运。总之,一切都始于你的观念。”因此,我们的心思必须要被福音更新,学习按照福音的原则来生活,我称之为《以福音为中心的生活》。 可是空有概念,却没有匹配的生活操练,那就是流于口号。韩愈说过:“业精于勤,荒于嬉;行成于思,毁于随。”我提出以下的建议供读者们在生活中实践。 1. 因为一生的果效是由心发出(参见箴言4;23), 因此要经常的保守并查看内心,时时悔改并相信福音。邀请愿意向我们说实话的人进入我们的悔改过程,挑战我们虚假的宗教。我们要诚实省察与福音背道而驰的言行与心思。例如:谗言,闲话,暴躁,消极,懒散,骄傲,自大。鉴查出这些有碍灵命成长的负面因素,就需要依靠悔改和相信福音来铲除。 2.

使者书评 | 脱瘾而出——《成瘾的圣经辅导观》读后感

2020年新型冠状病毒肺炎的居家隔离与网路教学,让我们流连网路的时间大幅度的增加,最近参加的聚会许多父母忧心忡忡的描述孩子们沉溺于网路,同时又有色情、赌博等上瘾的诱惑,更是雪上加霜。最近读了一本好书《成瘾的圣经辅导观》,由爱德华韦尔契(Edward Welch)所著,英文名称 “Addictions–A Banquet in the Grave: Finding Hope in the Power of the Gospel.” 这让我联想到《箴言》第7章描述一个无知的年轻人被一个性感撩人的女子所引诱而误入迷途,箴言7:27 “她的家是在阴间之路,下到死亡之宫”。我把它翻译成“坟墓中的鸿门宴”,希望呈现出一种在烧着硫磺火湖中吃串烧牛肉的荒谬景象。这本书提供深入有益的观点与具体可行的方案,在此依据该书的“序言”与“致谢”阐述我的感想。 治标与治本 一般坊间对沉迷瘾习的理论围绕在“病”、“治疗”这些观点。这些词汇传达的理念是:瘾习的问题是肉体而非心灵。以网路游戏为例,在阅读相关的文章过程中,整理出沉迷网路游戏至少有下列三点负面因素: 家庭因素:亲子关系、家庭温暖,缺乏鼓励,没有归属感。学习压力:功课竞争,成绩不良,自我形象低落,没有成就感。生活习惯:现实生活挫折、社交技巧,自制力弱,缺乏生活目标。 这些观点强调借助网路游戏逃避现实生活,舒缓压力,逃避只是拖延,形成恶性循环;因为游戏成绩排行高,跻身为游戏高手,因此找到身份的认同,掩盖生活的挫折;如果被迫离开电脑,关闭游戏机,就会出现受挫感,情绪低落,生气易怒,心神不宁,坐立难安,注意力不集中。这些对病理症状的描述非常贴切,可是并没有指出真正的病因,所提出的解决之道只是治疗而不是治愈。 《成瘾的圣经辅导观》有两个观点值得我们深思:作者认为成瘾的根本症结乃是敬拜对象的优先顺序出现错误。直言之,我们在敬拜自我与个人的私欲而不是敬拜真神。“敬拜对象的失序”所导致典型的成瘾包括:嗑药,酗酒,赌博,或是更广义的成瘾,例如,色情,网路游戏。追求快乐是人类的基本需求,可是我们活在一个严酷,痛苦,绝望的世界。人类不知道世界悲惨的起源,却开始寻求暂时减少痛苦的方式,没有上帝的世界,只是一个抑制痛苦的世界。因此,我们使用广义的鸦片,最终成瘾。

休息:我们不可少的奢侈品

文/RUTH CHANG    译/周奕 生活中令人兴奋的一件事就是我们有很多机会可以继续成长,不断学习和改变,除非我们觉得自己已经很完美或是压根不想学习。在学习过程中,会获得令我们惊讶的经验教训。对我个人而言,其中的教训之一就是休息的重要性。我花了三十多年来学习这个功课,并且今天仍在不断学习。 我从30几岁时开始学习这个功课。当时我是两个男孩的母亲,除了做所有的家务和照顾两个孩子、管理一个私人小诊所,我也开始做一些教学演讲。与当今许多妈妈面临的挑战相比,我的挑战并不算很大,但对我来说却是困难的。我意识到自己在“褐变(browning)”,这是我从一个朋友那里了解到的一个词,这意味着近乎燃尽/精疲力尽(burnout)。当我做一些没有“Ruth样”的事情之时,我意识到了这一点。一个周六早晨,我先生去一位教会同工家参加教会领袖的一个会议。那天不知为何,我压力特别大,以至于我竟然开车去了先生开会的地方,闯进了别人家中,对着负责人说,他不能每周末都把我先生带走!经过这件事,我意识到自己的生活状况出了问题。 像往常一样,主以很特别的方式让我学习功课。就在这个时候,我收到了在退修会办讲座的邀请。猜猜主题是什么?“燃尽/精疲力尽”。这项任务救了我!为准备参加退修会,我查阅了许多资料,这些信息帮助我做出了有效的转变,使自己更易于管理和享受生活。一个很简单的改变就可以获得巨大收效!那就是——从忙碌的日常生活中抽时间休息一下。 我决定一周至少腾出一天不安排任何与职业或工作有关的事情。我没有称之为安息日(有人会),而只称其为休息。我选择周六为我的休息日。除了在这一天不从事与工作有关的事情,我会尽量在这一天安排做自己喜欢的事,比如打扫屋子、烘焙烹饪、弹琴唱歌和其它娱乐。当我的先生注意到周六下午当孩子们午睡时,我并没有在电脑前工作反而在玩拼图游戏时,他会说:“我看你变得懒惰了。”因为我知道自己在做什么,所以我可以忽视他的评论。这种有目的的休息使我免于筋疲力尽,孩子们因此有了一位更快乐的妈妈。这个功课在过去多年对我帮助很大,至今仍继续奏效。 “匆忙症” 不过,有关休息的功课并没有止步于此。我曾在阿奇博尔德•哈特(Archibald Hart)博士的书《肾上腺素和压力》(Adrenaline and Stress)中读到有关“匆忙症”的信息,但直到一次难忘的旅行,我才想到自己就是这种“病人”。2014年,我和当时79岁的好友参加了希腊和土耳其的圣经之旅。她虽然年长一些但身体却比我更健康,也不像我有膝盖问题。在那次旅行中,她一直告诉我,我太着急了,总是匆匆忙忙。她的提醒让我想起了与先生在婚姻中的许多冲突。先生曾给我起了个绰号:“督工头”,在他还没做完一件事之前,我已经安排另一件要他去做的事。朋友的观察和温和的提醒,帮助我突破了防御墙,使我清楚地看到自己确实有“匆忙症”。在此期间,主还通过书籍、讲道和灵修对我说话。 我被邀请到约翰•欧特堡的《心灵守护者》读书小组分享读书心得。哇!那本书打开了我的心扉,使我再也不能否认自己患有“匆忙症”,我的属灵生活也因此受到极大影响。尽管身为宣教士并为宣教士们提供服务,但实际上我感觉自己与上帝有些疏远,我渴望与祂更加亲近。我听说过灵命塑造,灵性训练等等的重要性,但是我从未真正想到自己的灵命生活会出问题,直到我承认自己的生活过于匆忙。每天我若没有完成当天该做的事,就会急躁不安,觉得这一天都浪费了。有人向我指出,耶稣很忙,但祂从来不急。祂总是花时间与天父独处,总是以人际关系为重,并抽出时间享受生活。在认识到这所有一切之后,我求主帮助我调整生活,使自己学会放慢脚步。我创造了一个短语,至今仍用它来提醒自己:“不要为了上帝忙碌而忘记了上帝。” 在这个变化过程中,我意识到自己的匆忙背后是有原因的。为了克服“匆忙症”并继续做出改变,我需要处理扭曲的信念和谎言,并将其带入上帝的圣言中。 以下是我想到的需要改变的谎言或歪曲的想法:1.只有当我做别人认为值得的事情时,我才能被接纳和被爱。我之所以工作是因为这将使上帝爱我。我的价值来自于我所做的事情。2.上帝要我为祂的天国而牺牲,这意味着我永远不要在与事奉无关的事情上浪费任何时间。3.上帝说,如果我为祂牺牲,祂会照顾我的家人和所有一切。这意味着我可以将事工放在家庭和其他关系之上。 事实上我并非总能意识到自己身上的这三种观念,它们使我陷入了不健康的生活。这些观念最有可能来自我早期的经历和一生的烙印。上帝逐渐通过祂的话语向我显明真理,并纠正我所接受的谎言。 首先,耶稣照我的本相爱我。即使我有弱点,祂也接纳我。耶稣了解我的弱点,并不期望我是完美的。我不需要赢得救恩,这是上帝无条件的礼物。 第二,我本人的状况将直接带入事工中。如果我不健康,这将反映在我从事的事工中。耶稣与朋友共度时光,祂带门徒去安静的地方,这些例子表明休息很重要,休息一会儿和享受一些快乐时光是可以的。耶稣为我们树立了榜样,让我们知道从事工中休息一下,定期与天父相处,使之成为我们力量的源泉是非常重要的。 第三,最大的诫命是爱上帝和爱他人,他人也包括我们的家庭成员。使徒保罗在《提摩太前书》第三章中给教会领袖的教导中提到,健康的家庭关系对于任何事奉主的人来说都是重要条件。如果婚姻不重要,爱你的配偶不重要,那为什么圣经会用它来形容我们与基督的关系(弗5:25-33;启19:7;启21:2,9;启22:17)?因此,为了事奉而牺牲婚姻和家庭并不是遵守上帝命令爱别人的好榜样。当然,有些孩子不是因为父母的过错,而是因为个人的选择而堕落和叛逆。但在许多情况下,正是由于缺乏依恋关系和安全感,才导致家庭陷入困境。对孩子来说,最重要的关系是与父母的关系。

打回原型的领袖

战争与和平 在《一场没有炮声的战争中》一文中提到艾伦德所著《把难处变为优势——作蹒跚的领袖》的一句话,中文翻译是:“如果你是领袖,你便身处生命中的战场。”英文是: “if you are a leader, you’re in the battle of your life.” 我认为”战场“应该翻译成”战争“或是”战斗“。 艾伦德在书中提到说:“你需要信心,因为没有比领导更困难。”我认为比领导更困难的是承认自己需要上帝救赎的恩典。Paul Tripp 在《危机四伏的呼召》这本书中说道:“事奉是一场在你自己内心的福音之战,恩典能使你作个好战士……我们蒙召来为耶稣基督的福音而战,而那场战争始于我们的内心。”他语重心长地说:“牧者,没有会众比你自己更需要听福音。”耶稣基督和平的福音带领我们进到父神面前(弗2:16-18) 认识自己为罪魁是领导的开端 艾德伦形象化地描述领导统御像是在狩猎季节穿着一件在胸口画有靶心的衣服。真的是危机四伏。危机是一位不速之客,他总是在我们最不方便的时间出现。危机也是一个狙击手,时不时的向我们放冷箭,下一个应声倒地的就是我。领袖最致命的靶心就是品格。艾德伦在书中绪论的第二段提到机构成败的关键是领袖品格。艾伦德认为面对,找出与处理个人的失败,是领袖养成的必经之路。艾伦德提出领袖不愿意认错的三大原因:恐惧、自恋、上瘾。我认为这些是表面现象。它的根源是罪。最大的问题与瓶颈就是领袖,认识自己为罪魁是领导的开端。 台湾有一个脱口秀节目《康熙来了》,其中有一个广受欢迎的”女艺人卸妆“单元。两位主持人不按牌理出牌,挖掘知名人物光鲜亮丽外表之下的真实人生;借着搞笑嘲讽,将舞台上偶像明星打回原型。有一集节目中,主持人问受访女星一个耐人寻味的问题:“化妆是不是一条不归路, 你现在已经没办法不化妆了?”女星回答:“对啊!学会越多化妆技巧,回到家看到卸妆后的自己会被吓一跳!” 发人深省的对话!特别是在这个强调追求真我的时代。 如果教会的牧师、长老、执事、主日学老师受邀参加《康熙来了》,我们会被“还原”成什么样的人?我们敢卸下面具吗?会众会被吓到吗?更重要的是,我们会被那真实的自我吓到吗? 1983 年的名曲《现象72 变》,罗大佑以社会良心的角色描绘了80

一场没有炮声的战争

最近开始与弟兄姐妹们一起阅读艾伦德所著《把难处变为优势——作蹒跚的领袖》(Leading With a Limp – Turning Your Struggles into Strengths by Dan Allender, 2006) 这本书。在《导论——你有什么惊喜》一文中,作者开宗明义指出“如果你是领袖,你便身处生命中的战场。”这句话将我的思绪带回到三十余年前的台湾。 当年在台湾年满18嵗的男子只要身心健康,就有义务要服兵役,为期两年。当年我被分配到马祖列岛,位于闽江口,距离福建省马尾港约10公里,每天面对强大的中国解放军。我服役初期担任政治作战部文宣官职位。我的主要任务是掌控官兵思想工作,负责政策宣导,同时替马祖防卫部司令官撰写精神讲话稿件。当司令官向集结的部队官兵宣读时,我的文稿转化成沛然莫之能御的权柄震撼。成千的官兵当中只有两个人知道这是出自一个二十出头年轻人的手笔,那是我第一次见识到文字的力量。尝到甜头,我在服役期间振笔疾书,成为政令宣导的传声筒,越写越觉得下笔不能自休,要大块假我以文章,一抒胸中块垒。我撰写过一篇文章题目是《一场没有炮声的战争》,文中充满了各式八股、教条式口号,和有口无心的呼吁。我记得在文章结尾,我呼吁国军官兵要警醒这场没有炮声的战争早已开打,战场是无远弗届,而主战场是我们的头脑,要知道为何而战,为谁而战云云。  如今年纪渐长,回想起来,浑身鸡皮疙瘩掉一地,扫起来满满一麻袋,丢到垃圾掩埋场一点也不符合属灵环保。可是”如果你是领袖,你便身处生命中的战场。“这句话督促我扪心自问下列的问题:假设我明白生命的定义,那么如何定义战场?为何有战场?领袖在战场做什么?这场战争要进行多久?谁是领袖的敌人?谁是领袖的盟友?什么是建军备战的理念?什么是所采行的战略与战术? 另外一种反问方式:只有领袖才身处战场吗?如果不是领袖,是不是就不用身处战场呢?如果无法金盆洗手不干领袖,请问领袖可以谋和吗?如果是汉贼不两立,请问是否可以不战而屈人之兵呢?如果必须要背水一战,请问有没有速成攻略,遵循简单的一、二、三步骤,就可以运筹帷幄而决胜千里呢?如果必须短兵相接,能不能点到即止,不必杀红了眼,血流成河?如果不行,那么战败的结果是什么?可以像虚拟电玩一样,无痛阵亡吗? 我提出这些耸人听闻的问题,其实是我的罪人性格使然。例如,不劳永逸而能安居乐业,是我向往的生活境界;付出最小代价得到最大成果是我梦寐以求的葵花宝典,不但东方不败,在西方也所向披靡;钱多事少离家近是我奉为圭臬的求职标准。在新冠肺炎疫情期间,我的工作挣得的钱本来就不多,而事情也没有变少,唯一实现的就是离家近。所以,至少目前这个工作满足了求职标准的三分之一,聊胜于无。不过在家上班,离家也太近了。总而言之一个字,我。 如果知道当领袖要上战场,拼个你死我活,经历短兵相接的血腥,领袖可以选择挂起免战牌,弃甲归田吗?是否领袖脱离了这个战场,却参与了另一场战役呢?领袖脱离战场就不是领袖了吗?看来“如果你是领袖,你便身处生命中的战场。”这句话的关键核心就是:谁是领袖 (being)?什么是领袖的资格?领袖在做什么 (doing)?为谁而做,为何而做? 我认为终极问题是:谁任命领袖? 看来我需要重新《下部队》来思考这些问题的答案。 曾是一颗被蓟马叮过的稻穗,​​徒具光鲜外壳,却没有真材实料;曾是一名知识殿堂的观光客,自诩学养俱佳,却没有深厚功底;神丰富的恩典,叫他与基督一同活过来,在基督里学习成为世界所期待的门徒。他就是柏有成,现任基督使者协会总干事。

以义治疫——疫情中的盼望

新型冠状肺炎患者的福音 2020年4月22日美国广播公司第六号地方电视台报导纽泽西州有两位靠呼吸机维生的新型冠状肺炎重度患者,在输入一种临床试验的血浆之后,病情已经有明显的改善。新型冠状病毒疫情期间各家媒体报导了许多令人忧心焦虑的新闻,听见这项报导,不啻有久旱逢甘霖的感受,给人低落的情绪带来振奋的希望。 血液的组成份 这种临床试验的血浆在医学上的专有名词被称之为康复期血浆(convalescent plasma)。为了明了康复期血浆为何能够帮助患者,在此对血液的组成份做简单的介绍。如图一所示,血液经过分离可以概略的区分为三个层次,(1)红色底层包含红血球,占血液总体积约44%;(2)中层包含白血球与血小板,占血液总体积约1%,在上层黄色的液体与下层红血球之间形成一个薄的界面;(3)上层黄色是血浆,占血液总体积约55%。血浆含有葡萄糖,凝血因子,电解质,也带有免疫系统所产生的抗体,可以用来清除入侵的细菌和病毒。 康复期血浆疗法的原理与步骤 康复期血浆疗法的原理是假设患者被一种病原感染,借着自身免疫力产生抗体清除病原而康复,此时如果将带有抗体的血浆输入给被同样病原感染的病人,康复者血浆中的抗体有可能会帮助病患来清除病毒。因此含有抗体的血浆可以视为是一种药物。以新型冠状肺炎为例,康复期血浆疗法的步骤简介如图二所示。(1)感染新冠状病毒的患者借着自身免疫力产生够抵抗新冠状病毒的专一性抗体,清除病毒而痊愈,而血液中仍旧含有这种抗体;(2)康复者捐血,经过分离抽取的过程(apheresis),将红血球,白血球,血小板从含有抗体的血浆分离,制得康复期血浆;(3)将血浆输入给病患,预期血浆中的抗体可以帮助病人增强抵抗新冠状病毒,避免病情恶化,或是提高病人康复的机会。 审慎的乐观 康复期血浆不是一项新的疗法。在1918年西班牙流感(Spanish flu),1920年美国白喉(Diphtheria),1930年代嗜肉弧菌(Vibrio),2003年严重急性呼吸道冠状病毒 (SARS-CoV-1),2009年H1N1流感病毒,2012年中东呼吸道冠状病毒(MERS-CoV),和2014年埃博拉(Ebola)病毒爆发期间,医护人员都曾经使用过康复期血浆来治疗患者。虽然在历史上有成功的案例,但是每一种病毒对抗体的反应程度都不相同,因此不能保证康复期血浆能治愈新冠状肺炎的患者。 截至定稿(4/25/20)为止,新型冠状病毒没有特效药和疫苗,现在进行的临床试验耗费时日,结果未卜;医护人员对住院患者只能提供支持疗法。纽泽西州的这两位病人,经过这个康复期血浆疗程,已经可以独立呼吸。目前在纽约州纽约市,德州休士顿市,马里兰州巴尔的摩市以及其他医疗机构也正在进行同型的临床试验,希望能够有更多的治愈案例。第一线的医护人员长期在病患当中工作,容易感染,就必须隔离。如此对医疗人力资源造成极大的隐忧。如果康复期血浆有效果,医护人员接受血浆之后,就不需隔离,可以继续提供医疗服务。所以,康复期血浆疗法如果能够奏效而且安全,是病人与医护人员的福音。 康复期血浆疗法有诸多的限制 1.安全性:因为这是一项研究试验疗法,安全性是至关紧要。所以美国药物食品管理局对参与捐血者有严格的要求。例如:新型冠状肺炎的康复者,必须有核酸检测的记录证实被病毒感染,康复之后至少28天没有症状,或者是康复至少14天,而且鼻咽腔取样的检体进行核酸检测为阴性,没有其他的感染病原,才能被考虑接受成为捐血者。 2.有效性:捐助者血浆中要有足够的的抗体有效含量(titer),最起码的条件是血浆稀释160倍之后,仍然能够有效的将病毒中和。 3.血浆来源:截至2020年4月25日为止,已经有99,000患者康复,但是至少还有124,000名病患住院。所以希望这些康复的人愿意捐血,提供康复期血浆,救助其他的患者。 疫情中永恒的生命 《约翰福音》十九章34节记载“惟有一个兵拿枪扎祂的肋旁,随即有血和水流出来。”因为阅读了康复期血浆疗法的新闻,所以当我读到“水”这个字的时候,就联想到“水”很像那淡黄色的“血浆”,于是对耶稣基督的死与复活产生了一些“以义治疫”的想法,在此提供个人的浅见: 原本神创造的美丽纯净世界,因为人的悖逆,导致属灵病毒(罪)大流行,世人全部受到感染,死亡率100%。神差派祂的儿子耶稣基督进入我们的疫情重灾区,为我们承担了属灵病毒(罪)所带来的死亡后果。但是耶稣基督复活向世界宣告“不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”(启二十一4)凡接受祂名的人,就可以成为神的儿女,获得永恒的生命 (约一12;三16)。我觉得耶稣基督死里复活的巨大能力好似一种属灵的免疫力,产生了洁净的抗体,清除罪的病毒,让接受祂名的人,就像接受血浆疗法,可以完全康复,有永恒的免疫力生命,罪的病毒再也无法威胁众生。 因此,耶稣基督的代人赎罪与死里复活带给人莫大的盼望,更是在疫情期间我们要持续宣讲的平安福音。我们深信神的心意是将恩惠平安赐给祂的儿女们,“就是照父神的先见被拣选、借着圣灵得成圣洁,以致顺服耶稣基督,又蒙祂血所洒的人。愿恩惠、平安多多的加给你们。”(彼前一2)《希伯来书》的作者也提醒熟悉献祭礼仪,具有犹太血统的基督徒,“公羊和山羊的血断不能除罪”(来十4);能够除去我们死行的,就是“基督借着永远的灵,将自己无瑕无疵献给神,祂的血岂不更能洗净你们的心,除去你们的死行,使你们事奉那永生神吗?”(来九14)神的心愿也是希望万人借着耶稣基督完美无瑕疵的血被洗净,好像永生血浆中纯净有效的属灵抗体,取之不尽,用之不竭,成为我们终极的拯救,让我们来敬拜事奉慈爱的神。这才是“天国广播公司”报导的好消息。

女王的演讲——疫情中的盼望

新冠肺炎疫情持续席卷全球,各国领袖纷纷发表谈话,要求人民同心协力,竭尽所能控制疫情。英国女王伊丽莎白二世(Queen Elizabeth II)也在2020年4月5日针对疫情对英国发表特别电视演说。英国皇家每年一度只在圣诞节对全英国演讲,在过去68年的女王身份中,伊丽莎白二世只发表过四次向大英国协特别演说。这是第五次,格外受人瞩目。  在演说中她回顾在二次大战期间的经历,当时基于安全考量年幼的她与父母分离,不知何时再相见。因为疫情,如今她闭锁在家中,再次经历与亲人分离的痛苦。虽然英国人对挑战并不陌生,可是今非昔比,这次的挑战更加严峻,不只是整个英国而是全球必须通力合作,借着科技进展与悲天悯人的胸怀来治愈病痛中的人群。 英国女王带着盼望的语气激励英国人,当日后人们回顾这一段历史,评论英国人如何面对冠状肺炎病毒的挑战,会对英国人在疫情期间展现的自我纪律,坚忍中仍旧不忘其特有的幽默感与同舟共济的决心,倍感钦佩。因为这是英国的特质,过去,现在,未来一向如此。 1939年英国女歌星Vera Lynn 演唱名为”We Will Meet Again (我们会再度相见)”的歌曲,在前方征战的官兵与后方的家属亲友当中引起极大的共鸣,非常流行。因此,在演说信息的末尾,高龄93嵗的女王引用这首80年前的老歌做为结束。她预期还有更多的苦难在面前,但是她深信美好岁月必定再临,人们将再相聚,疫情过后,“我们会再度相见。” 女王的演说虽然是针对英国人,但是好像也是传递给我们所有的人。她的演说唤起了人们对于战争的忧患意识。严峻的疫情,感觉像是第三次世界大战爆发,只是这次的敌人不是野心勃勃的军事帝国,而是看不见的冠状病毒,敌暗我明,病毒像个狙击手时不时地向我们放冷枪,防不胜防。社会弥漫着高度的不确定性,随着死亡人数的升高,人人自危,不知道下一个应声倒下的会不会就是我。可是前线的医护人员却依然前仆后继,冒着生命危险,抢救病患。我们应该向他们致敬。 女王的演说内容真挚感人,她以平稳的语调,朴实的辞藻,娓娓道出英国人坚韧不拔的传统,没有政治的煽情,却传递出沛然莫之能御的力量与安定的盼望。如果日后历史学家回顾英国女王伊丽莎白二世的这篇演说,或许会与英国首相邱吉尔1940年“最佳时机 (finest hour)“的演讲相提并论,因为英国当时也面临德国纳粹军事攻击的重大危机。 可是我认为女王的这篇演说与她的父亲乔治六世1939年圣诞节皇家的广播演说相互呼应。在1939年的演讲中,英王乔治六世沉稳地昭告大英帝国奋起,抵抗强敌。这篇信息宝贵而独特的原因是当时年仅13嵗的伊丽莎白公主送了一本诗集给父亲做为圣诞礼物,是由 Minnie Loius Haskins 1908年创作的一首诗,题目为“神知道 (God Knows)*”,这首诗篇为父亲的演讲提供了重要的内容。 在演说的尾声英王乔治六世勉励英国,1940年即将到来,没有人确定它是否会带来和平还是战争。即或是持续的战争,我们也毫不畏惧。最后他引用了“神知道”这首诗的一段话: “我对站在年关的那个人说:‘给我一盏灯光,我就可以安然地朝未知而去。’他回答说,‘进入黑暗中,将你的手放在神的手里。对你而言,那会比一盏灯光更好,比已知的道路更安全!’”(I said