纪念神救赎的日子

引言 基督教的信仰是历史性的,所以很看重纪念。从神创造世界,到人的犯罪堕落后神预备救赎,然后神差遣圣子耶稣道成肉身施行对人类的救恩。今天我们就是等待耶稣基督二次再临迎接我们回天家。 为了纪念主的受难有受难节,纪念主的复活有复活节。其实每次主日敬拜都是纪念主的复活,所以,也称为主日。借着每次主日敬拜对主耶稣复活的纪念,提醒我们对救恩的思想,激励我们对主的爱,加增我们的信心,提高我们的灵性,并使我们的新生命渐渐地成长。讲到复活节,之前是受难节,更之前是圣诞节,圣诞节就是为了纪念主耶稣的道成肉身(当然,美国基督徒还有感恩节)。所以,我们就先从主的降生讲起。 关于主耶稣的降生虽然基督徒常常强调,却严重地被大部分基督徒误解和误传。比如现在的教会,每当过圣诞节时几乎家家张灯结彩地欢天喜地,或者放假到处旅游。这是纪念吗?如果真正纪念,应该思想,天父赐下爱子的心情。而不是喊着纪念之名,做自己喜欢之事。为了正确地理解天父赐下爱子的心情,达到真正纪念的目的,我们可以从戴德生19世纪来中国宣教的经历得到一些启发。 大家知道当时的英国,经过18世纪的工业革命,经济非常发达。而中国对于当时的英国人来说,既遥远,又落后。21岁的戴德生,受伦敦中国传教会的差派来中国传教(当时到中国只有乘轮船,他于1853年9年19日起航,第二年的1854年3月1日才在上海登陆,整个航程历行了5个半月)。 临行前他妈妈阿梅尼亚·哈德森(Amelia Hudson)千叮咛万嘱咐,轮船起航离港的时候,会鸣笛,当汽笛昂的一声响,阿梅尼亚说自己当时突然一阵晕眩,心里的痛苦是无法用语言形容的。因为她知道儿子去中国将会非常的艰难、危险,却不知道能不能平安回来。她说,那一刻她才理解耶稣降生时天父的心情。 亲爱的弟兄姐妹,如果我们送儿子去战场,还会狂欢吗?天父差遣祂的爱子道成肉生,是准备为我们的罪受死的。是要与魔鬼撒但战争的,为了救赎我们的灵魂,要把我们从撒但的手下抢救出来,为了救赎我们的生命,祂要在十字架上牺牲自己的生命。天父会狂欢吗?那我们纪念主的降生应该狂欢吗?所以,真正纪念主的降生要带着悲伤的心。因为祂的悲伤,我们才得平安,这就是神奇妙的救赎。这样我们才会真正感恩。那我们来看圣经的根据吧! 1. 先看旧约记载的:先知的预言 看先知以赛亚的预言:“哪知祂为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因祂受的刑罚,我们得平安;因祂受的鞭伤,我们得医治。”(赛53:5)。使徒彼得在论到耶稣基督的福音时就引用了这节经文,并解释得非常清楚。这就是指向耶稣基督的十字架“祂被挂在木头上,亲身担当了我们的罪,使我们既然在罪上死,就得以在义上活,因祂受的鞭伤,你们便得了医治。”(彼前2:24)。救恩对于我们是得着,对于神却是牺牲,对于我们是喜乐,对于神却是悲伤。就是因为神的悲伤,我们才有喜乐,就是祂受鞭伤,我们才得医治,就是因为神的牺牲,耶稣基督的死亡,我们才得永生。 所以,纪念神,就是感恩! 2. 再看新约记载的:耶稣实际的降生 《马太福音》2章记载耶稣降生的过程。首先,博士被星星引到耶路撒冷,并且声称要寻找犹太人的王,就是他们的话引起希律与合城的人都不安。(太2:1-3);然后,希律召齐了祭司长和文士进行查问,才知道原来耶稣生在伯利恒。(太2:4-6);接着,希律用诡计欺骗博士,想借着他们知道耶稣具体降生的地点,然后,好去杀死耶稣。(太2:7-8);最后,当博士看见婴孩耶稣以后,主在梦中指示他们不要去见希律。这显然更加激怒了希律,继而导致他残忍地杀死那些男孩子。 这说明整个过程完全是神的安排,可是神为什么故意安排希律杀那些孩子呢?请看18节“在拉玛听见号啕大哭的声音,是拉结哭她儿女,不肯受安慰,因为他们都不在了。”这又是什么意思呢?这是引用先知耶利米的预言“耶31:15”。 “拉玛”在耶路撒冷以北,10公里左右。“拉玛”是个重要的战略要塞(赛10:29;何5:8)。巴比伦侵占以色列后把此地当作战争基地。他们把犹大人掳到这里(耶40:1)。然后,把夫妻分开,再把父母与儿女分开。强壮的去做工,老弱病残的则被杀死或者流放。 大家想想眼睁睁地看着妻子、丈夫、孩子被分开,被带走,那是多么撕心裂肺的悲伤啊,所以,才号啕大哭。而拉结是以色列人的祖母,是雅各最爱的妻子,虽然雅各有两个妻子,还有两个使女为他生了孩子,但事实上,雅各只把拉结当妻子。所以,以色列人被掳,就相当于拉结丢失了儿子。所以,是拉结哭她的儿女。 重要的是马太和他所引用耶利米的意义都是表明失去儿子的悲伤,耶稣降生其实就是天父上帝暂时失去祂的儿子。所以,实际的意义是借此“宣告天父上帝的悲伤!” 3.

祂能改变

“大家好,我是今年刚来的新生,明天要去学校,有谁可以顺路过来接我一下吗?”新生微信群里突然出现了一条新的消息。看到这条消息我马上加这位新生为好友,并询问她家地址以及需要几点到学校。虽然我不顺路,往返路程需要近两个小时。但是我还是决定去接她,因为我们学生团契正在寻找各种途径接触到今年刚来的新生。 第二天,我接到这位新生Anna,才知道她是一位五岁女儿的妈妈,刚刚从中国大陆来到美国读博士。为了让女儿上好学校,Anna搬到一个离她自己读书较远的好学区。虽然她刚到这里就买了车,因着各种手续, 新车还不能拿到。那天是新生orientation,我送她到学校,正好陪她一起参加了学校为新生组织的活动。 吃午饭的时候,Anna告诉我,她买的车可以去取了,但是取车的地方离学校挺远,开车要一个多小时, 她很不好意思地问我,是否愿意陪她一起去取车。看到她为难的样子,我毫不犹豫地说我我可以的。她听到后非常感动,眼泪都要流出来了。她说她不明白为什么一个陌生人愿意这样地帮助她。我告诉她,“我是来还债的,因为我刚来美国上学,也有些基督徒曾经这样帮助过我和我们家,而我一直都没有办法回报他们,但是他们却告诉我,做在今天的学生身上就是对他们最好的回报。” 在取车的路上,Anna开始问我是怎么信主的。我细细将自己的见证讲给她听,告诉她神是如何拯救一个悖逆的浪子回到神的家中。“我来美国读书的时候, 得了晚期癌症,在绝望和无助中,耶稣找到了我,赐给我盼望和力量,让我明白了生命的意义和价值。上帝不仅赦免了我的罪,医治我的病痛,也赐给我不一样的生命。耶稣说,我来了,是要叫羊(或作人)得生命,并且得的更丰盛。(约10:10b)然而,四年后我又得了乳腺癌,主的爱不离不弃,满有恩典和怜悯的上帝再一次医治了我,并且祂呼召我放下医学院的工作来事奉祂。十多年过去了,我从来没有后悔过信主和事奉神, 祂的恩典让我无法数算。”听完分享Anna有些沉思, 之后她问了一些她心中的困惑和有关基督教的问题。感谢主,那天Anna不仅顺利地取到车,我们之间的关系也更亲密。 然而几天后,Anna打电话告诉我她怀孕了。但是她和她丈夫并不想要这个孩子,这次是意外怀孕。 而且她的先生在中国工作,不可能来到美国和她一起照顾二个年幼的孩子。她自己在读博士,功课也很重,也没有能力同时照顾好两个孩子。她讲完了,就问我:“红梅姐,如果是你,你会怎么做呢?”我告诉她说,如果在信主前,我的想法也许和她是一样的。但是因着我认识了真理,我知道腹中的胎儿是一个生命,是神所赐的,我不会轻易地把它打掉,我会靠着神的恩典,把这个孩子养大。接着她也和我分享了一些其他的顾虑, 比如,她担心这个孩子的属相与家人相克,以及生辰八字、星座等等。我便和她一起探讨了基督教和其他宗教的不同,以及圣经的看法。我一边讲一边为她祷告,求圣灵引导她、光照她,拿去她眼睛的帕子,让她明白真理。然而她却告诉我,想尽早解决这件事。 她约了好几家的医院,但最早也要等一周以后。在这段时间,我请弟兄姐妹们一起为Anna一家祷告。看医生的那天,我开车陪她去医院。因着疫情,我不允许和她一起去见医生,只能在外面等她。在等待的一个多小时,唯有不住地赞美神、呼求神!神能改变,祂可以使水变为酒、死人复活。Anna从医院出来了,她手里拿着药,她告诉我,医生说如果她不想要这个孩子, 只要遵医嘱服药,就可以流掉孩子。可是她心里犹豫不决,她要我为她祷告,我拉着她的手,祷告天父亲自感动她和她先生的心,留住这个幼小的生命,并赐给他们够用的恩典可以养育好他们的孩子们。感谢主的恩典和怜悯,祂是信实的神,祂垂听了我们祷告和呼求,最终Anna和她先生还是决定克服重重困难,将这个孩子生下来。哈利路亚! 当我们在校园中迎来新的一批同学和访学,并且今年秋季我们开始了波士顿的学生事工,神借着Anna的怀孕,让我们知道祂就在我们中间,祂能改变。我们需要更多地信靠上帝,仰望祂。“万军之耶和华说:不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵方能成事。”(亚4:6b)虽然我们不知道前行的路途会遇到怎样的挑战和难处,但是我们相信这位赐恩典的神与我们同行,我们不再害怕和担忧,因为我们与主一起同工。 后记:那天我在学校的orientation中遇见的几位新生,现在每周五都会来我们学生团契参加Alpha course。 作者为使者麻州校园宣教士。

疫外重恩

我于2015年初从教会牧养背景进入AFC,开始全职拓展普市校园福音团契(PCEF)并与区域众教会领袖合作展开面向南新英格兰地区的校园事工。从北美海外校园宣教发展的大图画看,2015年北美尚处于上帝在当代兴起的留学生归主大潮后期。随时间推移,形势逐渐困难起来,留学生接触邀请难度逐渐加大。2020年疫情到来之前,各地学生事工普遍进入瓶颈。但用心回顾过去,依旧清晰地看见神的工作势不可挡,即便在疫情和各样困难中,祂总有让人耳目一新的多重疫外惊喜。神的恩典不数算不知道,一数算吓一跳!特将其中两项分享如下。 第一,双向宣教事工 从2015年1月建立开始,PCEF原是一个以华人留学生为服务目标,面向Providence周边的布朗大学、罗德岛设计学院(RISD)、强生威尔士大学(JWU)等院校的校园服侍。开始选择场地的时候,在布朗大学边看上了一座学生可以步行到达的美国浸信会教堂,经过半年每周参与教会主日崇拜、和会众互动、在神面前祷告寻求,最终确定选择在这里开展校园服侍。2015年7月,正式将传道人家中人数不断增长的查经班,搬到了这个会堂内开展服侍。 普市社区教会(The Community Church of Providence,CCOP)是一家有辉煌悠久历史的美国浸信会,是美国1638年建立的最古老浸信教会,美国第一浸信会(The First Baptist Church Of America)的子会,与罗德岛的奠基人Roger Williams牧师有千丝万缕的联系,Roger Williams登陆罗德岛脚踏的石头就镶嵌在会堂入口的地面上。CCOP有荣美的教堂建筑、老化萎缩的会众、亟待寻回的宣教动力。 自2015年7月开始,PCEF每周五风雨无阻、从不间断地在这座美丽宽敞的教堂中以国语举办查经聚会(内容有爱宴、敬拜、圣经学习和分享祷告),每周日上午加入美国教会的英文崇拜,之后有中文主日学。七年时间有很多美好时光,也经历不少挑战,尤其每个主日联络接送并带领学子们坐在一个主日信息对供应初信年轻人生命成长不足,亟待神复兴提携的英文聚会去面对语言文化和属灵争战的挑战,必须付出额外的努力来弥补,如果单靠自己则完全没有能力往下走。曾经有好几个主日,参加崇拜的人员,一半或2/3的是PCEF成员。也曾不止一次思想,是不是该换一个更好的地方来展开Providence的校园宣教?但每当想到起初寻找服侍场地时,曾经历神清楚的带领,更想起几百年来西方传教士对华人宣教的无私奉献,何以报恩?如果一味攀高枝,只顾自己的需要而离弃急切需要支持的事工,从良心上觉得说不过去,和自己素常行事为人的价值观也不符。锦上添花容易,雪中送炭艰难,我虽微小孤单,盼讨神喜悦做一个雪中送炭的人。作为海外华人能够在校园宣教过程中同时对美国教会摆上一点回馈,也是理所当然,同时也是一个福气。 坚持的结果很稀奇,近2-3年常听见CCOP的Evan Howard牧师不断在公众场合说,如果没有PCEF,CCOP已经不存在了。2021年10月10日是我在美国教会讲道的日子,这天承担招待服侍的Mike和韦涵,是PCEF一对爱主的年轻夫妇、读经的弟兄是一位布朗大学的同学,他周一知道读经的内容后,就将经文背下来,即使不看圣经也能宣读,他不单记诵圣经,还每天为聚会祷告。青年弟兄姐妹们精神抖擞,整齐专注地每周参加崇拜!这样的光景,让美国教会的弟兄姐妹很开心,增加很多服侍的动力。2021年秋季学期,神打发一群青春爱主的年轻学子来到我们中间,他们积极参与祷告会,周五团契聚会,周日的敬拜,将整个的服侍氛围更新了。常有美国浸信会的外请讲员到教会讲道,每位讲员都说这个教会让他们感受到属灵向上的氛围。向北美本土美国教会宣教是PCEF从开始就完全没有预备或是没有能够事先意料到的事工层面,在感激美国教会接纳包容PCEF这微小的校园宣教服侍的同时,也为我们能够成为美国弟兄姐妹一丁半点的鼓励而感恩。回首一段似乎困难的路程,不管多难,只要人向主忠心不放弃,神会让人看见祂的道路高过人的道路,祂的预备和带领远超人的所想所求。感谢神没有遗弃我们,PCEF不单是一个靠主站立的海外华人校园事工,也意外地成为一个向本地美国教会的宣教服侍。忍耐等候神的人不至于羞愧! 第二,日常园艺爱好融入福音 在PCEE几年的宣教侍奉中,有一项我很看重的服侍是有幸每周亲手为几十人准备爱宴,这项服侍对我而言不是简单的小事。我自幼是一个幸福家庭中最小的孩子,备受宠爱,衣来伸手,饭来张口,只懂得专心读书,在家务上没有扎实训练。而神感动我一个人长期预备PCEF每周五的晚餐,预备的是真正意义的爱宴!和很多海外校园事工的周五Potluck的爱宴一样,我们不是每周一两道菜,而是排满一桌子的大餐,加上水果和甜点。团契的年轻人和我的孩子年龄相仿,尽管我缺乏扎实的帮手,但我甘心乐意在主爱中极尽全力为年轻人营造了一个充满神圣大爱的家,让他们在异国他乡每周辛劳学习后,在神的家中找到自己属灵而有圣爱的家园,在团契和教会认识上帝的爱,也在每周的敬拜和圣经学习中认识神,生命得以成长。主祝福了这个微小的努力,祂带领布朗大学、RISD等院校许多宝贵的年轻人归主并在主的爱中成长。

在校学生如何Networking

在美国找工作,Networking真的重要吗?网上曾经有机构公布过一组数据,在美国大约80%~90%的人是通过Networking找到工作的。 从短期来看,工作机会往往来自Networking。比如有位A同学,读书期间到某公司实习过,毕业时回到实习公司重新参加面试,最后拿到了offer。可以这么说,如果我们在实习过程中工作努力,得到认可,与同事保持好的关系,那么再次求职的时候,这些经历肯定会给我们加分。长期来看,Networking是一个初入职场的小白,甚至是还未进入职场的我们需要去学习的一项技能,因为Networking会伴随我们的职业生涯。 所以,Networking不仅对找工作很重要,对于各种能力的锻炼以及整个职业发展来说,都是最重要的基本技能之一。 此“关系网”非彼“关系网”虽然我们把Networking翻译为“关系网”,但这绝不是“请客、喝酒、送礼”,也不是拉着人尬聊,向别人强行推销自己。Networking,顾名思义就是织网,把一个一个的点串联起来,最后形成一张网。那么怎么样把一个一个的人串联起来呢?其实,真正靠的是信息,也就是信息公开和信息对称。 Networking有一个很重要的作用,就是增加我们visible(被看到)的机会。如果我们想把别人放到自己的网里,首先我们要看到别人,其次也要让别人看到我们。 朗文词典这样定义Networking:the practice of meeting other people involved in the same kind of work, to share

校园、信仰与事奉——2020华人差传大会观张文亮教授分享有感

2020年底的全球华人差传大会丰富多彩的信息中,最有感触的就是张文亮教授的分享了。我想应该与自己就是一名校园事奉者大有关系吧。以前就看过张文亮教授写的文章,极其喜欢他精辟的见解和清新创意的文风,大会中的两堂讲座妙语连珠,加上他形象生动的表情动作,更是让人印象深刻,获益多多。 生命、生活、事奉 跟神有生命的关系 我们每一个事奉主的人,应该认识我们的保护者。我们要看重上帝的看法,高于所有的看法。众人都有看法,至于我,我依靠主,只有祂是最后的、最美好的答案。认识主是所有判断的基础。敬畏主,是看事情最重要的角度。我们一生最好的燃烧祭坛是认识主。 校园事奉最重要的是跟上帝有生命的关系。有些人很忙,是因为把时间花在一些不想与主建立关系的人事上。张教授的这个观点给我深深提醒,求神开我眼睛,让我看出谁是好土,把战略性的时间精力用在他们身上。他也提到第二个关键是我们愿意在生活里实践上帝的真理。我们只在乎跟对主。第三才是事奉。事奉在整个生命里占很小的比例,更多部分是看不见的,是我们自己内在的生命。生命占80%,生活占大概20%,其它一点点才是事奉。我们绝对不是满足时代的需要,而是满足上帝在时代背后的呼召。在每个时代,上帝都在呼召人去旷野,去照顾百合花和飞鸟。听到这里,真是大得激励。上帝的呼召是如此神圣宝贵。而微小的我,居然被神呼召参与校园事工,真是荣幸!内在生命的完整圣洁、生活所折射出耶稣的荣美,若没有这些作为前提,事奉真是蜕变成了一种工作,这是神国工人的大忌了。 百合花类型和飞鸟型学生 张教授表达方式很新颖,他说我们在校园里要捕捉百合花类型的学生。有很多有问题的学生是百合花型,他们通常看人不是用眼睛的黑色部分,而是用白色部分。但事奉者要完全不受学生的影响,只受主的影响。这真是十分宝贵的提醒。想想自己,很容易被别人的批评论断、不尊重的态度影响心情,以后真是要多多操练,以致只被主的信实、良善、谦卑温柔所影响。他也提醒要懂得张罗飞鸟型的学生。他自己对学生的说不出来的需要有一种深刻的敏感,这是上帝给的。在进入流奶与蜜之地之前,乃要经过旷野。百合花的特点是被虫咬得越厉害,长得越高。在问题中成长,重点是依靠主。 野鸟军团和百合花军团 张教授这个观点更有趣:校园事奉者乃是上帝的野鸟军团。沙漠是训练最佳战士的地方。要在有限的体力能力下,精准地看到供应,在危险的地方,看到避难所。在极其恶劣的环境中,代表上帝而活,会成为培养最佳战士的传奇与典范。以后的学生会越来越难照顾,就要更多体会上帝的恩典。上帝让我们去照顾不容易照顾的。教会的福音一定要代代相传,一代又一代总是有新方法。如果知道飞鸟的特点,就会成为最好的战士。保持身体的能量足够,早睡早起。飞鸟选吃多含水分的种子或果子,要读有滋养的书,要有广泛阅读的习惯。沙漠飞鸟身体小,保持小群活动,让有限的食物,维持小组的活动。要考量我们的事奉是不是最恰当的体积和量,以能可持续发展。很多时代的复兴来自小组的活动。沙漠的鸟找到水,喝水时深深地喝,连羽毛都打湿,这样带回去给不能飞行的小鸟,让它喝羽毛上的水,所以我们要扎实地读圣经,也能将活水流给别人。沙漠飞鸟会在石缝中找到种子,上帝的工人要学会找到灵粮。 校园事奉者也是百合花军团。他们在困境中成长,在受伤成长中经历主的恩典。他们在炎热中成长,越热,球根越往下长。在真理里,在光中见光。越不良的环境,越培养优秀的工人。他们不纺线,永远冷静。在意见纷纷时,冷静有条理,主耶稣先行动我们才跟着动。主不动我们就不动。我自己就是一个急于行动,急于求成的人,张教授这些话对我字字珠玑,也深深求主让我对祂的带领更加敏感,以免不小心冒失行动。 在这一堂结束时,张教授再次强调,我们成为事奉者,秩序永远是生命、生活、事奉,不要颠倒。生命是最高的优先,跟主的关系是最大的优先,然后才是生活。要警醒,有节制,包括事奉也要有节制。我们要向主求飞鸟的装扮,求百合花的装扮,这是最好的。 是异象还是梦想? 我们投身校园事工是异象,还是梦想,神会亲自印证。我心深深与其共鸣,也更求神常常成为我的异象,让我心明眼亮,迷惑挑战来临时,能够信心不动摇。他鼓励校园事奉者要刚强壮胆,为主站高处。越在高处,看得越远越准确。上帝若将我放在顶上,不要自以为了不起,我是软弱的人,主知道我们也曾经爬得气喘吁吁,这样才能理解别人的气喘吁吁。若成为热门领域的专家,那不是成就,是为了传福音的缘故。每一个事奉都是神的怜悯。 旷野是最好的学校 对于校园事奉者,旷野也是最好的学校。我们不可能用世界给我们最好的装备去胜过世界。我要上的战场,世界早已料到,早在那里等着。我要用的武器,世界全熟悉。上帝给的武器最神奇,单单靠主就可以得胜,不需要世界的背景。大卫就是这样打败巨人歌利亚。越少的装备,赢得越漂亮。有时候装备多了,还绑手绑脚的。用上帝的供应,就赢得越奇妙。 主要做新事。现在的校园看似问题很多,上帝仍然保守不向世界屈膝的人。我们需要安静,需要等待,体会上帝的创造,才能经历创意。属灵的创意来自在主面前的安静,与主相遇。真正的创意是与主同在。 不忙 这世代不缺太忙的人。真正的成就是不忙;真正的突破来自不忙;真正的创意,是来自躺在主的青草地上,或是在可安歇的水边。这世代有太多的问题,没有方法可以解决。上帝的答案超越一切的问题。石缸是用来盛好酒的,它们不知道什么叫做着急,总是静静的。我们要等候上帝出手。上帝解决问题的方法都在石缸里,但石缸常被人忽视。上帝给的答案,经常超过世界的问题。石缸型的学生,应该是培育的重点,他们有领受的能力,有够大容器来接受,即使给进来的是没有味道的水。越大的石缸,就越能接受上帝的祝福。带什么容器,就有多大的祝福。很多重要的东西是没有味道的,水就没有味道。要主耶稣施行变化,水才会有味道。太早要求有味道,那就有问题。最重要的装备是那个人,如同没有味道的水,在上帝手中,上帝却可以令他有无穷的变化。 事奉者要看准,太忙,是不是去忙着帮人解决各种具体问题,而那些人并不是想要与主建立关系。要多花时间在石缸型的人。事奉的第一,是个人的生命与主要有亲密的关系。看准谁是石缸,去倒水,倒到满,直到主要舀出去。受压的学生,情绪有问题的学生,这种学生往往是石缸。真正的门徒是在生活上,实践所信,落实所读的圣经,体贴圣灵的感动,照主吩咐去传福音。校园事工,是给愿意为主有行动力的人。主就是他们的力量。他们为主在生活上作见证,是世界撼动不了的人。而事奉是与争战在一起的。复兴是事奉带出来的,事奉是信仰带出来的。 最后,张教授以《箴言》20:3-4劝勉大家远离纷争,无论环境怎样,要殷勤事奉主。他的这些劝勉、激励、感悟、警言,深深印在我心,激励我在未来更加追求像基督的生命品格,用谦卑和勤勉去追求与祂自己更加亲密的关系,用生活见证主而事奉。也求主开阔我心,从校园事工的种种挑战中看到主的恩典够用,去向祂祈求对学生们说不出来的需要有一种深刻的敏感,也深愿能更多经历祂所给的创意和奇招。新的一年,期待与主在校园里一同做新事! 作者来自中国大陆,现为校园传道人。

疫情中的反思——向下扎根

美好回忆 自从新冠肺炎今年三月席卷整个美国以来,我所服事的UMass Lowell (UML) 学生团契也受到了很大的冲击。学校将所有的课程都改为线上,学生们被困在了家里,我们教会和团契的聚会也都改为线上。一时间,团契活动中的聚餐、郊游、探访都没了。单单网上聚会的方式能走多远?然而满有恩典和怜悯的神并没有放弃我们,祂乃是让“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”(罗8:28)其实神早已为UML学生团契有所预备。疫情期间,虽然我们传福音的机会少了很多,神却给我们开了另外一扇门,让年轻的基督徒在小组中健康成长。我们建立了姐妹门训小组、弟兄门训小组、每日读经小组、旧约圣经小组以及祷告小组,每个小组大约有4-6人。耶稣在栽培门徒时,祂并没有拣选5000人,而是“整夜祷告神;到了天亮,叫祂的门徒来,就从他们中间挑选十二个人,称他们为使徒。”(路6:12b-13)耶稣通过这少数几个人,将祂的生命和使命内化于这几位使徒中,并差派他们去传福音。 在小组中我们更加容易建立彼此的信任而愿意敞开心,分享我们生命深处的困惑、罪以及对主的爱和对人的负担。虽然每个小组的特点和成员不同,但是每个小组都是以神的话语为根基,以基督并祂钉十字架为中心。 在小组的分享和祷告中,我们属灵生命在基督里彼此建立、共同成长。每日新约读经小组,一周五天,每天大家读同一章新约圣经,并且每天在6:30-7点一起分享读经中的领受和感动。一段时间后,我们还会有问题解答。旧约读经小组则会每周一起读旧约3-6章,每周一晚上用大约2个小时来分享这一周的读经感想和领受。弟兄门训和姐妹门训用《以生命影响生命》、《以福音为中心的生活》、《合神心意的门徒》这几本门训教材都很适合年轻的基督徒。其实用哪本教材并非最重要,更重要的是主的同在。耶稣说,“因为无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。”(太18:20)在小组中我们常常感受到圣灵的同在和带领。从弟兄姐妹们的分享中,我们不仅感受到主的爱和鼓励,也会受到提醒和劝告。神的话语和彼此的祷告,不断地更新我们的生命,让我们可以深深地向下扎根,向上生长和结果。 疫情将我们生命中的问题和软弱也显露出来,这是一个快速而又浮躁的时代,我们与主的关系常常很肤浅,也很表面化;我们与人的关系也只是泛泛之交。 疫情期间,我们团契面临最大挑战,就是还没信主的学生很少愿意参加线上聚会。疫情前,我们团契聚会前有一起聚餐、也会组织各种户外活动、甚至带学生去购物等。可因着疫情,我们必须隔离,无法再和学生有面对面接触。他们不来的原因主要是还没有跟我们建立起亲密的关系。虽然我们打电话或是用微信和他们沟通,但这样的沟通很表面,也有些不自然。疫情中,我们也给学生送饭、买菜送给他们。他们会偶尔上线和我们一起查经,但是一两次后就不再上线了。这让我们反思,没有信主的同学来团契的目的是什么?我们是否抓住每一个机会,用诸般的智慧,将他们完完全全地带到主的面前? 今天这些留在北美校园的学生,我们不知道他们还能留多久,还有多少中国学生能够来到北美校园。当前整个政治、经济、社会形势动荡不安,这些学生对前途感到迷茫和困惑,也比平时更需要关心和鼓励。我们也鼓励年轻的弟兄姐妹要抓住神所赐给我们的每一个机会,把这些学生带到神的面前。 感谢神,当团契中的年轻基督徒生命有所长进,他们首先表现出来的就是积极地传福音并且愿意付代价。这些年轻的同工们主动地提出各种方案,如何有效地线下和线上去接触那些还没有信主的学生。疫情前,主要是我们年长的辅导们主动提出组织慕道友的郊游。一个多月前,当麻州刚刚开始开放公共场所,允许小范围聚会。这些年轻同工就组织慕道友两次爬山和一次划船。虽然每次出游因着安全原因,不能召集太多学生,但久居在家的学生真的很需要这样的集体活动。当看到年轻同工用心服事这些与他们年龄和背景相仿的慕道友时,心里特别感恩,只有当我们的生命被主的爱所摸着,我们才肯心甘情愿地为主摆上和付出、积极主动地去服事。 另外,神也借着周围的弟兄姐妹不断地鼓励我们,让我们不要灰心,竭力作主工。桂仙和国军夫妇曾经来UML作了一年访学,去年初回到国内。疫情期间他们给学生团契寄了2000个口罩,400个N95,让我们深深感受到了主爱的力量可以超越地域和国界。我们也愿意继续将主爱传递出去,我们将大部分N95捐给了医院,将普通口罩不仅捐给了有需要的学生,也捐给我们周边有需要的弟兄姐妹和福利机构。感谢主,国军夫妇在回国前夕受洗成为神的儿女,因为他们在神话语上深深扎根,回去后他们不仅没有流失,还在当地教会继续追求,积极参与家庭事工。 我自己在疫情期间也经历了神的信实,神借着苦难让我学会顺服,让我的生命在基督里更深地向下扎根。慢慢习惯了网上聚会后,我也变得更加忙碌,长时间坐在电脑前,因为姿势不正确,我突然发作了坐骨神经痛。 坐骨神经顺着整个右腿背侧一直到脚尖,放电般撕心裂肺地痛,使我坐立不安,只能躺在硬硬的地板上。虽然我经历了晚期卵巢癌和早期乳腺癌的切除术,曾经做过8个月的化疗和3个月的放疗,但是却从来没有经历这种难以忍受的疼痛。剧烈的疼痛常常在夜里将已经熟睡的我叫醒,有段时间我甚至害怕睡着。有一天疼痛难忍,我想到了耶稣基督在十字架上所忍受的痛苦,又想到为什么我不能像坐骨神经痛那样地撕心裂肺、刻骨铭心去爱为我舍命的主耶稣呢?我与主的关系是何等地肤浅和表面。我开始呼求主,让我更深地感受到主爱,也更深地去爱祂,让我的生命在深处与主相交。神是信实的,祂应允了我的祷告,并且医治了我的坐骨神经痛。我开始操练更深地与主交通,我也想到我们身边的学生,这些年轻的基督徒,若是他们在开始信主时,就操练在生命的深处与主交通,帮助他们在神的话语和祷告中稳固信仰的根基,用虔诚敬畏的心事奉神,那该多好呀! 校园作为宣教禾场,有一天这些学生会离开校园,奔向世界各地。若是他们的属灵生命太肤浅,离开校园后,很容易就流失了,所以生命的扎根建造很重要。如何短时间内在校园中栽培出根基稳固、热心传福音的基督精兵,应该是我们校园同工的目标。小组提供了一个可以让年轻基督徒生命得以成长的健康环境,虽然这些小组会使得我们的同工变得更加忙碌,但是这对于信仰向下扎根却是有益处的。有些学生即便离开了校园,依然可以与小组中的伙伴们一起守望祷告。 愿主使用更多对学生有负担的弟兄姐妹,在北美校园中栽培出一批批真正愿意委身耶稣基督,肯背起自己十架跟随主的基督徒。 作者来自中国,来美就读医学院,毕业后从事相关工作。曾得过两次癌症,蒙神医治,并受呼召全时间事奉。于2018年加入基督使者协会,现为全时间校园宣教士。

加州橙县IVC校园疫境情真

美好回忆 自2019年九月开始,在加州橙县的 IVC (Irvine Valley College) 校园,我们有个出席率相当稳定的学生团契。每周五12:30 – 2:30pm,我们在IVC附近的一间美国教会的一个小会议室聚会。虽然人数不多,但总会有十个左右还未信主的大学生前来参加。 我们每周吃着千篇一律的腊肠蛋炒饭当午餐,配着瓶装水,外加小柑桔,就已经很满足。一边,我们也唱诗并聊着人生课题,比如:你的人生过得有意义吗?等诸如此类的话题。即使到了团契该散去的时间,学生们也都好像意犹未尽,不想离开。同工们得到最大的激励莫过于与学生之间发展建立起来出彼此信任的感情。同工们怀着信心,带着盼望彼此鼓励,求主给我们六个月的时间,好为神国收割这批庄稼!然而,2020年伊始,一场席卷全球的病毒瘟疫,彻底浇灭了原本在我们心中憧憬的快要熊熊点燃的福音梦想! 疫料不及 随着新冠病毒疫情的日趋严峻,加州政府实施居家令后,我们的小团契不得不改为zoom形式的聚会,并将之命名为IVC学生聊天室。我们从一开始的不适应,到渐渐的习以为常;从一开始想在逆境中仍然积极主动地安排邀请学生,到渐渐思考如何能逆流而上?我们是否从一开始的信心满满祈求主将一切黑暗拦阻除去,到现在许多人都因这疫情“闷”坏了呢?透过祷告,等待神的时刻来临,并求问神:“我心里筹算,终日愁苦,要到几时呢?”(诗13:2)是否那曾在我们心中燃烧的福音之火,渐渐冷却,慢慢熄灭? 新冠病毒仍然肆虐,何时是终点?每个人都非常关心这件事。然而我们却是在等待中,更积极主动地去做我们力所能及的事。我们的等待是动态而不是静态。 面对这次疫情的封锁隔离,我们的同工需要平静地、积极地去面对向学生传福音的新机。我们秉持着一个心志:无论如何,都要让神来使用我们,把使者校园可行且可实现的宣教使命透过zoom传福音的方式为基督赢得这世代的学生!我们将继续配合当地政府居家隔离的命令,更积极频繁地在线上向学生传福音,与学生保持联系。 借着服事学生,我们的信心、耐心、爱心、忠心和勇气都在积极主动服事中被考验。感谢主,“但那等候耶和华的必重新得力。”(赛40:31)面对政治动乱和瘟疫蔓延,我们IVC校园小小学生聊天室唯一不变的就是应对→调整→改变。 疫件新事 “看哪,我要做一件新事;如今要发现,你们岂不知道吗?我必在旷野开道路,在沙漠开江河。”(赛43:19) IVC学生聊天室用zoom形式聚会已经四个多月了。在这四个多月中,同工们真的想方设法去关心、照顾学生的生活及属灵方面的需求。我们除了常常为他们祷告,也买蛋糕为他们庆生,利用各种节日庆典为他们送餐送粽子,送男生剪发用具等,我们做这些无非就是要让他们感受到暖暖的关爱。终于,有一个同学主动要求我们培训他读圣经!我们认为这个请求是主特别为我们安排的大好机会!所以毫不犹豫地与他开始了每周一次,每次六十分钟的一步一步学箴言。 不错,起初,这段研经时间好像只是为了这位学生而安排的,然而“主耶和华说:我的意念非同你们的意念;我的道路非同你们的道路。天怎样高过地,照样,我的道路高过你们的道路;我的意念高过你们的意念。”(赛55:8-9) 有一个还在慕道的学生的妈妈听说我们每周一在读箴言,便询问她能否参加,表示她也很想多学圣经;几乎是同时,还有另一位女生,去年刚来美国,也表示想加入我们的箴言研经!结果,就这样,我们从三月底开始一直到今天,每周一下午有三位慕道朋友组成了一个箴言慕道研经组。在这过程中,我见证了神的话真的是活泼的道,两刃的利剑!通过这段时间的一起查经,这位妈妈和其中的一位女生的生命已经有了明显的改变。