使命门徒 X 跨代同行

在北美华人教会中,一个常让我们束手无策觉得难解的问题就是世代之间的差异。世代之间的差异同时包含老移民和新移民之间的世代差异,也包含第一代移民跟第二代之间的世代差异。很多时候,当我们聚焦在到底哪一个文化、谁的文化才应该是教会的主流文化时,我们不知不觉都陷入到一个误区,就是我们忘记了教会到底是怎样的一个群体。教会如果是一个领受上帝使命的群体,那我们该如何跨代同行呢?2021年8月我开始世界华福中心总干事的服事,有机会去聆听世界各地不同华人教会领袖、牧者和宣教领袖的心声,听到两个看起来在互相拉扯的声音。第一个是强调宣教的重要。华福运动受1974年洛桑福音运动的启发,在1976年正式开始,宣教一直是这运动核心的DNA。从这方面来说,华福运动和北美的CMC华人差传大会在很多方面有相同的DNA,都强调华人教会的合一和宣教使命。然而,另一方面我也听到许多的教会牧者很诚实、坦白地与我分享说,讲宣教没有人敢反对,因为这是在教会里面政治正确的说法。但是很多时候,我们的宣教口号喊得非常高昂,但实践起来却不见得如此。在教会中,牧者负责各种事工,常常被各样事工所拉扯,此时一边是宣教,一边是教会的建造或门徒训练,这两者到底该如何兼顾呢?今天我想从圣经神学和教会历史的角度来谈一谈,宣教跟门徒栽培其实是一体的两面,而其中最关键的核心就是“福音”。 大使命 今天当我们听到要传福音的时候,不知道各位脑海中浮现的是什么样的画面。也许你心中想的是要跟别人谈属灵四律;也许你心中想的传福音就是要努力地找人一对一陪谈……但如果我们回到圣经文本,特别是四福音书,《马太福音》、《马可福音》和《路加福音》,我们会发现福音首先是关乎上帝国的福音,神的国临到了,同时福音也是关乎耶稣基督的福音。基督不是耶稣的姓氏,而是“受膏者”的意思。我们所传的这福音是,耶稣基督就是上帝在历史当中所应许要来拯救祂百姓,赎回这世界的受膏者。当我们从福音的角度来重新看宣教和门训时,会发现其实这两件事本质上是同一件事。耶稣进前来,对他们说:“天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教导他们遵守。看哪,我天天与你们同在,直到世代的终结。”(太28: 18-20,和修)《马太福音》二十八章18-20节,这段经文我们一般称作“大使命”。在这段我们所熟悉的强调宣教大使命的经文中,我们注意到耶稣一开始说的第一句话是“天上地下所有的权柄都赐给我了”,这恰恰呼应了福音书里讲到福音的时候,首先是关乎的是上帝的国,上帝掌权了,上帝的国如今已经临到了,所以我们要悔改,要回应这好消息。耶稣基督在吩咐门徒去向普天下传扬带领人作门徒的时候,首先提醒我们,天上地下所有的权柄都赐给耶稣基督了,上帝的国来临了。今天,当我们在谈福音是什么的时候,我们常常需要有一个平衡。一方面,福音是关乎上帝的国,是国度的福音;但另一方面,也是关乎这个国有一个君王,耶稣基督作王的福音。因此福音不只是好像一个乌托邦的国度要临到,而是在这个国度中耶稣作王了。另一方面我们也要记得耶稣是怎样的一位王。耶稣是那一位因着我们的罪,为我们被钉在十字架上受苦的王;耶稣同时也是那位在十字架上死了三天后复活的、得胜的王。这两个不同的角度都是福音的不同面向,展现在这句话里面“天上地下所有的权柄”如今都已经赐给那一位为我们舍己被钉在十字架上,如今复活的耶稣基督了,一切权柄都是属祂的。因此我们可以带着兴奋的心情把这个好消息分享出去,因为这位作王掌权的上帝不是一个暴君,要用祂的旨意来压迫我们,不,祂用祂的自由,出于祂的爱,为我们舍己,背负了我们这些罪人犯罪的代价,无论是个人性的罪还是结构性的罪。 过去、现在和未来 我很喜欢的提摩太凯勒牧师,他从三个面向来谈福音到底是什么,这可以帮助我们更深认识福音是什么。因为唯有我们更深刻明白福音是什么的时候,我们才知道我们宣教是要宣扬什么,我们也才明白,我们带人做耶稣基督的门徒是要跟随谁,怎么跟随。凯勒牧师说,福音是关乎过去、现在和未来。福音是关乎过去,因为它首先是关于上帝已经成就的事。如果福音是关乎你要做什么才能得到上帝的救恩的话,那么它只是一个好建议。福音是上帝已经完成拯救的好消息;上帝自己道成了肉身住在我们当中,与我们同在,医治生病的,并且为我们的罪死在十字架上,三天后从死里复活,如今已经得胜了,祂的国度也借着复活的大能彰显出来。不管你是否相信,这都是已经发生了的事。福音也关乎现在。如今凡信靠的人,不是因着我们个人的品德、功绩,也不是因为我们做了什么,得到别人的称赞,才可以成为上帝的儿女;我们因着信靠这位复活的主,被收养,进到上帝的家中,成为上帝蒙爱的儿女。不论你在别人或自己眼中是失败或成功,信靠耶稣基督的人,我们的身份从此已经改变,我们是创造主的儿女,而且这个身份不会因着这个世界的更迭起伏、疫情变化而改变。福音也是关乎未来的。人最终的盼望不是我们可以在这个世界上建立一个完美的社会,一个完美的乌托邦。《启示录》的作者老约翰,他领受到将来的异象,他说他看到新天新地,圣城耶路撒冷从天而降。约翰并没有说他看到圣城耶路撒冷在地上被人建造起来,而是从天而降。这并不是要否定基督徒今天在这个世界上我们的责任和呼召,而是提醒我们一件事:最终上帝国的成就不是依靠人的手,不是依靠我们的血气,不是依靠我们自己的方式。我们要在这个世界操练,活在上帝的公义和慈爱中。我们为美好的事物感恩,但当我们遇到挫折时也不会完全气馁,我们要带着盼望向前看。所以,福音是关乎过去上帝借着十字架所成就的救恩,关乎现在我们这些信靠祂的人,我们的身份从此改变了,圣灵住在我们心中,同证我们是天父的儿女,也是关乎未来的盼望,将来新天新地的来临。 门徒的使命 接着我们来看《马太福音》二十八章19-20节,“你们要去”、“使万民作我的门徒”,“给他们施洗”,“要教导他们”,这里面看起来好像有四个动词,“去”,“使……作门徒”,“施洗”和“教导”。但如果我们去看希腊文原文,里面的主要动词是“要使万民作门徒”。整段大使命最重要、最主要的那个动词是使人作门徒,那对像是谁呢?不只是犹太人,而是万民。今天,我们也许因为都是华人、讲同样的语言使我们连结在一起,但我们所领受的这个使命与托付绝对不只是针对华人,而是要去使万民作主的门徒。在北美我们天天都会接触到和我们文化语言不同的人,他们也是我们被呼召、被差遣去传扬福音的对象。就好像现在的网络聚会,有来自世界各地的人,我们不单蒙召跟我们同文化、同语言的人分享福音,我们的人生旅程中所遇到的每一个人都是上帝托付我们分享福音、使他作主门徒的对象。福音释放我们从狭隘的国族主义里面出来,看到上帝的国不是关乎某一个国家,而是关乎万国万民。我们再来看三个分词来形容这个主要动词。第一个是“去”,我们是被差遣的,如果“去”是分词,我们也可以理解成 as we go 当我们去的时候。宣教士同时也是宣教神学家 David Bosch,他有一次在一本小书里面谈宣教的时候,他说其实很多时候基督徒蒙召服事、跟随耶稣,我们最大的困境并非不愿意去,而是我们不愿用上帝的方式去行,坚持用自己的方式来跟随。这个观点很有意思,我自己是两个儿子的父亲,很多时候我会觉得自己为两个儿子做了这么多,为什么他们不领情,那是因为我在用自己的方式舍己,从他们的角度看未必是舍己。同样的,我自己作为儿子看我父母为我做了那么多,我很感恩的同时也会觉得爸妈你们可不可以少做一点,好让我能有我的自由、我的人生。如果今天我们每个人都打着上帝的旗帜用自己的方式在回应上帝的话,我们没有办法在世代之间、不同文化之间、族群之间合一同行。除非我们愿意不断地降服在上帝的主权面前,该去哪,何时去,如何去,都求主按照主的心意成就在我们身上。如果上帝把我们留在一个地方,那我们就留在那地带领人作门徒;如果上帝感动我们去到一个不同的地方,我们也应当带着使命离开。弟兄姐妹,如果你搬到一个新的城市要找教会,不要找一个你觉得能够满足你的教会,而是借这个机会好好寻求,上帝把我带到这个城市,你要我去到哪一个群体能够使万民作门徒。第二个分词是“受洗”。我们今天常常把受洗简化成一个仪式,但如果在当时的时代文化脉络中,受洗是一个归信的过程。一个作门徒的人,我们受洗归入三一上帝名下,一方面是归入上帝爱的团契里面,我们从此不再是孤岛了,不再是一个人;而另一个意思是,我们也归入了其他归入三一上帝团契的群体里面。受洗不但是归入上帝的团契,也是加入教会的群体。这两者是同一件事,只是在今天强调个人主义的时代中,我们常常把受洗当作是个人的决定。第三,受洗也是归入三一上帝的生命,归入耶稣基督的死和复活。我们向罪、向我们的自以为义死了,我们也归入耶稣基督的复活,发现原来那通往生命的路不是抓住更多、拥有更多,而是效法基督,以耶稣基督的心为心,不以自己与上帝同等为强夺的,放手主权交给上帝。虽然会经过苦难,甚至被钉在十字架上,但最终三天后上帝使耶稣基督从死里复活,这是我们被呼召归入的生命。所以,受洗不只是一次性的仪式,也开启了一生之久归入耶稣基督的旅程。第三个分词是“教导”,耶稣说:“凡我所吩咐你们的,都教导他们遵守,看啊,我就与你们同在,直到世界的终结。”我们不只是传福音给别人,带人作门徒不只是传福音,邀请别人相信,为别人施洗,而是一个持续不断学习效法基督的过程。也许有人会认为我已经是基督徒了,不需要福音了,但让我们反省一下在疫情之后的今天,我们的生命还在跟随着耶稣吗?和教会群体还是紧密相连吗?还是不知不觉中,我们已经放纵自己,过着一个自以为是,自己作王的生命呢?我知道在疫情中在家参加线上崇拜有多困难。我自己是教会的牧师,也在台上大声疾呼,弟兄姐妹在家参加崇拜要预备好自己的心。但当我自己在家崇拜的时候,就明白这个挑战有多大。第一周,可以;第二周,可以;第三周;哎呀,崇拜的时间刚好可能要预备等一下吃午餐。以前去教会聚会结束后可能在外面就解决午餐,现在在家里,所以就一边炒菜,一边热披萨,一边听崇拜。一开始很认真,觉得要跟弟兄姐妹保持连结,久而久之觉得生活已经很忙了,暂时不连结,应该没关系。我们可能心中想着,我在上班的时候还是会遇到同事啊,我和人还是有连结啊,同事里面还是有基督徒啊,我跟他们在喝咖啡聊天也是团契生活啊……慢慢地,持续一年两年之后,我们的生命会不会渐渐变成徒有其表? 宣教和门徒培育密不可分 我们常用大使命来讲教会的宣教使命,可是大使命的核心就是带人作主的门徒。因此,宣教和门徒的培育,从圣经解经的角度来讲,是无法分离的,是一体的两面。这不是要否定跨文化差传的重要性,而是要强调,如果教会没有在建造门徒,我们自己不成为门徒,那么我们今天在谈的宣教只不过是另一个事工、另一个让我们自我感觉良好的事情而已。唯有回到建造门徒生命这个基础上,教会才能扎实地回应跨文化宣教差传的呼召。所以,为什么要把“使命门徒”(missional discipleship)这两个词放在一起?使命门徒不是上帝给某些精英基督徒的呼召,而是上帝给每一个基督徒的呼召。我们随时预备好自己,不但自己跟随,也要带领他人跟随基督,而当上帝说话或有特别带领的时候,我们不抗拒,不觉得这是要为主作好大的牺牲。想想看,我们用短暂的今生委身于上帝不能震动的国,并且要参与在祂永恒的荣耀国度事工中,这真的是牺牲吗?用一个比较世俗的讲法,这是一个好的投资;用基督徒所理解的讲法,这是一件好得无比的福分。接下来我想从神学的角度来讲,作主门徒跟宣教使命其实也是同一件事情。“于是耶稣又对他们说:’愿你们平安!父怎样差遣了我,我也照样差遣你们。’”(约20:21)在这段圣经里我们看到,天父上帝如何差遣了圣子耶稣基督,圣子耶稣也如何差遣了我们。我们的教会和宣教使命,源自于上帝自己的宣教使命,这不是说教会要做耶稣基督在十字架上所做的事情,我们没有那么伟大。但是当耶稣在十字架上为我们受死、埋葬、复活,圣灵浇灌降临,建立一个新的群体——教会的时候,教会是因着上帝的宣教而存在的。而我们跟随耶稣,那么上帝如何差派了子,子也如何差遣着我们。因此,我们跟随主,在作门徒的过程中,我们怎么可能不回应上帝的宣教使命呢?再从历史的角度来看。只有布道,没有门徒栽培,无法长期维持宣教动力,所建立的教会也无法面对真正的挑战。今天,当我们在谈基督教把福音传入中华、传入东亚,其实我们在谈的是两百年前马礼逊入华,或是十六世纪天主教耶稣会的宣教运动,又或是明朝时期利玛窦等耶稣会的宣教士把福音带到东亚中华大地。可是回顾两千年教会历史,教会曾经有四波向东亚的宣教运动。第一波就是第七世纪所谓的Nestorian聂斯脱里派,他们把福音带到了唐朝。在唐朝,我们称之为景教,当时也有上千的信徒,甚至破万。然而随着唐朝后来对景教的迫害,当时宣教运动的果子几乎全面消失了。十三世纪末时,天主教方济会其实又发动了一波向东亚的宣教运动。当时方济会的宣教士来到了元朝的首都北京,在那里建立教会,在当时又称为也里可温教。短短几十年中,北京的这个教会已经有六千信徒,然而随着后来的宗教逼迫,又以彻底失败而告终。而十六世纪天主教的耶稣会的宣教运动,算是在东亚留下根的。十九世纪基督新教才有宣教士进到当时的清朝,也就是我们所熟悉的马礼逊来华,开启了今天基督新教,是我们比较熟悉的宣教历史。回顾这段向东亚的宣教历史,我们可以学到一件事。如果我们只是宣教差传,而没有扎扎实实地建立门徒,逼迫一来,大环境一改变,哪怕我们曾经建立了好几间教会,有上千上万的信徒,都可以在一个世代当中归零。但当我们扎扎实实地培育人,扎扎实实作主的门徒,逼迫来临时,在大环境的剧烈动荡中,我们却能看到耶稣基督门徒的生命生根并且成长。宣教和作主门徒是不能分开的,唯有一个在本地本族本乡我们就跟随的人,当上帝差遣我们到一个新的地方的时候,我们也才能够把这样的生命,把这样的好消息,透过我们的言传身传分享出去。 结语 感谢上帝给北美华人教会一个相对稳定的生活,物质相对富裕充足,但我们蒙召就只是为了这样的生活而活吗?不,如果你是这样看待门徒生命的话,我们就太小看了福音。福音是关乎上帝的国,我们被呼召为了这个国而活。因此,不论今天我们的生活是定居在一个城市或是上帝呼召你到别的地方去,我们都应该扎扎实实的在本地成为耶稣基督的门徒,带着宣教使命,并且对未来上帝的带领敞开自己,或是离开本地搬到未得未及之民当中,或是留下在本地接待其他地方、其他种族的移民难民来到我们当中。我在此呼吁北美的华人教会,我们每个人无论或去或留,都是为主而活。若上帝今天特别把一个跨文化宣教的负担放在你心中,需要到远地,也不要消灭圣灵的感动,要回应上帝的带领,因为顺服主是最美的路。 董家骅牧师出生于台湾,大学毕业后赴美读神学,在Fuller神学院取得道学硕士和神学博士。过去曾在洛杉矶台福基督教会和台湾的石牌信友堂服事,现为世界华福中心总干事。自2006年起在洛杉矶台福教会服事华人留学生、年轻新移民和年轻家庭,并在北美不同教会、高中校园与大专校园向留学生布道,同时从事校园事奉者的培训工作。2016年,也开始服事华人教会的第二代(ABC),牧养教会的英文堂。2018年返台,在石牌信友堂牧会,著有《二十一世纪门徒现场》等著作。自我定位是一座桥梁,期许把教会实践与神学反省,专业神学与门徒生命,教会的使命与基督徒的日常生活,信仰实践与公共空间连结起来。

后生可畏?“天”生可畏!

“后来,矶法到了安提阿;因他有可责之处,我就当面抵挡他。从雅各那里来的人未到以先,他和外邦人一同吃饭,及至他们来到,他因怕奉割礼的人,就退去与外邦人隔开了。 其余的犹太人也都随着他装假,甚至连巴拿巴也随伙装假。但我一看见他们行的不正,与福音的真理不合,就在众人面前对矶法说:’你既是犹太人,若随外邦人行事,不随犹太人行事,怎么还勉强外邦人随犹太人呢?’我们这生来的犹太人,不是外邦的罪人;既知道人称义不是因行律法,乃是因信耶稣基督,连我们也信了基督耶稣,使我们因信基督称义,不因行律法称义;因为凡有血气的,没有一人因行律法称义。我们若求在基督里称义,却仍旧是罪人,难道基督是叫人犯罪的吗?断乎不是!我素来所拆毁的,若重新建造,这就证明自己是犯罪的人。我因律法,就向律法死了,叫我可以向神活着。我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活;他是爱我,为我舍己。我不废掉神的恩;义若是借着律法得的,基督就是徒然死了。”(加2:11-21)《加拉太书》是新约第一卷成书的正典(早于马可福音),内中记载着圣经关于救恩论最重要的“因信称义”教义(是改教家脱离天主教的关键),被路德视为圣经中最重要的两卷正典之一,另一卷是同样论述“因信称义”的《罗马书》。如此重要书信,却是付上使徒彼得被活生生“打脸”的代价,而打他脸的,竟然是后生晚辈保罗!读到这卷保罗第一次旅行布道后的书信,难免兴起华人敬重长辈的传统受到挑战和颠覆的感叹:难道后生真的如此可畏?从保罗“敬重那在你们中间劳苦的人”的主张来看(帖前5:12),他违背自己的教导,竟然在大庭广众下批判老大哥彼得,这咄咄逼人的气焰,简直目中无人!也不想想:人家彼得接受耶稣三年半的神学和神迹的洗礼、教导,是最贴近道成肉身的学生;四卷福音书统统都有彼得的踪迹,包括最后的《约翰福音》二十一章记载那有名的三次呼召“你爱我吗?”,彼得就是领受者。耶稣复活升天后,带领120人上马可楼祷告,圣灵降临后登台讲道,带动三千人(徒2章)、五千人(徒4章)信主的,就是这位被耶稣钦定为初代教会“磐石”的彼得(太16:18)。再说,保罗还没有信主之前,彼得早已经是行了多样神迹的使徒,包括在圣殿美门前一句话就医好瘸腿的(徒3:1-10),带着圣灵所赐的权柄对贪财的亚拿尼亚夫妇行审判(徒5:1-11)。就在保罗刚皈依不久,彼得还行不可思议叫死人复活的神迹(徒9章),而且透过彼得的讲道,哥尼流一班人信主,罗马帝国属灵的冰山就此迅速溶解。保罗小老弟怎忍心不留情面地公开责备老前辈?无论如何也不该这么不懂敬老尊贤吧!然而,保罗这看似违反人际常理的背后,其实大有文章,因为本书主旨所要触及的是新约最关键的“因信称义”教义。因此,吃饭事小,对真理而言却事关重大,保罗在加拉太这公开场合才会如此理直气壮地咄咄逼人。若彼得不与外邦人一起吃饭,不正暗示着外邦人地位较低?外邦人若想要拥有与犹太人一样的信仰身分,不就意味着必须走回遵守犹太律法的老套,也就意味着单单靠信耶稣得救还不够?此举正好严重威胁白白救恩的福音真理,使保罗不得不奋力挥舞“基督释放信者得以自由”的旗帜(加5:1),绝非仅仅显示“后生可畏”!确实,圣经中后生可畏的纪录繁多,包括祭司以利眼中的撒母耳,扫罗眼中的大卫,先知以利亚跟前的以利沙,撒迦利亚眼中的马利亚(路1章),施洗约翰面前的耶稣(约1章);至于犹太教眼中的基督教,以及天主教眼中的更正教,后生确是可畏,甚或后生可厌?然而,正如林鸿信所说:“天真成为小孩才能进天国,与儒家敬老尊贤冲突。”这些典故背后藏着一个华人文化所缺乏的元素,就是权柄不一定来自年纪和经验,而是来自顺服真理。正如《传道书》四章13至16节所启示的,智慧不见得来自年纪;其实诗歌智慧书早已明确启示了智慧不来自年纪、性别、经验,惟有敬畏耶和华才是智慧的开端(箴1:7)。保罗所以冲撞彼得的权柄和权威,就因为这不是来自年纪和经验。权威的树立不是取决于自己,也不是来自接“地气”的水平面,而是其接“天气”后的垂直面——神本决定人本!多马.默顿(Thomas Merton)说:“我是谁呢?我深深体认到我是被基督所爱的人,我的身份是藏在我生命的深处,在那里我体认到我是被神认识的人。”从《加拉太书》,神儿女可以学到如何因接“天气”,遂有了带动“地气”的权威,从而看重“天”生可畏者,而非仅仅“后生”可畏。即使我们眼中的后生晚辈举止行为似乎突兀,你我也能够从圣经的真理得到亮光,成全被神认识的下一代,好让神家能代代相传,长江后浪推前浪,免得教会成为没有传承者的一言堂,尽是些奉承之徒或阿斗之辈,导致优秀的年轻一代出走,信仰传承断层,酸楚地走上欧美教会关教堂、卖教堂的命运。 1. 权柄遭遇冲撞是有心事奉者的常态 不仅在安提阿的彼得受到挑战,保罗在加拉太的权柄也遭受挑战。写完了本书,保罗就要面对那些来自耶路撒冷、带着“母会”那挟天子以令诸侯之霸气的法利赛人(徒15:1-5),他们到安提阿“子堂”教训保罗在第一次旅行布道所传、仅仅因信不需割礼就可以得救称义的信息(徒13:39),才会引爆教会历史最重要的大公会议(徒15章)。其实,保罗四次旅行布道过程中,冲突和逼迫沿路相随,印证他所说:“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的也都要受逼迫。”(提后三12)“后生”也好,“天生”也罢,事奉所配戴的权柄和遭遇的冲撞原本就是连体婴。从圣经来看,摩西在旷野饱受两百万人的挑战和质疑,怪他不该带领他们出埃及,最后还惹火了老摩西杖打磐石,因此受罚不能进迦南地(民20章)。伟大的先知以利亚也曾被亚哈王质疑是以色列干旱的罪魁(王上18:17);施洗约翰亦受同胞挑战:凭什么用水施洗(约1:25)。耶稣骑着驴驹进入耶路撒冷后的行动,不论洁净圣殿或讲道,都引发法利赛人不满、责备,导致勾结计划送耶稣上十架(太21-23章)。想进入事奉的厨房,就不要怕热! 2. 经验和传统绝不能取代上帝的启示 卫理宗神学四大支柱是(1)圣经的权威;(2)教会的传统;(3)理智;及(4)经验,但后三者该源自圣经的权威。《加拉太书》一开始就表明保罗教导因信称义的权柄来自上帝的启示——神意(加1:1),不是出于人意(加1:11, 16)。他表明自己信主后三年才去耶路撒冷,且仅停留15天(加1:18-19);十四年后再去圣城,顶多与彼得、雅各、约翰行相交之礼(加2:9),印证他因信称义的论述并非沿袭耶路撒冷教会的传统。想事奉上帝,不论前辈或后生,只有接“天气”,才会拥有真正的影响力,也才不须看那会更迭的“地气”的“脸色”。由此可见,任何人无论其理智和属灵经验如何“后生可畏”,都不能取代上帝的权威——其实,彼得若没有跳脱犹太教的传统和个人经验,哥尼流一班人哪会信主(徒10章)?此次“打脸”事件背后,彼得显然仍有不愿得罪犹太人因此流于妥协的无形压力(参加6:12),但保罗(也是圣经)劝勉神儿女要看真理过于种族主义或族群融合(后者乃“保罗新观 / New Perspective on Paul”所在意的),看上帝国过于地上国(后者乃先知约拿所看重的),看“神爱世人”过于爱国主义,看神的道、启示、福音过于教会传统、经验、律法。是的,神儿女是该尊敬长者,但当传统与启示冲突时,传统、经历与文化都得靠边站。在安提阿事件看起来颜面尽失的彼得,晚年竟以“我们所亲爱的兄弟保罗”来肯定打他脸的保罗(彼后3:15),就是看重真理的启示过于自己面子,懂得门徒造就、长江后浪推前浪的美好典范。 3. 权柄浮显在水平的生命与垂直接轨 生命的更新只能被取代,不能单单被除去;人和世界间的拉扯,只有十字架才能切割(加6:14)。原本是迦玛列门下的保罗,就因在前往大马士革的路上与复活的主相遇,遂有“与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着”的“天”生经历(加2:20),带给他整个生命的改变,从而建构了新约关于三一神论、救恩论、教会论、末世论等最核心教义的雏形,也成为最有影响力的使徒。这浮现出,一个人的权柄不在其教育、背景、外貌等附属品(belonging),也不在其所为(doing),而是在其与复活的主连结后“天”生的所是(being)。瞧!曾贵为埃及王子的摩西,若非有西奈山异象,只能继续在旷野原地踏步;但当他遇见自有永有的上帝之后,人生就从句点,变成一连串的逗点,最后成为惊叹号。使徒保罗遇见主得以“天”生之后,在第一次旅行布道就有了让行法术的以吕马成为瞎子的权柄(徒13:8-11),接着在彼西底的安提阿讲了一篇纵横圣经精彩的道(徒13:16-41),并在路司得城发挥“特异功能”医好一个瘸腿的人(徒14:8-10)。此时保罗的“功力”已然与《使徒行传》中的彼得同等,这“功力”并非来自他水平的背景,而是在于他垂直面与造物主接轨使然。生命提升的定律是“同死、同葬、同活并靠圣灵行事”(加2:20,5:22-25),直到信徒取了基督的形像(加4:19)。影响力的本质乃“天”生可畏,而非后生可畏;不肯完全被主约束的人,就不要梦想被主重用! 4. 属灵成长的定律是怎样种就怎样收

敬拜之旅

“敬拜”对于一些人来说就好像是每周去教堂的“短途旅行”,或是参加特殊的聚会活动,唱唱诗歌,听听讲道,获得新的信息或体验。我们自己敬拜的经历又如何呢?对敬拜的理解,心态和体会,是否曾经严肃地慎思过?我们的敬拜蒙神喜悦吗?耶稣曾对一个到井旁打水的撒玛利亚妇人说:“时候将到,如今就是了,那真正拜父的,要用心灵和诚实拜祂,因为父要这样的人拜祂。”(约4:23)(But the time is coming—indeed it’s here now—when true worshipers will worship the Father in spirit and in truth. The

圣经中的孝道

孝道的话题现在对我变得很真切,在我父亲去世之前,我和我的大家庭在他成长和生活的农舍里为他提供了临终关怀。在这过程中我学到很多,尤其是孝道方面,所以借此机会很想跟大家分享一下我的看见。我们将谈一谈《路得记》中的路得,她为我们树立了实践圣经孝顺的好榜样。 什么是孝道? Dictionary.com将孝道定义为“尊重、服从和照顾父母和年迈家庭成员的重要美德和首要责任”。维基百科扩展了这一定义,指出“孝道是儒家角色伦理的核心……一般来说,孝顺意味着要对父母好、照顾父母;以良好的品行,不仅对父母,而且在家庭之外,为父母和祖先带来正面名声;对父母与长辈表达爱意、尊重和支持;对父母与长辈表现出符合社会规范的礼仪;确保男性继承人;维护兄弟之间的兄弟情谊;明智地向父母提出建议,包括劝阻他们远离道德上的不义;对父母的疾病和死亡表示悲伤,并在他们死后埋葬其遗体等,并进行祭祀。”不符合圣经的孝道原则但儒家孝道中的内容有些符合圣经,有些形式却不符合圣经原则。比如首先,祖先崇拜不合圣经。圣经指出,我们只应崇拜上帝,崇拜任何东西或任何人都是有罪的偶像崇拜。其次,有些儒家孝道形式充斥着性别歧视,像是重男轻女。作为基督徒,我们知道男女在主面前是平等的。第三,父母有时会强迫孩子不服从圣经的命令。例如,他们可能会让孩子在考试中作弊以获得好大学的入学资格,或迫使孩子嫁给非基督徒等等。在这些情况下,圣经表明我们应该优先顺服上帝而不是顺服父母。在选择职业时,父母必须非常小心,不要将自己的梦想强加于上帝的旨意。第四,《创世记》中说,“人要离开父母,与妻子联合,二人成为一体。”(创2:24)当一个人结婚时,他们现在主要效忠于他们的配偶而不是他们的父母。当父母有需要时,他们搬入与已婚夫妇同住是一件非常好的事情,但此时的父母应该听从已婚子女,而不是进入房子成为一家之主,已婚子女也应该尊重父母并商量好遇到事情该如何处理。符合圣经的孝道然而,儒家孝道也有非常符合圣经原则的方面。例如,“你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。要孝敬父母。”(弗6:1-2)随着孩子在父母家中长大,圣经中的孝道意味着两件事。首先,它意味着服从你的父母。服从听上去很简单,但却是一个很难遵守的命令。然而,服从是孩子的职责。父母的职责是确保他们的命令对孩子有益,并且他们的命令是荣耀神的。其次,圣经中的孝道意味着孩子敬重父母。敬重父母意味着让他们感到特别,因为他们做了一些特别的事情。我从小一直是一个听话的孩子,虽然我并不完美,有时也会偷偷做一些父母不批准的事,但我从未经历过叛逆、挑衅的阶段。尽管如此,我还是感到遗憾,因为我仅仅做到了服从我的父母,而不是将孝敬父母列为重中之重,所以我只是尽了圣经中最低限度的孝道义务。比如,我很少拥抱他们,给他们写感谢信,很少告诉他们我爱他们,很少送他们礼物,为他们做家务很少多于最低要求……随着孩子独立成人,他们服从父母的义务开始消退,但孝敬父母的义务永远不会消退。当父母不能再照顾自己时,他们有义务照顾父母。使徒保罗在《提摩太前书》中写道,“人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好,不看顾自己家里的人,更是如此。”(提前5:8)所以,圣经中的孝道是我们按照神所希望的方式来爱我们的父母和长辈,但实践起来却不简单。 路得实践孝道的五种方式 通过研究《路得记》第一章,我们可以从中学习到路得是如何以神所希望的方式来爱她的婆婆,从而实践了圣经中的孝道。路得用了五种不同的方式来表达她的爱。“士师统治的时候,国中有饥荒。在犹大的伯利恒,有一个人带着妻子和两个儿子往摩押地去寄居。这人名叫以利米勒,他的妻子名叫拿娥米;他两个儿子,一个名叫玛伦,一个名叫基连,都是犹大伯利恒的以法他人。他们到了摩押地,就住在那里。后来拿娥米的丈夫以利米勒死了,剩下她和两个儿子。两个儿子娶了摩押女子,一个名叫俄珥巴,第二个名叫路得,在那里住了约有十年。玛伦和基连二人也死了,剩下拿娥米,没有丈夫,也没有儿子。拿娥米与两个媳妇起身,要从摩押地回去,因为她在摩押地听见耶和华眷顾自己的百姓,赐粮食给他们。她和两个媳妇就起行,离开所住的地方,上路回犹大地去。”(得1:1-7)路得实践圣经孝顺的第一种方式是,即使在最艰难的时期,她也继续支持拿俄米。拿俄米来自一个精神和经济极度萧条的国家。拿俄米生活在士师统治以色列的时期,那是以色列历史上最罪恶的时代之一,由于以色列人的不顺服,上帝用全国性的饥荒惩罚了这个国家。这对拿俄米、她的丈夫和他们的两个儿子来说是毁灭性的。随后,拿俄米的丈夫死了,她成了一个带着两个孩子在异国他乡的穷寡妇。而正是在这个时候,路得和俄珥巴嫁给了拿俄米的家庭。从人的角度来看,这个家庭没有什么可以提供给路得的。根据犹太人的传统,路得是一个非常有魅力的女人,甚至可能是摩押王的女儿,但拿俄米的家庭看起来却很失败。在今天,寡妇的生活也很不易,失去丈夫的痛苦是无法形容的。但在古代东方男性主导的世界中,寡妇的悲剧是毁灭性的。很不幸的是,拿俄米的两个儿子也死了,此时路得和俄珥巴离开拿俄米去寻找摩押人做他们的丈夫是完全可以理解的,但他们却选择留在了拿俄米身边。你的父母和长辈也许如拿俄米一样也正在经历一些艰难时刻,也许是病痛、失业、婚姻难处……这正是他们需要你支持、陪伴和祷告的时候。拿娥米对两个媳妇说:“你们各自回娘家去吧!愿耶和华恩待你们,像你们待已故的人和我一样。愿耶和华使你们各自在新的丈夫家中得归宿!”于是拿娥米与她们亲吻,她们就放声大哭,对她说:“不,我们要与你一同回你的百姓那里去。”(得1:8-10)路得表现出符合圣经孝道的第二种方式是,即使拿俄米拒绝了他们,她仍然对拿俄米做出承诺。拿俄米爱她的儿媳,不想让她们为了她的幸福而牺牲自己的未来。她深信,如果她们能在摩押地找到爱她们并帮助她们重获社会和经济保障的丈夫,会好得多。因此,她敦促她们返回家园,她给了她们告别祝福,并与她们吻别。但是路得和俄珥巴拒绝了拿俄米的请求,并承诺会继续对她忠诚。拿娥米说:“看哪,你嫂嫂已经回她的百姓和她的神明那里去了,你也跟你嫂嫂回去吧!” 路得说:“不要劝我离开你,转去不跟随你。你往哪里去,我也往哪里去;你在哪里住,我也在哪里住;你的百姓就是我的百姓;你的神就是我的神。你死在哪里,我也死在哪里,葬在哪里。只有死能使你我分离;不然,愿耶和华重重惩罚我!”拿娥米见路得决意要跟自己去,就不再对她说什么了。(得1:15-18)路得表现出符合圣经孝道的第三种方式是,她在生活方式上做出了牺牲性的改变,以便能够履行她对拿俄米的责任。由于对拿俄米的承诺,她愿意放下她的国家、社区和世界观。路得证明她更关心婆婆的需要,而不是她自己的需要。当你的父母或长辈有需要时,你可能需要在生活方式上做出一些牺牲性的改变,比如在时间和金钱上。这可能意味着你让他们搬进你的房子,或是你需要支付大笔医疗费用。当我的女儿Elise还小的时后,她为我年迈的岳父搬进养老院而感到难过,因为他的医疗需求太大,他的妻子无法照顾。尽管养老院环境不错,他的妻子忠实地探望他,我的家人也多次回科罗拉多州探望他,但Elise始终觉得养老院里的陌生人无法给予像家庭成员那样的个人护理。所以她承诺,如果她剩下的祖父母或父母中的任何一个人不能照顾自己,她就会搬进他们家来照顾他们。她在十几岁的时候就做出了这个承诺,我虽然很欣赏她的这份爱心,但对她是否真的会这样做我并没有想太多。直到我父亲的健康开始恶化,他无法照顾自己。我21岁的女儿决定从宾州搬到堪萨斯州,在当地的社区大学上一些课,这样她就可以在我父亲活着的时候帮忙照顾他,然后在我父亲去世后继续照顾我的继母。我对她在照顾我父亲时表现出的同情心和技巧感到惊讶,在我和女儿照顾父亲的几个星期中,我从女儿那里学到了很多圣经中的孝道。为了照顾父亲,女儿不得不做出很多牺牲。由于对祖父的爱,她搁置了学术和社交生活。有些人可能会觉得很难理解她为什么会这样做,但圣经中的孝道本身就是奖赏。路得喜欢照顾拿俄米,Elise喜欢照顾她的祖父。当然,肯定有人为他们年迈的长辈做出比Elise更大的牺牲。有些人不得不照顾脾气暴躁的亲戚,照顾他们几年甚至几十年。年轻的弟兄姐妹,你愿意为父母做出什么样的牺牲?当你的母亲辛苦工作了一天回到家时,你是自愿帮忙做家务还是专注于玩电子游戏?如果你的父母有激烈的争吵,你是去安慰他们还是只专注在你自己的事上?这段经文中,我们可以看到路得以另一种方式展示了圣经中的孝道,当时她告诉拿俄米,拿俄米的真神将成为她的神,只有死亡可以将她们分离。路得表现出圣经孝道的第四种方式是,以圣经中的上帝为她圣经孝道的基础,即我们需要承认上帝是我们最终的父亲,并且尊重祂。孝敬父母和年迈的长辈是顺服神的行为,所以孝敬他们也是荣耀神的一种方式。圣经中的上帝是你孝顺的基础吗?如果你父母的心愿与神的心意相冲突,你会选择顺服神胜过你的父母吗?你对荣耀神的渴望比对父母的渴望更强烈吗?于是二人同行,来到伯利恒。她们到了伯利恒,全城因她们骚动起来。妇女们说:“这是拿娥米吗?”拿娥米对她们说:“不要叫我拿娥米,要叫我玛拉,因为全能者使我受尽了苦。我满满地出去,耶和华使我空空地回来。耶和华使我受苦,全能者降祸于我。你们为何还叫我拿娥米呢?”拿娥米从摩押地回来了,她的媳妇摩押女子路得跟她在一起。她们到了伯利恒,正是开始收割大麦的时候。(得1:19-22)路得表现出圣经孝道的第五种方式是,即使拿俄米变得苦毒,她仍然保持愉快,这在《路得记》的其余章节有表明。也许你的父母在生活中遇到各样难处变得苦毒了,当然,你也可以用他们的苦毒作为你变苦毒的借口。“又要谨慎,恐怕有人失了神的恩;恐怕有毒根生出来扰乱你们,因此叫众人沾染污秽。”(来12:15)你可以选择成为解决方案的一部分而不是问题的一部分。有可能你并不完全理解父母正在经历的一切,但你有责任不让他们的苦毒影响自己,要相信神,尽量为父母苦毒的生活带来愉悦。 背着我的父亲 “孝”这个字上面是“老”下面是“子”,换句话说,“孝”字就是儿子背着长辈。在我父亲临终的日子里,我明白了一个儿子背着他年长的父亲意味着什么。我是照片里我兄弟姐妹面前的金发男孩,我父亲正确保他不会从台阶上掉下来。当我们还是婴儿的时候,我父亲真的会背着我们到处走。他为我们提供生活所需,带我们去教会,一起读经和祷告,为我们树立正直为人的榜样,甚至当我们长大成人时,他仍然是一个爱神、爱我们的好榜样。我父亲90岁时去世了,在他去世之前,父亲和我们孩子之间的角色颠倒了。不再是他背着我们,而是我们背着他。在他生命的最后三周,在我的兄弟姐妹、我女儿和我之间,至少有一个人一天24小时都在他身边。前文提到我如何将圣经中的孝道定义为“以神所希望的方式来爱我们的父母和长辈”,这就是我们决心要做的。我们和他一起祈祷、读经、讨论、唱赞美诗、散步、拥抱、告诉他我们爱他。他拥抱了我们,告诉我们他也爱我们,也跟我们分享了对他来说重要的回忆和智慧之言。 那是我生命中最有意义的时刻之一。在陪伴父亲的最后三周,我给我父亲的拥抱,告诉他“我爱你”,胜过过去58年的时间。但我确实对我生命中的前58年感到遗憾。虽然我从来不是一个叛逆和不尊重父母的儿子,但我不得不承认,我是一个自满的儿子,多年来我本可以做更多的事情来表达我的爱,以神所希望的方式。我对自己没有尽到应有的圣经孝道感到遗憾。在此,我想用爱心向正在阅读本文的你说诚实话。我们可以思考,自己有没有对父母非常粗鲁和不尊重?也许你认为,“我的父母太侵犯我的生活了;他们不理解我;他们把我和他们朋友的孩子作比较,而不是爱我这个人;他们是伪君子;我的父母一直在争吵……”还记得什么是“孝”吗?也许神正在呼召你背起你的父母——以恩典待他们,温柔地照顾他们,让他们知道虽然你知道他们的缺点,但你很感激他们为你做出的牺牲。又或许你是非常乖巧的孩子,没有对父母粗鲁和不敬;然而,你仍然远远达不到圣经孝道的标准。你最后一次拥抱他们是什么时候?最后一次做他们没有要求你做的家务是什么时候?最后一次告诉他们你爱他们是什么时候?最后一次与朋友分享你对父母的感激之情是什么时候?圣灵是否让你认识到你对待父母的方式有罪?如果是这样,我希望你做三件事。首先,祈求上帝宽恕。第二,请求父母原谅。第三,以神所希望的方式真正爱你的父母,为你的悔改结出果实。父母们,我也有话要对你们说。你的孩子应努力做到符合圣经的孝道,但你有没有让他们很难做到?你是否像生活在痛苦中的拿俄米?不幸的是,并不是所有的孩子都像路得。你的苦毒不会激励他们变得愉快,相反,也许会影响他们也变得苦毒。我给父母们的建议是类似的:祈求上帝的宽恕;请求你的孩子原谅;并以神所希望的方式来爱你的孩子,从而为你的悔改结出果实。 艾保罗(Paul Epp)牧师在堪萨斯州的一个牧场长大,毕业于丹佛神学院。他现是纽约州伊萨卡市第一华人基督教会的英文牧师,主要服事康奈尔大学的学生。他曾在得克萨斯州和科罗拉多州的华人教会服务了近19年,在中美洲伯利兹宣教,担任过丹佛市贫民区青年事工和休斯顿大学Cru的事工主任。他热爱“培养一生爱主、迷失者和教会的谦卑仆人”。

敬拜,个人 or 群体?

敬拜,是基督徒再熟悉不过的概念了;敬拜,更是我们基督教信仰最重要的表达方式之一。基督徒的一生,是敬拜的一生。这是我们基督徒生命的本质,我们的受造、被赎,其实都是为了要敬拜神,这是我们信仰的核心。“人受造,以及基督徒蒙拯救,都是为了敬拜。保罗在《以弗所书》第一章中清楚地说明了这一点,他说,神在创造世界之前所立下的救赎计划就是为了引导我们‘称赞祂的荣耀‘。为了防止我们忽视这一点,他说了三遍(弗1:6, 12, 14)。”1持续两年多的新冠疫情,对教会冲击最大的,除了教会会员人数的骤减,到奉献金额的减少,最直接和可观的影响莫过于主日敬拜人数的下降和居高不下的线上出席人数。虽然绝大多数教会都在疫情后开始了线上聚会,但是,这也引发了一个问题:线上的聚会,是真实的敬拜吗?或者,线上的聚会,会带给我们怎样的反思和期待?新冠疫情给教会的敬拜带来了诸多改变,这种改变可能是由实体到线上的转变,这或许只是短暂的形式上的改变;也可能这种转变是不少信徒彻底地离开教会的主日敬拜;或是从过去的固定委身在某间地方教会的主日敬拜,到游走于各个不同的虚拟的网络直播的敬拜中。可以说,新冠疫情给教会带来了许多挑战,一方面,教会都在后疫情时代面对着如何将会友重新带回教会的挣扎;另一方面,许多基督徒在已经习惯了线上敬拜的便利性后,开始怀疑每周日早上回到教会的必要性:我们真的需要每个周日早上回到教会吗?我们真的需要每个周日早上穿戴整齐、舟车劳顿去到教会吗?我们真的不能每个主日早上,起床后,一边吃着早餐、一边躺在沙发上“观看主日直播”吗?我们真的不能因着自己的喜好而随时切换主日敬拜的“频道”吗?“是的,我们都有很多不再回教会聚会的理由。实际上,很多教会也不期待我们再回来。他们正在建立网络教会,并且也在招募网络牧师。周日不再需要早起,不需要穿正装,不需要一早出门找停车位,不需要理会别人哭闹不止的婴儿,不需要和那些你不喜欢的人聊天,不需要在冗长的讲道中憋住不打哈欠,不再需要领受饼和杯。”2这些问题或许是我们需要面对的。或许,我们需要问的另一个核心问题是:敬拜,到底是个人的行为,还是教会整体的行为?是我们作为个人的行动,还是教会作为圣约群体的行动?Paul Tripp 说:公共敬拜是对个人主义这个谎言的重击。3主日敬拜之所以重要,其意义很大程度是在提醒我们,作为奔走天路的朝圣者,我们不是一个人,我们也无法仅仅依靠个人。在这个个人主义盛行的年代,共同敬拜/公共敬拜(Corporate Worship)便是对这一主义最直接的回应。当我们在主日敬拜中将自己置于屏幕前的时候,镜头的后面,很大程度上是等于我们切割了自己与教会公共敬拜的联结,我们只是成为了主日敬拜的“观看者”,虽然我们也会在敬拜的时候开口唱,我们也会在祷告的时候闭眼和说阿们,我们也会在讲道的时候聆听;但是,我们却并不是真正的属于那个敬拜的群体,最起码,我们的人不在那里。上帝的灵无所不在,圣灵随时随地都与我们同在,但是在特定的时刻,特定的场合,上帝的灵是有特别的同在的,这样的一种特别的同在,就是在主日的敬拜中。无论是新约或是旧约,当神的百姓共同聚集的时候,当神的百姓聚集在神的圣殿和神的教会的时候,神的灵会特别地与他们同在,这种同在是圣灵在每日的生活中与我们个人的同在不同的。“新约明确指出,基督徒的聚会(这个家,这个身体,这个社群)是神在这个世界特别与人同在的地方。在旧约时代,神彰显其特别临在的地方是『会幕』、『圣殿』或『耶路撒冷』。在新约中,这个特别的’地方‘如今是主的家,也就是祂子民聚集的地方。”4神荣耀的彰显,神的灵与祂的百姓同在,是在神的殿中,是在教会中。当我们离开了与神的众百姓在神的教会中的聚集,我们也就离开了圣灵的特别同在。这不意味着我们离开了圣灵或圣灵离开了我们,而是意味着,在那个特定的时间和地点——神所分别为圣、神所设立的——我们与圣灵的特别同在无关。“共同敬拜(之所以称为共同敬拜是因为基督的身体,即神的子民、教会,集体性地与神『相遇』)有时被称为’聚集‘、’集体‘、’公共‘或’会众‘敬拜。所有这些名称都很有帮助,并且体现出了合乎圣经的敬拜在共同敬拜这一重要方面的不同面向。尽管圣经指出,除了公共敬拜之外,基督徒敬拜还有其他独特且重要的方面(如家庭敬拜、个人敬拜和一生的敬拜),但公共或共同敬拜的重要性在新旧约中都有体现。当《诗篇》100:2和《希伯来书》10:25提到’来向祂歌唱‘和’聚会‘时,所说的都是公共或聚集的敬拜。”5我们需要关注的不是教会的建筑,不是去到教会这个地方很重要,我们需要关注的不是一定要把弟兄姐妹从沙发上拽到教会的椅子上,而是因着基督的名而一同聚集的人,这是教会。如果我们的目的只是将人带回教会,那我们的方法和方式可以很丰富,但是,如果我们的目的是将人们从虚拟的“线上观看者”,转变为“实体敬拜的参与者”,那我们需要做的就是回归最简单、最基本的:带着敬畏的心来朝见神。此文的立论并非是要批评或是论断那些至今仍旧留在线上参与教会主日聚会的弟兄姐妹,而是为要再次提醒弟兄姐妹敬拜的真义和共同敬拜的重要性。苏明思(James K. A. Smith)在他的那本《欲望的门训:一切从“心”的习惯开始》一书中指出:“要正确地敬拜,让自己沉浸在直指天国的崇拜礼仪中,即便是无意识的欲望与渴求,也就是我们暗暗热切期望世界该有的样貌,也都要指向上帝与上帝对世界的心意。透过由圣灵引导的崇拜,上帝的恩典将能吸引我们并为我们的无意识定向。”6我们或许之所以会看轻主日敬拜,看重线上直播,很大原因或许不仅仅是因为方便,而是因为我们的心缺乏对神同在的渴慕和追求。我相信不少弟兄姐妹之所以不愿意回到教会,绝不是因为方便与否,而是因为我们似乎已经失去了对敬拜的渴望和热切的期盼。正如苏明思所指出的:“人之所以为人,就是会受到某些美满生活愿景的激励与驱策,也就是那些我们认为『生气蓬勃』的画面。我们想要它、渴望它、切慕它。这就是为什么我们在这个世界上,是以爱作为最基本的目的的导向模式。”7我的儿子很喜欢乐高,一直很想去圣地亚哥或奥兰多的乐高主题乐园。他的期盼是今年夏天我可以带他去,并且如果能在那里住上一晚,那会是他生命中最美好的一天。我问他,我在YouTube上给你放一个介绍乐高乐园的视频,你每天看,仔细看,然后我们就不用去了,你觉得怎么样?我六岁的儿子立刻大声叫到:但是爸爸,YouTube上是别人去的,不是我去的,我要自己去,我不要看别人去后拍的视频。敬拜何尝不是如此?若我们的心中果真爱神、渴慕神,我们如何能够离开祂的同在如此之久而仅仅满足于每周的线上直播呢?如果你和我真的渴望圣灵的同在,我们又岂能不渴望将自己沉浸在教会主日的共同敬拜中呢?参考书目:1. 马太·默克(Matt Merker);杨文皓译,《共同敬拜:教会如何作为神的百姓聚集》,九标志中文事工,19页。 2. 柯林·汉森(Collin Hansen)和约拿单·李曼(Jonathan Leeman)着,高洁 译,《重新认识教会:为何基督的身体至关重要》,Wheaton: Crossway, 2021,15页。 3. https://www.facebook.com/photo?fbid=592269252263718&set=a.284525119704801 4. 马太·默克(Matt Merker);杨文皓译,《共同敬拜:教会如何作为神的百姓聚集》,九标志中文事工,22-23页。 5.

保罗的那根刺:再思拉维 · 撒迦利亚的性丑闻

发生了什么事? 拉维·撒迦利亚(1946-2020)是受到全球基督徒尊敬的护教家,以在公共辩论中捍卫福音的合理性和与文化的相关性著名。但同时,他有一个隐藏的黑暗生活,《今日基督教》报导,拉维利用自己的声誉,至少十多年的时间里,在美国与海外性侵按摩治疗师,威胁受害者不得公布,并挪用“人道救援”资金息事宁人。他曾经遭受指控,上过法庭,反控受害者精心勒索,还达成签署保密协议。 拉维被控长时间、重复性侵害多名女性(sexual abuse),不是偶然的婚外情(sexual affairs),因此不能理解为被试探而跌倒。他的忠实机构盟友知道部分情事,却未能干预与追究责任。在经过独立第三方的调查之后,拉维·撒迦利亚国际传道会(RZIM, Ravi Zacharias International Ministries )董事会已经发表正式道歉声明。拉维的护教工作遍及全球,曾经帮助许多人克服信仰难关。很多曾经从他得益的人,在得知这个事实之后,受到很大的情感上的、灵命上的伤害。为此我们感到沉痛、悲伤,盼望能与那些受到伤害的人一起沉淀、祷告。 探索问题的根源属灵领袖的堕落是怎么发生?第一个起源是骄傲。通常这些事情发生在很有恩赐、很有影响力的属灵领袖的身上,他们得到超额的信任、崇敬和支持。骄傲让属灵领袖失去了对于界限原本要应有的谨慎。很多发生在跟异性做咨商辅导的过程中失去了界限,造成了试探与移情。第一次的犯罪之后又遮掩;遮掩之后继续受到试探,而有第二次犯罪。因为遮掩的成功,重复犯罪之后就开始合理化,甚至是属灵的合理化,逐渐对犯罪变得麻木,不再觉得内心谴责,不再惧怕,最后去完全放纵去操控周围所有的人事物,让所有人配合自己陷入罪中。拉维成功性侵后,要求受害者一起祷告,为两人之间的关系“感恩”,并威胁对方不可以透露,宣称这样会伤害很多人的信心。因为被受害者的也是基督徒,不想要其他的人因为这个事情被绊倒,所以替他遮盖。这其实是一种操控。但是他善于运用自己属灵领袖的影响力,让受害者感到内疚或不敢反抗。那些勇敢站出来的人,也必须克服内心的交战与别人的质疑。但是受害者每一次的妥协,恰好助长了性侵者的权力。机构或教会体系的失职(negligence),扮演了关键的角色。属灵领袖的影响力(influence)转换为权力(power),又转换为不受监督的自由(autonomy),给仇敌的试探打开了方便的大门。试探与跌倒其实是事工发展的常态,机构与教会需要经常做好准备。机构的董事会、部门主管,或是教会的长执会、教牧团队,应当发挥积极监督的功能,为属灵领袖创造健康的事奉环境。管理团队应该帮助属灵领袖将个人的影响力,与组织的权力适当地切开,给予事奉成果适当的肯定,但绝不能给与毫无限制的自由。组织的运作不但需要被监督,过程也必须公开透明。虽然拉维的工作本身值得我们的钦佩与爱戴,但我们不能因此就对他的罪行举重若轻。要记得,每次的性侵行为都有受害者,我们应该站在受害的一方,而非受到爱戴的一方。回想这十多年的时间里,如果有人负起责任去执行监督,可以安慰多少受害者,又可以避免多少不幸?深入探讨,我们似乎对于什么时候要去干预属灵领袖的犯罪行为缺少共识。其实这是很不应该的,因为马太福音第18章15-17节有明确教导如何处理教会肢体的犯罪行为。机构或教会都不应该是人治的,而应该是法治的。如果机构或教会完全依赖属灵领袖的个人魅力,当他们跌倒犯罪的时候,启动监督就会动摇国本,变成没有人愿意做监督的工作。所以机构或教会平时就需要建立好标准的管理程序(Standard Operating Procedures),有章程编组、调查程序与审议准则。建立起法治的管理体系,属灵领袖才会更谨慎自己的行为,不会被魔鬼欺骗,以为自己有无限大的空间去任意解释操作。我们必须做出哪些改变?1. 竭力追求一个以福音为中心的文化,消除对于有恩赐的属灵领袖盲目崇拜。属灵领袖也是是罪人,在光鲜的舞台底下受到更多试探,也更难启齿自己真实的状况。我们需要停止对属灵领袖盲目的崇拜,因为这些崇拜其实对他们是有害的。属灵领袖也需要有这样的意识,不要把自己推上神坛,应当更诚实地分享自己的软弱。保罗说主在身上放了一根刺,因为他领受的异象太大,恐怕他自高自大(林后12:7)。神在很多属灵人的身边,放了一些让他们很不方便的人事物,以至于他们每次要服事主的时候,都大大影响了他们事奉的自由,甚至感觉到痛苦。这个刺保护了保罗,让他保持谦卑,他始终记得自己是罪人中的罪魁,他一生没有逾越他作为基督使者的角色。2. 积极建立属灵领袖的监督机制,让他们在有责任看管(accountability)的环境服事。属灵领袖要逃避一切的试探。所谓逃避的概念,就是不要觉得自己可以处理,而是自觉地设下行为的准则,避免不明的界限与试探的发生。属灵领袖应该经常向监督团队保持报告自己在做什么、说什么、怎么做、要做什么计划,事工行程跟金钱用度都应该尽量透明。这样并不是在创造律法,而是保护他们更自由地做好自己的角色。著名布道家葛理翰(Billy Graham)用最高的标准管束自己与异性的关系。他经常在外面旅行,都有同工陪伴;进入旅馆之前,同工先进去检查房间。他要避断绝任何可能的诽闻,这一生也的确把自己保护好,使他能清白地完成他的旅程,这是因为他付上了代价。3. 属灵领袖受到二位以上独立证人的指控,就应该先放下所有服事,接受调查。圣经教导,对属灵领袖的控告,必须有两三个以上的独立证人(提前5:19)。如果有二位以上独立证人提出可信的指控,机构或教会就应该断然要求属灵领袖暂停所有服事,接受更全面的调查。犯罪的属灵领袖只要还在继续操作他的职务,他就会继续误用别人的信任,继续地受试探、遮掩、合理化与操控一切,这是恶性循环。调查将事实揭漏,暴露在阳光底下,才有真正认罪与悔改的可能。犯罪行为已经确实停止,再按照悔改之后的实际情形,客观地评估一个属灵领袖是否合适回去事奉、从事什么职分。4. 关怀我们的属灵领袖,并鼓励他们彼此关怀。《危机四伏的呼召》的书中提到,每个属灵领袖在神面前的身份,永远都是一个小孩,需要不断地回到婴孩般的信心,永远不要自己看成是一个特别重要的人,而是一个蒙爱的人、在神的恩典中服事的人。属灵领袖一但带上名人光环,要诚实面对自身问题的确变得更难。即便如此,我们更要努力地去保护他们,出于对神的敬畏,一方面经常做出看似严厉的诚实建言,另一方面付出行动成全属灵领袖的事奉。例如事工中经常有年轻孤单的姊妹,属灵的姊妹可以帮助照顾这些姊妹的需要,协助保护属灵领袖与异性之间的界线。属灵领袖之间也可以建立伙伴关系,真诚分享自己的挣扎软弱,互相代祷监督。希望每个属灵领袖身边都放下保罗的那根“刺”,让神的国里有更多清白一生、忠心事奉的基督仆人。

大不相同 – 蔡颂辉 | 信仰漫画

*蔡颂辉牧师授权AFC转载,如需转发到其它平台请联系蔡牧师取得同意。蔡颂辉牧师生于马来西亚砂拉越州,「欧洲校园事工」(ECM)宣教士、福音漫画家、词曲创作人、专栏作家。先后毕业于「新加坡神学院」及「中华福音神学院」,获神学硕士学位,主修新约。曾任南韩「世界宣教神学院」讲师及「华传圣工学院」柬埔寨校园教务主任,目前在德国东部德累斯顿市做华人留学生福音工作。2007年开始创作单格信仰反思漫画,广受世界各地网友欢迎,并被教会广泛使用。2012年开始以边讲道边画漫画的方式佈道,经常受邀在亚、欧、美等地主领聚会。著有《给灵命把把脉》、《给人生引引路》、《给事奉充充电》及《别搞错信仰》等。蔡牧师已婚,师母黄竹玲,儿子蔡天洵及女儿蔡淳娆。

以福音为中心的教会——2020全球华人差传大会观后感

基督使者协会于2020年12月28-30日在互联网举办2020全球华人差传大会,超过8500名来自全球各地的弟兄姐妹注册。12月29日当天,总计超过10,000个电脑或手机装置登录观看,这是1983年举办首届差传大会以来,参与人数最多的一次。大会结束后,我收到多位弟兄姐妹们的电邮或微信,表达了他们深深被讲员们的信息感动,不只是激励他们重新思考福音与宣教使命,同时也愿意委身来传扬天国福音。教会与门徒在众多的优秀讲员之中,来自台湾高雄福气教会的杨锡儒牧师分享以福音为中心的布道运动,让我深有感触。杨锡儒牧师多年来致力于培育教会门徒成为有感染力的社群,经由福音产生外展动力,以群体生活的见证来宣扬福音。在大会信息中,杨锡儒牧师阐述他对“教会”与“门徒”两个观点。1. 教会观杨锡儒牧师解释教会的本质(being)是神在地上唯一的代表,“是永生神的教会,真理的柱石和根基。”(提前3:15);传扬“基督耶稣降世,为要拯救罪人。”因为“这话是可信的,是十分可佩服的。”(提前1:15);“为了福音的缘故”,成为道成肉身式的教会,来俯就、亲近、聆听这个世代的心声,“要与人同得这福音的好处”。(林前9:22-23)教会的实作(doing)是建立以布道为导向的教会,以专注、专业、最认真的态度,最大的代价来传福音。2. 门徒观杨锡儒牧师指出福音就是耶稣基督道成肉身,以十字架的救赎工作,让罪人可以悔改,成为门徒,然后继续宣讲福音,让其他的罪人悔改信福音,成为门徒之后,再继续传扬福音,如此生生不息,让天上执政掌权的看见(参见弗3:10),一群原本被罪辖制、败坏的罪人,经由耶稣基督的救赎,形成合一的身体,就是教会,再借着传福音的教会让神在普世得荣耀。杨锡儒牧师介绍,福气教会的布道核心策略就是建立尊荣慕道友的文化,门徒训练“扁平化”而不是“精英化”,让传福音成为每一位门徒生命中的第一要务。因此,福气教会有70%的门徒整年都在传福音,而90%的门徒是传福音的门徒。生态与心态杨锡儒牧师对现今的教会生态与门徒心态提出一针见血的批判,以下节录一些信息。1. 教会失去对福音的敏锐性杨锡儒牧师说,教会的现况是什么都做,有福音、有真理,就是不专注认真传福音。教会投入传福音的经费、时间、精力、资源极少。当教会不是一个以布道为导向的教会,就成为一个以聚会,维持运作为导向的教会。教会没有传福音,不同世代的理念就容易强化世代的差异与张力;如果教会有传福音的异象和使命,跨代同心合意兴旺福音,就可以消弭世代的隔阂。2. 门徒缺乏国度价值每个主日我们唱诗歌“愿意为主而活”,杨锡儒牧师痛心疾首地指出,“几乎所有人都在说谎。”我们认为的标准基督徒就是主日正常参加聚会。可是周日从教会回到家中的那一刻开始,他的行事为人与左邻右舍有何不同?许多基督徒一生都没有向别人传福音,甚至不敢在亲朋、同事面前承认自己是基督徒。被呼召,就是被赋予使命,有伟大使命的门徒为什么他所过的人生却是以追求这个世界的价值为主要目标呢?有使命的门徒为什么会过一个没有使命的人生呢?传福音不能聊备一格,可有可无。耶稣基督的吩咐与托付必须是门徒生命的全部!反思与回应杨锡儒牧师对教会与门徒缺乏传福音动力所提出的剖析,鞭辟入里。我有两点反思与回应。1. 个人世界观还没有被福音更新我们缺乏传福音动力的第一个原因是基督徒没有天国的价值观。今天的基督徒已经不会传福音了。虽然教会定期举办布道会,但是上一次我们个人布道是什么时候?布道家Leonard Ravenhill的墓碑刻了以下文字:”ARE THE THINGS YOU ARE LIVING FOR WORTH CHRIST DYING FOR?” 翻译成中文“你正在为之而活的事物值得基督为之而死吗?”我将这个墓志铭改编成一个图,重新表达。我们正在汲汲于营利的生活目标值得耶稣基督为它们付上终极代价吗?耶稣值得为我们“血拼”的物品而死吗?耶稣值得为我们的工作、房子、学位、名望和财富而死吗?答案当然是“不”。耶稣是为我们这些罪人而死,以致于我们可以在基督里与神和好,被建造成为基督的身体,就是教会。耶稣基督爱教会,为教会舍己,以神的话语洁净教会,成为圣洁,来献给耶稣基督自己(参见弗5:25-26)。我们都知道这样的标准答案,可是我们仍旧希冀金钱、财富、名望、声誉为标杆人生的标配,为什么?原因是我们的心思意念(世界观)还没有完全被福音更新,持续受到世俗价值观的牵引与拉扯,像地心引力一样,不断吸引我们去效法这个世界。我们好像是预备烧烤(BBQ)的肉块,已经被这个世界的调味料浸泡得非常入味,如果没有耶稣基督的福音(救赎),我们早就被放在世俗的祭坛上焚烧。所以,抵抗世界观同化我们的方式,就是每天悔改,信福音,让福音来塑造我们的世界观,训练我们以福音的视镜,看懂这个世界所提供的虚假盼望,并且看到永生不朽的真实高过今生的价值。耶稣在乎的是我们所在乎的,耶稣追求的是我们所追求的,就是神的国与神的义。当我们领受了这个神国价值,我们就会为了这个价值付上代价,时间的代价,体力的代价,以福音为架构,建造以福音为导向的教会,塑造布道文化,兴起门徒承担福音使命。2. 我们要每天向自己传福音我们缺乏传福音动力的第二个原因是我们没有正确而深刻地认识福音。成功神学的戕害将“信”福音改成了“幸”福音,基督命令中的“舍己”已渐渐失传,取而代之的是“精致的利己主义”,以致于我们愿意为之而生的事物多而又多;但是愿意为之而死的事物却少之又少。解决之道是我们需要被塑造成为传福音的门徒。现今的教会都在进行门徒训练,可是福音为什么传不出去?至少有两个原因:(1)我们传讲了圣经,却没有传讲福音。如果门训只是传授圣经知识,却没有掌握圣经的故事全局来传讲福音,门徒就无法真知道而悔改相信福音。(2)基督徒有一种错误认知:福音只是传给慕道友听的,基督徒信主之后就不需要福音101了,我们要进入造就班,参加门徒训练。我深信福音不只是传给慕道友听的,我们需要每一天向自己传福音。这个向自己传福音的需要是日渐增长的,以致于我们能够保持对福音的新鲜感,同时对福音有更深刻地感恩,敬拜救赎我们的耶稣基督,以福音为中心的行事为人,来宣告神的国度来临。John Piper说,“谈宣教必须先将福音搞清楚,丝毫不差。(…the

疫情,你、我、衪

2019新型冠状病毒肺炎(COVID-19)肆虐全球,造成百年的疫情大流行。世界卫生组织总干事谭德塞强调:“这样的危机往往会让全人类面临最坏的处境,也是检验我们对科学的信任,同时也检验我们是否团结,唯有用惊人的团结精神,人类才能变得比病毒更具感染力”。可惜因着人的罪和自私,甚至有人将疫情的变化转为政治的较量,彼此攻击,达到自私企图的目的,让疫情雪上加霜。2001年9月11日,伊斯兰教的极端组织以自杀攻击的方式,炸毁纽约世贸中心,短短102分钟所发生的,完全改变了美国历史,世界再也不一样了。近20年后的今天,我想起来,心中仍感慨万千。有位师母分享:“看看好好的一个美国已经被祸害成什么样了!一个以基督教信仰立国的民主国家,如今想把上帝从他们的生活中赶出去,并且日渐嚣张,与神为敌,神若怜悯,我们还可以苟延残喘多活几日;神若降罚,末日只是顷刻之间……神要把我们所生存的这天地,如同一件破旧的衣服,卷起来予以完全消灭,可怕的还不是死亡,而是死了以后的审判!何去何从,现在正是时候,去做人生的选择了!”最近已陆续开始有人接种疫苗,但除此之外,我们对日常生活中的卫生基本防范还是不可掉以轻心。这也让我想到圣经中的劝勉,如何能在心灵上做好防疫:1. 戴口罩——圣经提醒我们要谨慎言语。“污秽的言语一句不可出口,只要随事说造就人的好话,叫听见的人得益处。”(弗4:29)2. 勤洗手——圣经也提醒我们应当自洁。“人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。”(提后2:21)3. 六尺距——圣经提醒我们进入内室。“你祷告的时候,要进你的内屋,关上门,祷告你在暗中的父;你父在暗中察看,必然报答你。”(太6:6)疫情期间,生命变得那么不确定,灾难来得太大也太快,整个旧的生活模式被迫改变;事业、工作、家庭、学校、教会……无一幸免。并且,对于生活的应对方式,众说纷纭,甚至让人感到无所适从。新常态,在摸索中正慢慢形成,却又不断受到反言论、反向操作的干扰,更有甚者,是那些存心作乱者,或是别有目的,以政治考量为出发点,外在环境所加予我们各式各样的影响,不胜枚举。现实生活遭逢如此巨大的变化,给于人心理的压力和捆锁,所引起的情绪焦虑,造成心灵的创伤,真叫人喘不过气来。这种无可比拟的心理状态,无可适从的迷失,几乎成了社会的普遍现象,根据“精神与行为研究网络事工”报导,在这疫情大流行下,导致美国成人的忧郁率攀升三倍,令人震惊。我所居住的地方;美国,对疫情掌控不佳,接著有火灾漫延加州,亚利桑那州,俄勒冈州,科罗拉多州;龙卷风带出的风灾,豪雨,则在佛罗里达州,阿拉巴马州,佐治亚州以及其他美国墨西哥湾沿岸州(Gulf Coast States),造成了巨大的人口和财物损伤。我们如何在天灾人祸频传的暴风雨中,仍在主里得安宁?承认自己的无知让你我在圣洁的主面前,谦卑自己。我们无法完全理解如今发生的一连串灾害,但是主啊,唯有完全降服在你大能的权柄之下,万事都凭你的旨意成就!阿门。正如圣经所言:“爱是永不止息。先知讲道之能终必归于无有;说方言之能终必停止;知识也终必归于无有。我们现在所知道的有限,先知所讲的也有限,等那完全的来到,这有限的必归于无有了。”(林前13:8-10)认罪、悔改、祷告你我常常在衪施恩宝座面前忏悔、认罪。恳求饶恕我的过犯,洗净我罪孽;多少执着的,保留的罪。 若非我神的怜悯和保守, 若按衪的公义,我早已消灭于无影无踪了。“我若心里注重罪孽,主必不听。”(诗66:18)圣经却应许——“我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”(约壹1:9)疫情中,唯有靠祷告;你我个人的私祷,网上的小组共祷,用基督的爱,彼此关怀代祷。安息、等候、自处虽然疫苗带来了曙光,但在持续扩大的疫情下,我们仍需克服孤单,调整情绪,处理自我,面对家庭,关怀他人。因此,我祈祷:“天父啊,你如此体恤我的软弱,容我今日依然存留。在这疫情中,我虽孤单,但我要安息在你的荫庇下,与你更亲近,好好调适自己,学习更像耶稣,等候你下一个指令,做忠心的仆人。”你我安息在衪慈怀中、单单静默,安然等候衪。因为神说,“你们立志行事都是神在你们心里运行,为要成就祂的美意。凡所行的,都不要发怨言,起争论,使你们无可指摘,诚实无伪,在这弯曲悖谬的世代作神无瑕疵的儿女。你们显在这世代中,好像明光照耀。”(腓2:13-15)奋力前行,满有盼望一旦你我各自在主的恩典里,加上众肢体间的相互连结,修建了这疫情下的新常态,我们就应该在衪里面合而为一,体恤彼此的不同,在代祷中祈求,寻求神国度的荣耀。更进一步,或许可以为今年至少领一人归主为目标,共同努力。新常态下也要用新方法传福音。比如远距离关怀,或是在安全考量下也可以考虑实地造访。了解传福音对象,弟兄姐妹互相搭配、支援、互补,一起将福音广传,荣耀神的名。“从前你们是暗昧的,但如今在主里面是光明的,行事为人就当像光明的子女。”(弗5:8)愿我们在疫情中,坚持将灵修、读经、祷告贯穿在我们的日常生活中,也将光明带给周围还在黑暗中的人。你、我,在神面前共同勉励:“黑夜已深,白昼将近;我们就当脱去暗昧的行为,带上光明的兵器。”(罗13:12)“行事为人要端正。”(罗13:13)“总要披戴主耶稣基督。”(罗13:14) 作者香港出生,台湾长大,商学院毕业。北美华神基督教辅导硕士学位。先后曾任职台北美商银行,南加基督教辅导机构。移民美国三十余年。现已退休,寡居南加州。目前在加州亚凯迪亚华人浸信会(Arcadia Chinese Baptist Church, ACBC) 参加聚会。对文字工作甚有负担,愿为主所用。

活在天父面前的喜乐

“你必将生命的道路指示我。在你面前有满足的喜乐;在你右手中有永远的福乐。”(诗16:11)阿爸父啊,你说在“你面前”有满足的喜乐,这一下子把我和你的距离拉近了!本来我是遥远地观看你的威严,如同在摩西时代,你在西奈山山顶显现时,以色列人不敢去山顶,只是在山下远远地敬拜。但是现在,你说,我可以来到你的“面前”,就好像你和亚伯拉罕立约时要他在天父面前行走;你如何与亚伯拉罕同行,我也要如何来到你的“面前”。这也好像耶稣去了伯大尼家,玛利亚坐在耶稣的脚前,在祂的面前听道。我这样污秽的人,却可以这样零距离和神接触,是多么让人幸福的一件事啊!你说在你面前有“满足的喜乐”,在你右手中有“永远的福乐”,确实是的!本来我是远远地敬拜,现在居然可以来到天父的跟前,坐在祂的脚前,享受祂的爱,这本身就是那么让我满足,让我快乐!我彷佛就是天父的小孩,在祂怀里享受祂的爱,在天父面前雀跃欢欣,祂的右手里拿着给我最好的礼物!在我儿时的记忆中,我在谁面前欢欣雀跃?是什么样的场景?我想起来了!小时候我的父亲经常出差不在家。到了他快回家的日子,我天天盼望他回来,甚至经常想像他会突然出现在家,给我们一个惊喜!每天我进家门前,在开门的时候我会向母亲报告说,“爸爸回来了!”好像他真的回来了,其实那只是我的希望而已。而当父亲真的出现在家里时,我会尖叫一声,然后一下子扑到他的怀里,在他的怀里撒娇。他的手里会像变戏法似的,变出他给我买的礼物。有时我也失望地发现,他没有给我买礼物。那时父母亲的经济拮据,我也明白,但那时我有所不知的却是,我的母亲似乎并不希望他回来。后来我才知道,父母的婚姻非常不幸福,由吵架变成打架,后来终于到了要分道扬镳的地步。我和母亲生活在一个城市,父亲在另外一个城市。父亲一下子变得遥远起来。最后,他在我的生活中彻底缺席了,而我的心也成了一个孤儿,四处漂泊,到处寻找,却不知道自己究竟在找什么,得不到安息。我形影孤单,自怨自艾,不明白为什么我的家庭会这样不幸。久而久之,我的性格变得胆小、忧郁、担心、没有安全感,甚至会愤怒。我非常渴望爱,却同时又害怕爱。其实,在我孤单漂泊的过程中,天父一直在寻找我,呼唤我。我到了美国之后,朋友邀请我来到教会。虽然在我的教育中,对教会有先入为主的不良印象,但我却答应了。第一次来到教会,感觉教会是那样明亮、温暖,又庄严、神圣;这里的人也不一样,他们热情、真诚、善良。这对于我那个时候忧郁的心,是个很大的震撼:这到底是一群什么样的人?他们过的生活为什么那么不一样?我当时认为,人被生到这个世界,会有各种困难,各样伤害,生老病死,毫无意义,注定是个悲剧。但是这些人,他们似乎和我生活在不同的世界。他们给我传福音:“神就是爱。”“爱”?“爱”这个词对我来说非常陌生,我完全不能理解什么是“爱”,神本来就虚无缥缈,这个“爱我的神”就更加让人摸不着头脑。我问:“神怎样爱我呢?”传福音的人说:“神就像父母亲一样爱你。”我无语,因为我感觉不到我的父母亲爱我。他们如果爱我,为什么给我那么多伤害?后来我才明白,父母亲虽然爱我,他们却不懂表达,而且因为人的罪,他们的爱是有限的;而天父的爱却是长阔高深。但是在很长的时间里,我对天父的爱,只限于理性的认识,是遥远的敬拜,却没有内心的感受。直到我看见这段经文,天父就好像久别的父亲,我是个孤儿流浪在外。但是有一天天父终于找到了我,邀请我到祂华丽的宫殿里,说我是祂失丧的女儿,现在终于找到我了!我可以继承祂的产业,而且可以来到祂的面前,扑到祂的怀里,享受天父的爱。祂的右手拿着最好的礼物,就是永远的福乐,祂全都毫无保留地给我!我不再是孤儿了!孤儿有了家,这个家居然是最荣耀的宫殿,而且我的父亲就是统管宇宙的万王之王,而我就是王的公主。这听起来似乎有点太过美好,不像是真的,但却是千真万确的大好消息。有这么大有能力的父亲保护我,我还怕什么?天父会把最好的东西给我,我还担心什么?祂还随时帮助我,给我智慧,安慰我,给我力量。天父的爱医治了我,代替了我一直缺席的父亲。而我后来也找到了我的生父,向他分享神的爱。天父也将我从各种捆绑枷锁中释放出来,驱散了我的忧郁,给了我喜乐,我在祂的面前大声歌唱,竭力跳舞!天父啊,只要能够来到你面前,我就心满意足了,我就得到了喜乐,因为“你必将生命的道路指示我”,我的心不再漂泊。 作者来自中国大陆,在北美留学时信主。道学硕士毕业后,和先生一起植堂。

使者书评 | 福音为中心,忠心为福音——《以福音为中心》系列丛书读后感

名正言顺的福音基督使者协会自1983年以来,定期在全美几所大城市举行华人差传大会。最近10年来每次的聚会都吸引2500人至3500人参与,是华人教会界的盛事。众教会引颈企盼的2020美西华人差传大会,原定于2020年12月27日至12月30在加州安大略市(Ontario)举行。因为新型冠状肺炎疫情在全球的传播,不利于举办大型聚会,为了维护公共卫生安全与疾病防治,基督使者协会决定将现场聚会形式转型成为网路的云端聚会,同时更名为“2020年华人环球差传大会”。经过数个月的筹备,基督使者协会已经于2020年9月26日推出第一场大会启动式,超过5000人报名参与,广获好评。基督使者协会将继续于2020年12月28日至12月30日举办华人环球差传大会的云端聚会。这次大会的主题承袭自2015年以来的叙事主轴《破茧齐出,同颂主荣》,副标题是《活出全备大能的福音》;英文副标题是“Rethink Gospel,”比中文更为简洁有力。大会讲员的信息将凸显要借着整全的个人与全体的教会,将整全的福音传扬给全世界。筹备委员会从2018年开始运作,策划大会议题、邀请讲员、动员推广等等事项。在每次的会议期间“福音”这个词汇不断被提及与讨论。它促使我思考什么是“福音”,什么是“福音”的内容?这些问题咋听之下,让人觉得很奇怪,多年的基督徒为什么还会问这种“简单”的问题。有一个原因是“福音”已经成为一个朗朗上口的基督徒术语,让我们产生一种认知,觉得耳熟能详表示我们已经掌握了福音的真义。我觉得“什么是福音”这个问题一点都不简单,因为福音内容非常丰富;似曾相识的认知,导致很少认真思考并且准确地传述福音的内涵。孔子在《论语、子路篇》说:“必也正名乎?名不正,则言不顺,言不顺,则事不成。”它引申的含义是如果观念不清楚,就无法深入讨论;无法厘清观念,生活的应用就无法落实。在多元化的时代,我们需要一个名正言顺的“福音”,它能够被清楚地讲解,而不会被任意解说成人们想要的福音。福音有标准答案吗?如果有,那要如何将福音清楚表述,以致于基督徒可以在生活层面实践信仰?数年之前,基督使者协会出版【以福音为中心的生活】这本小组学习教材,经过阅读内容,我就被它简洁有力,单纯聚焦于福音的教导吸引,而且帮助我重新反省和更新对福音的认识。经过数年的策划,基督使者协会陆续出版【以福音为中心的社群】、【以福音为中心的工作】、【以福音为中心的父母】姐妹作,成为【以福音为中心】系列。这套丛书向教会发出有力的挑战:重拾传福音的异象,细腻实践我们的生活信仰,并再度投入传福音的宣教使命。经过这几年我自己的学习、默想、带领小组,在教会退修会分享【以福音为中心】主题,我更加欣赏这套丛书的教导内容,对福音有以下的体认:1. 福音是实料福音不只是一个好消息,要去宣告,福音也一个故事,要去阅读。福音不是神话故事,而是一个救赎的故事。它能为我们最深层的心灵探索提供终极的答案,因为真实的故事不但读来精彩,还能改变生命。【以福音为中心】系列的特色之一,就是每一本书的起头都用宏大叙事(meta-narrative)的方式,言简意赅地呈现福音的故事大纲,将福音分为创造、堕落、救赎、更新四大段落。“创造”告诉我们到底是谁;“堕落”说明这个世界出了什么问题;“救赎”指出世界可以如何改变;而“更新”则宣告神的百姓拥有怎样的未来。这样的福音概览帮助我能够精准的掌握福音的全貌,不会篡改成为山寨版的福音。使徒保罗督责加拉太人不要把福音给更改了,让人信从别的福音,那个不是福音(参见加拉太书1:6-7);传这种福音的人是要被咒诅(参见加拉太书1:8-9)。保罗使用如此强烈,直率的字眼,毫不留情的斥责,表示他对假福音的深恶痛绝。假福音也像稗子,被恶者撒在麦田与麦子一起生长(参见马太福音13:24-25),挤压了麦子生长的空间。因此,【以福音为中心】系列如此编排,立意甚佳:将福音当成一个故事来理解,可以清晰的阐释福音、详实了解福音的核心,就是具体宣告神借着耶稣的生死和复活。2. 福音是养料我在大学读书期间参观园艺技术展览会。在会场目睹一家日本农产公司展示以“水耕”方式栽培的番茄植株,它高达3公尺像一棵树般的硕壮。“番茄树”经过支架与绳索的牵引,其上繁密丛生的枝条就顺势攀爬在一个棚架上面生长,结实累累,约7000颗鲜红硕大的番茄,极为壮观。整棵“番茄树”如此茁壮是仰赖平衡的酸碱值,恒温调控,流动而富含氧气的营养液,番茄的根系非常健康,外观洁白、绵密厚实,宛如一片白色地毯,至今印象深刻。这样的景象让我联想到使徒保罗称赞歌罗西教会忠心的圣徒,当他们听见福音,不仅在当地教会生长,也传到世界各地,并且结果实增长(参见歌罗西书1:6)。我认为福音就好像水耕营养料,如果教会能由福音吸收养料,就能像一棵栽在溪水旁的树,按时候结果子 (参见诗篇1:3)。在【以福音为中心的生活】一书中,作者也提醒我们没有福音或是假福音只会使我们灵魂贫乏,无法结实增长。我们属灵生命缺乏持续转变,是因为我们得了“福音健忘症”,忘记神在福音中为我们已经完成的救赎(参见彼得后书1:8-9)。要在基督里稳健成长,迈向成熟,就必须深植于福音。3. 福音是燃料 面对新冠肺炎状疫情,教会的宣教事工遇到阻碍,对实体聚会人数的限制,也直接影响福音的宣扬。可是保罗说福音本是神的大能,救一切相信的人(罗马书1:16),因此,福音不只是一 个消息,一个故事,一种养料,更是一种动力。耶稣基督宣告他再来之前,天国的福音终必传遍天下,向万族、万民见证(参见马太福音24:14)。【以福音为中心的社群】指出福音的故事和福音的宣告形成福音社群。所以,教会是一个承担宣教使命的群体,被呼召出来保持福音的纯正并传递整全的福音。诚如卡尔亨利( Carl Henry)的名言,“只有及时抵达的福音才是好消息 。(The gospel is only good news if it gets there in

使者书评 | 如“瘾”随形——坟墓中的鸿门宴阅读心得

在上一篇“脱瘾而出”文章中我介绍了《成瘾的圣经辅导观》这本书,在此分享第一章的阅读心得。 如“瘾”随形 什么是“成瘾”?作者认为“成瘾”是用来描述身体所经历的某种经验或是行为。作者强调要区分“描述”与“解释”的重要性。“描述”是表明成瘾的现象与结果,只要叙事中肯,应该会获得认可;而“解释”成瘾的原因,各家学说就大相径庭。世俗的理论认为成瘾的终极原因是在于肉体,而不是心灵的层面;作者开宗明义地表明,他是由圣经观点来“解释”成瘾的原因,是敬拜对象的错乱。作者“描述”成瘾是经由某些物质或活动而迅速带给身体愉悦的经验,以至于被控制与奴役。于是这些驱动瘾习的事物引导成瘾者应该如何思考,感受与生活。成瘾者在这些事物的淫威之下,感觉仿佛落入陷阱,毫无逃脱的指望。他们好像一群卑微的崇拜者,被迫献身,迫切渴求并依赖于这些事物,无法放手。虽然知道这种成瘾行为带来的快乐是短暂的,而后果是长期的痛苦,成瘾者仍旧无以自拔,落入捆绑。由于我们活在一个鼓励自我满足的利己文化中,因此成瘾处处可见,如“瘾”随形。例如:酗酒的欲望可以凌驾于家人亲情之上;色情网络的淫乱让你在短暂的欢愉中持续自我贬抑与亵渎;赌博或彩劵的赢局为你带来一夜致富的虚假盼望;迷幻药物让你在虚无飘渺的海市蜃楼中,暂时地逃避真实世界的挫折与痛苦。作者将会在第二章提及,成瘾的本质是偶像崇拜:我们选择在偶像之地寻找祝福,我们渴望受造界的感官经验更胜于渴望造物主。 神学干卿底事 本书第一章的标题是“实践神学”。乍看之下,成瘾与实践神学何关?神学给人的印象是艰深抽象,它是“神学专业人士”的场域,在其中谈论严肃高深的话题。对我们这群凡夫俗子而言,神学家的论点是曲高和寡,与日常生活似乎沾不上边,让人敬而远之。作者用心良苦,试图破除神学“光说不练”的迷思。有别于神学院所开设的“实践神学”课程,注重教会治理,敬拜礼仪,关怀牧养,作者在此处提及的“实践神学”是在主日敬拜的教堂建筑物之外,提供给教会弟兄姐妹们在日常生活中,实际与实用的神学。它呼应 Kevin Vanhoozer 所提出的“日常神学”(Everyday Theology)观念:以神学的视镜来理解这个世界的文化,然后在日常生活的场域呈现耶稣基督门徒的生活外貌 (注1)。 实践神学与成瘾有何相关?在第一章的注释(第315页),作者认为狭义的神学是关乎研究基督教圣经所记载的神;而广义的神学是在研究圣经整体的真理。实践神学是行动中的神学,将神学的教导原则应用于实际生活,成瘾是其中一个应用的主题。作者相信圣经所提出的观点可以圆满的“描述”并且“解释”成瘾的现象与原因。所以,这本书每一章的结尾都编排“实践神学”的段落,让圣经的教训能运用在实际的生活。 知难行更难 实践神学既然是实用的神学,每天的神学,但是为什么神学却无法具体的影响我们的日常生活?作者指出两个原因:(1)我们不知道该相信什么,(2) 我们不想相信我们所信的。 (1)我们生活在多元文化的世界,许多对立或分歧的世界观在静悄悄地影响渗透我们的思想,主导我们的思维与判断。Gilbert Keith Chesterton 说过:“我们人常常很清楚自己不信些什么,倒不清楚自己究竟信些什么。”这些未加以检验的信仰理念,鱼目混珠的掺杂入,让我们的世界观成了一锅大杂烩。没有经过深思的信仰内容,借着人云亦云的道听途说之后,就形成了一些琅琅上口的属灵术语。这些词汇我们听过许多遍,在对话中经常使用,然而我们并不清楚用词的含义。当试探来临的时候,这些肤浅的圣经知识无法提供明确的行动准则,我们感觉经文并不是有活力的,真理是沉默的,与生活层面是脱节的。我们所生存的世界是一个被罪污染与辖制的环境,一旦缺乏整全的圣经世界观,就会让世俗的信念与生活原则来主导我们的决定,塑造我们的生活方式。因此形成了一种恶性循环:由于缺乏信仰的思辨,无法让神学的教导来引领我们的行事为人,导致生活空乏困顿;因为缺乏动力与生趣,就更认定神学不切实际,不愿意花时间思考,贬抑为神学无用。 (2)我们并非欠缺圣经内容的教导,而是不愿意相信我们已经知道的真理。罗马书第一章描述人们明明知道关于神的神性和永恒的能力之事,却刻意压制真理。当我们的欲望与这些属于神的真理产生冲突,我们不想相信所拥有的真理,不要真理来引导我们的生活。例如:我们说“耶稣是主”,主日崇拜用诗歌颂赞,祷告辞藻中引用它;弟兄姐妹同声阿门它;主日学教导它。但是当欲望来临,耶稣不是头,瘾头才是主。当我们的欲望与圣经真理冲突,我们不依照圣经真理去实践;只有我们的欲望和神的命令不冲突的时候,主才掌权。我们是“一国两制”的基督徒,内心有许多的属灵租界区,让冲突的信念各自为政,王不见王。我们表面相信一套信念,真正相信的是另一套信念,以致于私下的生活与公众生活不一致。于是我们在主日敬拜时充满敬虔的外貌,而周一至周六却是世俗的行为模式。我们发展出自立为王的宗教系统,不需要谦卑感恩地顺服于神,却又向神予取予求。对于这种招之则来,呼之则去的神,Dallas Willard 称之为吸血鬼式的基督教(注2)。吸血鬼基督徒对耶稣说:“请来点你的寳血吧。但是我不想成为你的门徒,或是拥有你的品格。说真的,我在过日子的时候,能不能请你别打扰我。我们天堂再见吧。”John Piper 更露骨地挖苦基督徒说道:“耶稣只是一张入场券。节目开始,你就将门票给扔了。”(注3)福音力量大 综合上述的两项原因,莫衷一是与压制真理的后果之一就是自欺、假装与表现。我称之为属灵分裂症,其症状就是患者心安理得地口诵使徒信经,然后“瘾”秘的犯罪,熟练地进行假悔改,活在一种虚假的信念中:明明知道神鉴察一切(参见诗篇139篇),我们却心存侥幸地认为有些地方神是找不到我们的。如何戳破这种虚假的信念?答案是耶稣基督的福音。福音不仅是拯救的方式,也是生活的方式。生活方式是由多种的生活习惯所构成;生活习惯又是多年的行为举止所养成的模式;行为举止又是根植于内心思想。以植物生长为比喻,思想好似一粒种子,我们在心田播种的是什么信念,收成的作物就是我们的生活方式。(参见加拉太书6:7)。William James 也如此说道:“人的思想是万物之因。你播种一种观念,就收获一种行为;播种一种行为,就收获一种习惯;你播种一种习惯,就收获一种性格;你播种一种性格,就收获一种命运。总之,一切都始于你的观念。”因此,我们的心思必须要被福音更新,学习按照福音的原则来生活,我称之为《以福音为中心的生活》。 可是空有概念,却没有匹配的生活操练,那就是流于口号。韩愈说过:“业精于勤,荒于嬉;行成于思,毁于随。”我提出以下的建议供读者们在生活中实践。 1. 因为一生的果效是由心发出(参见箴言4;23), 因此要经常的保守并查看内心,时时悔改并相信福音。邀请愿意向我们说实话的人进入我们的悔改过程,挑战我们虚假的宗教。我们要诚实省察与福音背道而驰的言行与心思。例如:谗言,闲话,暴躁,消极,懒散,骄傲,自大。鉴查出这些有碍灵命成长的负面因素,就需要依靠悔改和相信福音来铲除。 2. 效法基督,建立培养合乎神心意的品格操守。例如:箴言4:18:“但义人的道路好像黎明的光,越照越明。”这段经文鼓励我们成为一个值得信赖、温和、谦虚、严谨、负责、正直、道德的人。(参考腓利比书4:8真实、崇敬、荣誉、公义、圣洁、可喜悦、美名、德行、称赞。)这样完美的典范只有耶稣基督,而福音会激励与驱策我们效法基督的样式。 3.

使者书评 | 脱瘾而出——《成瘾的圣经辅导观》读后感

2020年新型冠状病毒肺炎的居家隔离与网路教学,让我们流连网路的时间大幅度的增加,最近参加的聚会许多父母忧心忡忡的描述孩子们沉溺于网路,同时又有色情、赌博等上瘾的诱惑,更是雪上加霜。最近读了一本好书《成瘾的圣经辅导观》,由爱德华韦尔契(Edward Welch)所著,英文名称 “Addictions–A Banquet in the Grave: Finding Hope in the Power of the Gospel.” 这让我联想到《箴言》第7章描述一个无知的年轻人被一个性感撩人的女子所引诱而误入迷途,箴言7:27 “她的家是在阴间之路,下到死亡之宫”。我把它翻译成“坟墓中的鸿门宴”,希望呈现出一种在烧着硫磺火湖中吃串烧牛肉的荒谬景象。这本书提供深入有益的观点与具体可行的方案,在此依据该书的“序言”与“致谢”阐述我的感想。 治标与治本一般坊间对沉迷瘾习的理论围绕在“病”、“治疗”这些观点。这些词汇传达的理念是:瘾习的问题是肉体而非心灵。以网路游戏为例,在阅读相关的文章过程中,整理出沉迷网路游戏至少有下列三点负面因素:家庭因素:亲子关系、家庭温暖,缺乏鼓励,没有归属感。学习压力:功课竞争,成绩不良,自我形象低落,没有成就感。生活习惯:现实生活挫折、社交技巧,自制力弱,缺乏生活目标。这些观点强调借助网路游戏逃避现实生活,舒缓压力,逃避只是拖延,形成恶性循环;因为游戏成绩排行高,跻身为游戏高手,因此找到身份的认同,掩盖生活的挫折;如果被迫离开电脑,关闭游戏机,就会出现受挫感,情绪低落,生气易怒,心神不宁,坐立难安,注意力不集中。这些对病理症状的描述非常贴切,可是并没有指出真正的病因,所提出的解决之道只是治疗而不是治愈。 《成瘾的圣经辅导观》有两个观点值得我们深思:作者认为成瘾的根本症结乃是敬拜对象的优先顺序出现错误。直言之,我们在敬拜自我与个人的私欲而不是敬拜真神。“敬拜对象的失序”所导致典型的成瘾包括:嗑药,酗酒,赌博,或是更广义的成瘾,例如,色情,网路游戏。追求快乐是人类的基本需求,可是我们活在一个严酷,痛苦,绝望的世界。人类不知道世界悲惨的起源,却开始寻求暂时减少痛苦的方式,没有上帝的世界,只是一个抑制痛苦的世界。因此,我们使用广义的鸦片,最终成瘾。以“成瘾是心灵敬拜对象的错乱”这个观点来思考,许多的经文就活化起来,可以丰富地应用在成瘾。例如:《诗篇》16:2 “你是我的主,我的好处不在你以外。”指出成瘾就是选择在神的疆界之外寻找祝福;《罗马书》6:19,“你们从前怎样将肢体献给不洁不法做奴仆。”;《彼得后书》2:19,“因为人被谁制伏,就是谁的奴仆。”描绘成瘾者是一位可怜的敬拜者被私欲所奴役;《彼得前书》5:8,“你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。”令人无法自拔的瘾习像是人骑在一头猛兽的背上,不敢跳下来。因为,翻身落地的一瞬间,人就会被牠生吞活剥。结论作者指出瘾习的存在与罪有极大的关联。罪是人最心灵深层需要面对的问题,解决罪的问题,才能够回复正确的敬拜对象与次序。所以,解决瘾习的方式不是凭借意志力来戒除,釜底抽薪之计乃是“取代”,以耶稣基督来取代。所以本书的副标题是“在福音的大能中寻求盼望”,这是一个不至于羞愧的盼望(参见《罗马书》 5:5)。诚如同作者在致谢栏所言,“神爱这些成瘾的人,因为我们在耶稣基督里已经被救赎,罪过得到赦免。”这是成瘾者能脱“瘾”而出的好消息。 曾是一颗被蓟马叮过的稻穗,徒具光鲜外壳,却没有真材实料;曾是一名知识殿堂的观光客,自诩学养具佳,却没有深厚功底;神丰富的恩典,叫他与基督一同活过来,在基督里学习成为世界所期待的门徒。他就是柏有成,现任基督使者协会总干事。

休息:我们不可少的奢侈品

文/RUTH CHANG    译/周奕生活中令人兴奋的一件事就是我们有很多机会可以继续成长,不断学习和改变,除非我们觉得自己已经很完美或是压根不想学习。在学习过程中,会获得令我们惊讶的经验教训。对我个人而言,其中的教训之一就是休息的重要性。我花了三十多年来学习这个功课,并且今天仍在不断学习。我从30几岁时开始学习这个功课。当时我是两个男孩的母亲,除了做所有的家务和照顾两个孩子、管理一个私人小诊所,我也开始做一些教学演讲。与当今许多妈妈面临的挑战相比,我的挑战并不算很大,但对我来说却是困难的。我意识到自己在“褐变(browning)”,这是我从一个朋友那里了解到的一个词,这意味着近乎燃尽/精疲力尽(burnout)。当我做一些没有“Ruth样”的事情之时,我意识到了这一点。一个周六早晨,我先生去一位教会同工家参加教会领袖的一个会议。那天不知为何,我压力特别大,以至于我竟然开车去了先生开会的地方,闯进了别人家中,对着负责人说,他不能每周末都把我先生带走!经过这件事,我意识到自己的生活状况出了问题。像往常一样,主以很特别的方式让我学习功课。就在这个时候,我收到了在退修会办讲座的邀请。猜猜主题是什么?“燃尽/精疲力尽”。这项任务救了我!为准备参加退修会,我查阅了许多资料,这些信息帮助我做出了有效的转变,使自己更易于管理和享受生活。一个很简单的改变就可以获得巨大收效!那就是——从忙碌的日常生活中抽时间休息一下。我决定一周至少腾出一天不安排任何与职业或工作有关的事情。我没有称之为安息日(有人会),而只称其为休息。我选择周六为我的休息日。除了在这一天不从事与工作有关的事情,我会尽量在这一天安排做自己喜欢的事,比如打扫屋子、烘焙烹饪、弹琴唱歌和其它娱乐。当我的先生注意到周六下午当孩子们午睡时,我并没有在电脑前工作反而在玩拼图游戏时,他会说:“我看你变得懒惰了。”因为我知道自己在做什么,所以我可以忽视他的评论。这种有目的的休息使我免于筋疲力尽,孩子们因此有了一位更快乐的妈妈。这个功课在过去多年对我帮助很大,至今仍继续奏效。“匆忙症”不过,有关休息的功课并没有止步于此。我曾在阿奇博尔德•哈特(Archibald Hart)博士的书《肾上腺素和压力》(Adrenaline and Stress)中读到有关“匆忙症”的信息,但直到一次难忘的旅行,我才想到自己就是这种“病人”。2014年,我和当时79岁的好友参加了希腊和土耳其的圣经之旅。她虽然年长一些但身体却比我更健康,也不像我有膝盖问题。在那次旅行中,她一直告诉我,我太着急了,总是匆匆忙忙。她的提醒让我想起了与先生在婚姻中的许多冲突。先生曾给我起了个绰号:“督工头”,在他还没做完一件事之前,我已经安排另一件要他去做的事。朋友的观察和温和的提醒,帮助我突破了防御墙,使我清楚地看到自己确实有“匆忙症”。在此期间,主还通过书籍、讲道和灵修对我说话。我被邀请到约翰•欧特堡的《心灵守护者》读书小组分享读书心得。哇!那本书打开了我的心扉,使我再也不能否认自己患有“匆忙症”,我的属灵生活也因此受到极大影响。尽管身为宣教士并为宣教士们提供服务,但实际上我感觉自己与上帝有些疏远,我渴望与祂更加亲近。我听说过灵命塑造,灵性训练等等的重要性,但是我从未真正想到自己的灵命生活会出问题,直到我承认自己的生活过于匆忙。每天我若没有完成当天该做的事,就会急躁不安,觉得这一天都浪费了。有人向我指出,耶稣很忙,但祂从来不急。祂总是花时间与天父独处,总是以人际关系为重,并抽出时间享受生活。在认识到这所有一切之后,我求主帮助我调整生活,使自己学会放慢脚步。我创造了一个短语,至今仍用它来提醒自己:“不要为了上帝忙碌而忘记了上帝。”在这个变化过程中,我意识到自己的匆忙背后是有原因的。为了克服“匆忙症”并继续做出改变,我需要处理扭曲的信念和谎言,并将其带入上帝的圣言中。以下是我想到的需要改变的谎言或歪曲的想法:1.只有当我做别人认为值得的事情时,我才能被接纳和被爱。我之所以工作是因为这将使上帝爱我。我的价值来自于我所做的事情。2.上帝要我为祂的天国而牺牲,这意味着我永远不要在与事奉无关的事情上浪费任何时间。3.上帝说,如果我为祂牺牲,祂会照顾我的家人和所有一切。这意味着我可以将事工放在家庭和其他关系之上。事实上我并非总能意识到自己身上的这三种观念,它们使我陷入了不健康的生活。这些观念最有可能来自我早期的经历和一生的烙印。上帝逐渐通过祂的话语向我显明真理,并纠正我所接受的谎言。首先,耶稣照我的本相爱我。即使我有弱点,祂也接纳我。耶稣了解我的弱点,并不期望我是完美的。我不需要赢得救恩,这是上帝无条件的礼物。第二,我本人的状况将直接带入事工中。如果我不健康,这将反映在我从事的事工中。耶稣与朋友共度时光,祂带门徒去安静的地方,这些例子表明休息很重要,休息一会儿和享受一些快乐时光是可以的。耶稣为我们树立了榜样,让我们知道从事工中休息一下,定期与天父相处,使之成为我们力量的源泉是非常重要的。第三,最大的诫命是爱上帝和爱他人,他人也包括我们的家庭成员。使徒保罗在《提摩太前书》第三章中给教会领袖的教导中提到,健康的家庭关系对于任何事奉主的人来说都是重要条件。如果婚姻不重要,爱你的配偶不重要,那为什么圣经会用它来形容我们与基督的关系(弗5:25-33;启19:7;启21:2,9;启22:17)?因此,为了事奉而牺牲婚姻和家庭并不是遵守上帝命令爱别人的好榜样。当然,有些孩子不是因为父母的过错,而是因为个人的选择而堕落和叛逆。但在许多情况下,正是由于缺乏依恋关系和安全感,才导致家庭陷入困境。对孩子来说,最重要的关系是与父母的关系。当我将扭曲的思想转变为更符合圣经的平衡思想时,我减少了内疚和羞耻,获得了上帝赋予祂儿女更多的自由。认识到我对自己的价值和对上帝的接受有一些扭曲的想法,同时也认识到“匆忙症”和缺乏休息会带来许多严重的后果。首先,忙碌和混乱会阻止我们听到神的微小声音。忙碌会使我们内在的灵魂焦躁不安,无法保持足够长的时间来真正与主沟通。其次,优先次序错了,我们的关系就会遭到破坏。如果孩子们对父母不满,而父母由于不照顾好孩子而感到内疚,那么可能会造成长期后果。第三,匆忙和缺乏休息导致我们以不像基督的方式行事——愤怒、苛刻、责备、不耐烦,对他人缺乏自制力等。我们的忙碌会给别人带来压力。第四,身体会给我们打分,当我们匆忙不休息时我们将无法健康地生活。何谓休息休息对我而言如下所示:1.休息是在安静地与神相处,享受神的同在。2.休息是从忙碌中暂停,做一些不同的事,或只是什么都不做。3.休息是在和使你得到充电而非消耗的关系相处。4.不论你在哪里,休息会令我们关注周围的环境并享受美丽。5.休息是在玩无竞争的游戏,或是花时间在所喜欢的消遣或爱好上。6.休息是暂停使用电脑手机等和满足回应他人的需求中歇息一下。7.休息需要时间来睡觉或小憩。 休息对不同的人会以不同的形式呈现。但休息离不开三件事:与神相处,与人的关系和睡眠。 休息的确是我们不能没有的奢侈品。我们需要确保安息的首要任务是要照顾好上帝的圣殿,使其真正成为基督的代表。基督教导我们要与天父相交,投资人际关系,有安静的独处时光和安息是所有祂的跟随者的必需品! 工作与休息共舞的平衡 当我们谈论休息时,通常会出现的一个问题是,当有很多事要做时,该如何休息呢?如果休息,我们会落后更多,压力更大。这是当今多数人的挣扎。即使计算机和其它小工具使我们的生活轻松了一些,但实际上因为我们自认为可以处理更多事情,反而使自己更加忙碌!当意识到这一点,我们已经深陷忙碌的困境中,很难摆脱它。我们从何处开始呢? 它始于心思意念的改变。我们必须说服自己,首先,休息对于更好地发挥功效和延年益寿是必不可少的。我们若因匆忙而生活失控,等这样的结果发生才承担起责任那就太晚了。继续认识我们自己以及我们的成长模式,将大大帮助我们了解匆忙行为背后的驱动来源。我们需要下定决心改变,虽然很慢,但这将是一个终身有价值的工程。在现今的全球新冠病毒疫情中,何时开始真正的休息?现在学习就是最好的时机! 参考:1. Hart, A. (1995). Adrenalin and Stress. Dallas,

打回原型的领袖

战争与和平在《一场没有炮声的战争中》一文中提到艾伦德所著《把难处变为优势——作蹒跚的领袖》的一句话,中文翻译是:“如果你是领袖,你便身处生命中的战场。”英文是: “if you are a leader, you’re in the battle of your life.” 我认为”战场“应该翻译成”战争“或是”战斗“。 艾伦德在书中提到说:“你需要信心,因为没有比领导更困难。”我认为比领导更困难的是承认自己需要上帝救赎的恩典。Paul Tripp 在《危机四伏的呼召》这本书中说道:“事奉是一场在你自己内心的福音之战,恩典能使你作个好战士……我们蒙召来为耶稣基督的福音而战,而那场战争始于我们的内心。”他语重心长地说:“牧者,没有会众比你自己更需要听福音。”耶稣基督和平的福音带领我们进到父神面前(弗2:16-18) 认识自己为罪魁是领导的开端 艾德伦形象化地描述领导统御像是在狩猎季节穿着一件在胸口画有靶心的衣服。真的是危机四伏。危机是一位不速之客,他总是在我们最不方便的时间出现。危机也是一个狙击手,时不时的向我们放冷箭,下一个应声倒地的就是我。领袖最致命的靶心就是品格。艾德伦在书中绪论的第二段提到机构成败的关键是领袖品格。艾伦德认为面对,找出与处理个人的失败,是领袖养成的必经之路。艾伦德提出领袖不愿意认错的三大原因:恐惧、自恋、上瘾。我认为这些是表面现象。它的根源是罪。最大的问题与瓶颈就是领袖,认识自己为罪魁是领导的开端。 台湾有一个脱口秀节目《康熙来了》,其中有一个广受欢迎的”女艺人卸妆“单元。两位主持人不按牌理出牌,挖掘知名人物光鲜亮丽外表之下的真实人生;借着搞笑嘲讽,将舞台上偶像明星打回原型。有一集节目中,主持人问受访女星一个耐人寻味的问题:“化妆是不是一条不归路, 你现在已经没办法不化妆了?”女星回答:“对啊!学会越多化妆技巧,回到家看到卸妆后的自己会被吓一跳!” 发人深省的对话!特别是在这个强调追求真我的时代。 如果教会的牧师、长老、执事、主日学老师受邀参加《康熙来了》,我们会被“还原”成什么样的人?我们敢卸下面具吗?会众会被吓到吗?更重要的是,我们会被那真实的自我吓到吗? 1983 年的名曲《现象72 变》,罗大佑以社会良心的角色描绘了80 年代台湾在经济快速发展期间的社会乱象。他用下面这段犀利的歌词结束: 现实生活不能等待奇迹,这是个非常简单的道理;如果只要生存非常容易,只要你对人保持一点距离。但是生活不能像在演戏,你戴着面具如何面对自己;或许你将会真的发现一些奇迹,只要你抛开一些面子问题。 “但是生活不能像在演戏,你带着面具如何面对自己。”领导不能像在演戏,你带着面具如何面对上帝!在伊甸园里,亚当和夏娃堕落之后,他们不是昂然无惧地走出伊甸园的大门,迈向美丽新世界;而是躲躲藏藏地为自己以无花果树的叶子编织裙子。直到如今,人们无法面对自己,人们失落或是亏缺了神的形象,就开始寻找自我形象,开始制造有形与无形的偶像。头衔、光环、名声、掌声、品味、时尚不过是现代版最高级的无花果树叶子,我们竭尽所能使自己看起来比实际好,一个Photoshop

一场没有炮声的战争

最近开始与弟兄姐妹们一起阅读艾伦德所著《把难处变为优势——作蹒跚的领袖》(Leading With a Limp – Turning Your Struggles into Strengths by Dan Allender, 2006) 这本书。在《导论——你有什么惊喜》一文中,作者开宗明义指出“如果你是领袖,你便身处生命中的战场。”这句话将我的思绪带回到三十余年前的台湾。 当年在台湾年满18嵗的男子只要身心健康,就有义务要服兵役,为期两年。当年我被分配到马祖列岛,位于闽江口,距离福建省马尾港约10公里,每天面对强大的中国解放军。我服役初期担任政治作战部文宣官职位。我的主要任务是掌控官兵思想工作,负责政策宣导,同时替马祖防卫部司令官撰写精神讲话稿件。当司令官向集结的部队官兵宣读时,我的文稿转化成沛然莫之能御的权柄震撼。成千的官兵当中只有两个人知道这是出自一个二十出头年轻人的手笔,那是我第一次见识到文字的力量。尝到甜头,我在服役期间振笔疾书,成为政令宣导的传声筒,越写越觉得下笔不能自休,要大块假我以文章,一抒胸中块垒。我撰写过一篇文章题目是《一场没有炮声的战争》,文中充满了各式八股、教条式口号,和有口无心的呼吁。我记得在文章结尾,我呼吁国军官兵要警醒这场没有炮声的战争早已开打,战场是无远弗届,而主战场是我们的头脑,要知道为何而战,为谁而战云云。 如今年纪渐长,回想起来,浑身鸡皮疙瘩掉一地,扫起来满满一麻袋,丢到垃圾掩埋场一点也不符合属灵环保。可是”如果你是领袖,你便身处生命中的战场。“这句话督促我扪心自问下列的问题:假设我明白生命的定义,那么如何定义战场?为何有战场?领袖在战场做什么?这场战争要进行多久?谁是领袖的敌人?谁是领袖的盟友?什么是建军备战的理念?什么是所采行的战略与战术? 另外一种反问方式:只有领袖才身处战场吗?如果不是领袖,是不是就不用身处战场呢?如果无法金盆洗手不干领袖,请问领袖可以谋和吗?如果是汉贼不两立,请问是否可以不战而屈人之兵呢?如果必须要背水一战,请问有没有速成攻略,遵循简单的一、二、三步骤,就可以运筹帷幄而决胜千里呢?如果必须短兵相接,能不能点到即止,不必杀红了眼,血流成河?如果不行,那么战败的结果是什么?可以像虚拟电玩一样,无痛阵亡吗? 我提出这些耸人听闻的问题,其实是我的罪人性格使然。例如,不劳永逸而能安居乐业,是我向往的生活境界;付出最小代价得到最大成果是我梦寐以求的葵花宝典,不但东方不败,在西方也所向披靡;钱多事少离家近是我奉为圭臬的求职标准。在新冠肺炎疫情期间,我的工作挣得的钱本来就不多,而事情也没有变少,唯一实现的就是离家近。所以,至少目前这个工作满足了求职标准的三分之一,聊胜于无。不过在家上班,离家也太近了。总而言之一个字,我。 如果知道当领袖要上战场,拼个你死我活,经历短兵相接的血腥,领袖可以选择挂起免战牌,弃甲归田吗?是否领袖脱离了这个战场,却参与了另一场战役呢?领袖脱离战场就不是领袖了吗?看来“如果你是领袖,你便身处生命中的战场。”这句话的关键核心就是:谁是领袖 (being)?什么是领袖的资格?领袖在做什么 (doing)?为谁而做,为何而做? 我认为终极问题是:谁任命领袖? 看来我需要重新《下部队》来思考这些问题的答案。 曾是一颗被蓟马叮过的稻穗,​​徒具光鲜外壳,却没有真材实料;曾是一名知识殿堂的观光客,自诩学养俱佳,却没有深厚功底;神丰富的恩典,叫他与基督一同活过来,在基督里学习成为世界所期待的门徒。他就是柏有成,现任基督使者协会总干事。

以义治疫——疫情中的盼望

新型冠状肺炎患者的福音 2020年4月22日美国广播公司第六号地方电视台报导纽泽西州有两位靠呼吸机维生的新型冠状肺炎重度患者,在输入一种临床试验的血浆之后,病情已经有明显的改善。新型冠状病毒疫情期间各家媒体报导了许多令人忧心焦虑的新闻,听见这项报导,不啻有久旱逢甘霖的感受,给人低落的情绪带来振奋的希望。 血液的组成份这种临床试验的血浆在医学上的专有名词被称之为康复期血浆(convalescent plasma)。为了明了康复期血浆为何能够帮助患者,在此对血液的组成份做简单的介绍。如图一所示,血液经过分离可以概略的区分为三个层次,(1)红色底层包含红血球,占血液总体积约44%;(2)中层包含白血球与血小板,占血液总体积约1%,在上层黄色的液体与下层红血球之间形成一个薄的界面;(3)上层黄色是血浆,占血液总体积约55%。血浆含有葡萄糖,凝血因子,电解质,也带有免疫系统所产生的抗体,可以用来清除入侵的细菌和病毒。 康复期血浆疗法的原理与步骤康复期血浆疗法的原理是假设患者被一种病原感染,借着自身免疫力产生抗体清除病原而康复,此时如果将带有抗体的血浆输入给被同样病原感染的病人,康复者血浆中的抗体有可能会帮助病患来清除病毒。因此含有抗体的血浆可以视为是一种药物。以新型冠状肺炎为例,康复期血浆疗法的步骤简介如图二所示。(1)感染新冠状病毒的患者借着自身免疫力产生够抵抗新冠状病毒的专一性抗体,清除病毒而痊愈,而血液中仍旧含有这种抗体;(2)康复者捐血,经过分离抽取的过程(apheresis),将红血球,白血球,血小板从含有抗体的血浆分离,制得康复期血浆;(3)将血浆输入给病患,预期血浆中的抗体可以帮助病人增强抵抗新冠状病毒,避免病情恶化,或是提高病人康复的机会。 审慎的乐观康复期血浆不是一项新的疗法。在1918年西班牙流感(Spanish flu),1920年美国白喉(Diphtheria),1930年代嗜肉弧菌(Vibrio),2003年严重急性呼吸道冠状病毒 (SARS-CoV-1),2009年H1N1流感病毒,2012年中东呼吸道冠状病毒(MERS-CoV),和2014年埃博拉(Ebola)病毒爆发期间,医护人员都曾经使用过康复期血浆来治疗患者。虽然在历史上有成功的案例,但是每一种病毒对抗体的反应程度都不相同,因此不能保证康复期血浆能治愈新冠状肺炎的患者。截至定稿(4/25/20)为止,新型冠状病毒没有特效药和疫苗,现在进行的临床试验耗费时日,结果未卜;医护人员对住院患者只能提供支持疗法。纽泽西州的这两位病人,经过这个康复期血浆疗程,已经可以独立呼吸。目前在纽约州纽约市,德州休士顿市,马里兰州巴尔的摩市以及其他医疗机构也正在进行同型的临床试验,希望能够有更多的治愈案例。第一线的医护人员长期在病患当中工作,容易感染,就必须隔离。如此对医疗人力资源造成极大的隐忧。如果康复期血浆有效果,医护人员接受血浆之后,就不需隔离,可以继续提供医疗服务。所以,康复期血浆疗法如果能够奏效而且安全,是病人与医护人员的福音。 康复期血浆疗法有诸多的限制1.安全性:因为这是一项研究试验疗法,安全性是至关紧要。所以美国药物食品管理局对参与捐血者有严格的要求。例如:新型冠状肺炎的康复者,必须有核酸检测的记录证实被病毒感染,康复之后至少28天没有症状,或者是康复至少14天,而且鼻咽腔取样的检体进行核酸检测为阴性,没有其他的感染病原,才能被考虑接受成为捐血者。2.有效性:捐助者血浆中要有足够的的抗体有效含量(titer),最起码的条件是血浆稀释160倍之后,仍然能够有效的将病毒中和。3.血浆来源:截至2020年4月25日为止,已经有99,000患者康复,但是至少还有124,000名病患住院。所以希望这些康复的人愿意捐血,提供康复期血浆,救助其他的患者。疫情中永恒的生命《约翰福音》十九章34节记载“惟有一个兵拿枪扎祂的肋旁,随即有血和水流出来。”因为阅读了康复期血浆疗法的新闻,所以当我读到“水”这个字的时候,就联想到“水”很像那淡黄色的“血浆”,于是对耶稣基督的死与复活产生了一些“以义治疫”的想法,在此提供个人的浅见:原本神创造的美丽纯净世界,因为人的悖逆,导致属灵病毒(罪)大流行,世人全部受到感染,死亡率100%。神差派祂的儿子耶稣基督进入我们的疫情重灾区,为我们承担了属灵病毒(罪)所带来的死亡后果。但是耶稣基督复活向世界宣告“不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”(启二十一4)凡接受祂名的人,就可以成为神的儿女,获得永恒的生命 (约一12;三16)。我觉得耶稣基督死里复活的巨大能力好似一种属灵的免疫力,产生了洁净的抗体,清除罪的病毒,让接受祂名的人,就像接受血浆疗法,可以完全康复,有永恒的免疫力生命,罪的病毒再也无法威胁众生。因此,耶稣基督的代人赎罪与死里复活带给人莫大的盼望,更是在疫情期间我们要持续宣讲的平安福音。我们深信神的心意是将恩惠平安赐给祂的儿女们,“就是照父神的先见被拣选、借着圣灵得成圣洁,以致顺服耶稣基督,又蒙祂血所洒的人。愿恩惠、平安多多的加给你们。”(彼前一2)《希伯来书》的作者也提醒熟悉献祭礼仪,具有犹太血统的基督徒,“公羊和山羊的血断不能除罪”(来十4);能够除去我们死行的,就是“基督借着永远的灵,将自己无瑕无疵献给神,祂的血岂不更能洗净你们的心,除去你们的死行,使你们事奉那永生神吗?”(来九14)神的心愿也是希望万人借着耶稣基督完美无瑕疵的血被洗净,好像永生血浆中纯净有效的属灵抗体,取之不尽,用之不竭,成为我们终极的拯救,让我们来敬拜事奉慈爱的神。这才是“天国广播公司”报导的好消息。 新闻原链接:https://6abc.com/health/2-nj-covid-19-patients-recovering-after-experimental-treatment/6120974/ 曾是一颗被蓟马叮过的稻穗,​​徒具光鲜外壳,却没有真材实料;曾是一名知识殿堂的观光客,自诩学养俱佳,却没有深厚功底;神丰富的恩典,叫他与基督一同活过来,在基督里学习成为世界所期待的门徒。他就是柏有成,现任基督使者协会总干事。

女王的演讲——疫情中的盼望

新冠肺炎疫情持续席卷全球,各国领袖纷纷发表谈话,要求人民同心协力,竭尽所能控制疫情。英国女王伊丽莎白二世(Queen Elizabeth II)也在2020年4月5日针对疫情对英国发表特别电视演说。英国皇家每年一度只在圣诞节对全英国演讲,在过去68年的女王身份中,伊丽莎白二世只发表过四次向大英国协特别演说。这是第五次,格外受人瞩目。  在演说中她回顾在二次大战期间的经历,当时基于安全考量年幼的她与父母分离,不知何时再相见。因为疫情,如今她闭锁在家中,再次经历与亲人分离的痛苦。虽然英国人对挑战并不陌生,可是今非昔比,这次的挑战更加严峻,不只是整个英国而是全球必须通力合作,借着科技进展与悲天悯人的胸怀来治愈病痛中的人群。 英国女王带着盼望的语气激励英国人,当日后人们回顾这一段历史,评论英国人如何面对冠状肺炎病毒的挑战,会对英国人在疫情期间展现的自我纪律,坚忍中仍旧不忘其特有的幽默感与同舟共济的决心,倍感钦佩。因为这是英国的特质,过去,现在,未来一向如此。 1939年英国女歌星Vera Lynn 演唱名为”We Will Meet Again (我们会再度相见)”的歌曲,在前方征战的官兵与后方的家属亲友当中引起极大的共鸣,非常流行。因此,在演说信息的末尾,高龄93嵗的女王引用这首80年前的老歌做为结束。她预期还有更多的苦难在面前,但是她深信美好岁月必定再临,人们将再相聚,疫情过后,“我们会再度相见。” 女王的演说虽然是针对英国人,但是好像也是传递给我们所有的人。她的演说唤起了人们对于战争的忧患意识。严峻的疫情,感觉像是第三次世界大战爆发,只是这次的敌人不是野心勃勃的军事帝国,而是看不见的冠状病毒,敌暗我明,病毒像个狙击手时不时地向我们放冷枪,防不胜防。社会弥漫着高度的不确定性,随着死亡人数的升高,人人自危,不知道下一个应声倒下的会不会就是我。可是前线的医护人员却依然前仆后继,冒着生命危险,抢救病患。我们应该向他们致敬。 女王的演说内容真挚感人,她以平稳的语调,朴实的辞藻,娓娓道出英国人坚韧不拔的传统,没有政治的煽情,却传递出沛然莫之能御的力量与安定的盼望。如果日后历史学家回顾英国女王伊丽莎白二世的这篇演说,或许会与英国首相邱吉尔1940年“最佳时机 (finest hour)“的演讲相提并论,因为英国当时也面临德国纳粹军事攻击的重大危机。 可是我认为女王的这篇演说与她的父亲乔治六世1939年圣诞节皇家的广播演说相互呼应。在1939年的演讲中,英王乔治六世沉稳地昭告大英帝国奋起,抵抗强敌。这篇信息宝贵而独特的原因是当时年仅13嵗的伊丽莎白公主送了一本诗集给父亲做为圣诞礼物,是由 Minnie Loius Haskins 1908年创作的一首诗,题目为“神知道 (God Knows)*”,这首诗篇为父亲的演讲提供了重要的内容。 在演说的尾声英王乔治六世勉励英国,1940年即将到来,没有人确定它是否会带来和平还是战争。即或是持续的战争,我们也毫不畏惧。最后他引用了“神知道”这首诗的一段话: “我对站在年关的那个人说:‘给我一盏灯光,我就可以安然地朝未知而去。’他回答说,‘进入黑暗中,将你的手放在神的手里。对你而言,那会比一盏灯光更好,比已知的道路更安全!’”(I said