做错决定面临苦痛绝路,是否仍有“逆转”可能? ——基督的复活带来了可能

有一天,我们做错决定,结果一己受尽苦楚,以为不能逆转(reversible)。我们无奈地接受惩罚、忍受伤痛。疫情蔓延严峻,有人后悔没有及早接种疫苗,结果生命垂危。人海波涛汹涌,有人后悔草率结识不良损友,终于惨遭欺凌。这都叫人要小心翼翼,惊惧一不谨慎抉择,便铸成大错。人生路途,如窄巷一条,当面临绝处,似无弯转,如何翻身? 1. 中国古代:“不以多为胜”能否减少犯错? 中国古时,千万百姓能翻身机会甚少。帝皇将相权力滔天,蚁民稍有行差踏错,便可收监罚款,诛连九族。于是不少人认为做事不要太多,出门不要太远。工程受到批判,便即可收敛。活动遇到危险,便即可折返。老子在《道德经》卅二章说:“知止所以不殆”,指出人知道应该止息的境地,就可不遇危险。哲学史家冯友兰阐释为“不以多为胜”(注1),人不要过度求知识及功绩。少做少错,不做不错。这观念被推而广之,令古代不少国人裹足不前,多求安享中原居小康之家,减少航海远游去外拓边彊。放下冒险精神,收藏自己弱点。 2. 旧约时代:以色列人怎能令帝王逆转决定? 人有弱点,始终会做错事,受到责备。不用逃避责任,在受罚的岁月只要反省,可找到出路。以色列人犯罪离弃上帝,受上帝惩罚亡国,被波斯国占领俘掳。他们希望重回故土耶路撒冷重建城市,但被波斯王亚达薛西下旨禁止,以防颠覆造反(拉4:21)。多年后在公元前444年,以色列裔酒政尼希米,听闻同胞苦况后,哀伤哭泣,勇敢向亚达薛西王旧事重提,请求推翻王令,竟得允准!贵为一国之君,要建立信誉威仪,取信于民,绝不易逆转先前决定。何况现只是亡国者要求,又不能取悦本土波斯臣民。何解波斯王会接受?圣经分析原因:“王就允准我,因我神施恩的手帮助我。”(尼2:8)尼希米所用方法能得到“现今亨通”,因着心态专注,向上帝禁食祈祷;投放时间,昼夜不断祷告;理智机敏,遇到关键情况,立刻向上帝默祷求问。恳求掌权王者改变初衷,绝非易事。只要祈求有更大权更亲民的上帝,向祂认罪悔改,祂可将不可能解决的困难,迎刃而解。 3. 新约时代:希腊前进文化遇到震惊的观念? 少人认为科技文明,可助人解决困难。公元初西方社会,虽为罗马帝国统治,但语言文化仍以希腊文明为主导思想,主张科技更趋发达,鼓励人类勇往直前。如希腊奥林匹克运动的拼搏精神,追求知识,令物理学、生物学等大大发展。在物理世界,物质磨损虚耗,便不再还原。在生物范畴,动物老化死亡,便不会复生。在化学领域,金属被焚氧化,便化为灰烬。事物都好像只有前向,不会逆转。当时犹太裔耶稣出现,宣讲福音真道,指出人的生命可以逆转。在肉身方面,虽会死亡,人信主后却可复活。耶稣亲身显现作证,死后三天复生,与门徒共吃早餐,四十日后升天,至今仍活着。在道德方面,人犯了弥天大罪,若接受主悔改,罪污可赦免洗净。人可重生,回复如婴儿般的纯洁无瑕,耶稣的复活观念对当时希腊文明社会,简直是石破天惊!及后使徒保罗致力学习向此目标进发,说:“使我认识基督,晓得祂复活的大能,并且晓得和祂一同受苦,效法祂的死。”(腓3:10)当人更认识基督和祂复活的大能,便了解能靠主得胜死亡。这助人不惧逆境,甚至可和主同受苦痛,面对死亡。 4. 早期现代:西班牙圣徒如何对抗隐藏物欲? 魔鬼不断用苦痛的策略,配合糖衣的引诱,攻击信徒。十六世纪欧洲,信徒面对挑战,包括物欲及浪漫的诱惑。西班牙的圣徒智者依纳爵(St. Ignatius of Loyola)出身贵族,年轻时向往物质、异性、时装与舞蹈玩乐。一次战争令脚部重伤,在治疗期间退修,觉醒要转变人生方向,开始修道写作、事主助人。在其名著《神操》(The Spiritual Exercises)说:“恶者用的诡计与欺诈,诱惑人的灵魂,希望人将事件保持秘密。但只要人向属灵人士认罪揭示真相,恶者便明白自己诡计不能成功。”(注2)不少人误信恶者计策:起初稍微出轨,隐藏过错不为人知,装作若无其事。结果越行越远,不能自拔返回正途,惨剧收场。笔者曾到西班牙小住,观察当地美酒香醇、男女热情、街档缤纷,颇易令人失控抢购、纵情狂欢。时至今日,地中海的热浪、毕加索的裸绘、卡门式的舞姿,仍在诱动人心,可叫人失足,不易翻身。依纳爵提醒人,若跌倒犯罪要及早认错不再隐瞒,求主饶恕必能解救,回归正轨。天主教强调信徒要向神职人员告解、向上帝认罪,是跨胜恶者、挽救人心的重要事工。 5. 当今时代:在美国遇上怎样奇妙的交叉路?

同工领袖门训系列之五:面对批评与冲突

教会分裂,同工争执发生了很多令人痛心的事,神国因此受到亏损。美国有一个大学城,中国人不多,却有三间华人教会。这是因为争执,分裂所形成的结果。我们该如何面对这类冲突?笔者并没有秘方良药,我尝试勾勒一个简单的框架与大家分享,一起讨论。其实很多时候因为能力和权限,并不允许我们解决相应的冲突。我们所能做的莫过于祷告,同时以正面的态度,来对待这类负面的事情。主耶稣一样需要面对解决冲突:门徒争抢位置,甚至要找代言人来游说,法利赛人的挑战,入室弟子的出卖,弟子间的内讧, 无不使人忧心。教会内有不同意见乃正常状况,但有时会恶化成冲突,由良性的互动衍生成恶性和敌意事件。一旦不同意见转化成敌意则变成了冲突。意见的不同有其正面的意义,很多时候正是不同的看法,磨出新的火花,为事工和组织带来突破。反之形成敌意后的冲突则带着人的罪,往往带来组织,以至神国里的伤害。处理的方法也有正反两面,让我们依着圣经的教导来学习处理。意见不同,势必需要处理,或是因为我们的方法过时,而有要求改善的反对声音响起,让我们及时改进,可以将个人与组织带进一个新的境地。“你要留心领受训诲,侧耳听从知识的言语。”(箴23:12)听到一些训诲,逆耳的话,当留心,竖起耳来听。意见不同反映我们需要改变。“聪明人的心得知识,智慧人的耳求知识。”(箴18:15)智慧的人用耳求,主动寻找。中国帝王中唐太宗李世民很值得赞赏,对于大臣提出的意见很包容,当听到忠臣魏征的逆耳忠言时,其实内心是怒发冲冠,却也只是私底下在皇后面前吐槽,多得皇后劝慰安抚,皇上能够接受谏言。因为他能够虚心纳谏,在国内厉行节约,使百姓能够休养生息,终于使得社会出现了国泰民安的局面,开创了中国历史上著名的贞观之治,为唐朝的盛世奠定重要基础。不是随便哪个人都能有这样的成就的,历史上不是每个皇帝都有这样的美名,也就是为什么我们称自己作“唐人”的原因,大家都以自己民族鼎盛为自豪。有道是宰相肚里能撑船,形容其胸襟度量之大。我们愿意采纳不同意见时,对于神国是有益的。胸襟开阔的属灵领袖会为神国加添好处。意见不同有其积极面,因为一个人的视角和能力总是有限。 带来个人与组织的发展 “铁磨铁,磨出刃来;朋友相感也是如此。”(箴27:17)摩擦固然很痛,但金属磨砺后才会变得锋利。从与人交融摩擦的痛苦,磨去自己身上的刺。人与人之间的砥砺可以让彼此成长,变得越来越好。意见的不同,正好是个人跟组织发展的良机。我们需要学习懂得处理,当然要按我们原来的本性接纳不同意见实在不是一件容易的事,有时也会很痛苦,特别是由一个既定的系统导入另一个新的系统需要一段适应和过度。十八世纪著名的德国哲学家黑格尔提出正反合的“辩证法”。历史的发展因为“正反合”而不断进步。先是正,后来慢慢负面东西显现,成为反对势力。反的意见,把原有的正,推上更高的层次,变成合。合又成为新的正,不断推前。其实不同意见是为教会的进步提供良机。我们应该开明,心胸需要敞开。虽然违背自己的本性,多有不舒服的感觉,但若放下身段,长远来说我们周遭的人都能得到帮助。古人说,“宰相肚里能撑船”。属灵领袖一样需要宽阔的胸襟,在神国里面若能够虚己,认真听取意见,对教会成长会是一个助力。我在大学教书,当某个学生主动找我给意见,被挑战时当然不舒服。但从另一个角度看,我赞赏这个学生,他愿意来找老师解决问题是需要勇气的。既然同学有勇气,我当放下个人的自尊,聆听,仔细了解同学的申诉是否有道理。若有误解,当面解释;若是有道理,就把内容记录下来,而且当面称赞,感谢对方。这样一来我的教学质量得以提高。“骄傲只启争竞,听劝言的,却有智慧。”(箴13:10)“你们中间的争战斗殴是从哪里来的呢?不是从你们百体中战斗之私欲来的吗?”(雅4:1)不同意见加上敌意即起了冲突,大约有下列原因:背景有异:因为背景的差异,导致看法的不同。特别是当教会领袖提出进行改革时,面对变化时会众的反应不一,反对的声音自然而然发生在群体中。欧格理博士《合神心意的领袖》一书里提到根据统计,一个群体里:• 16% 支持改革,愿意尝试新事物• 34% 持观察犹豫的态度• 34% 需要很多说服证明的工作才能够慢慢来认同改革的实施16% 永远不接受改变神造人各有性格,有人较愿意冒险,有人墨守成规,以至当我们在推行事工的时候面对不同声音当先好好祷告,不宜过激,以策后续不好的反面效果。以笔者的教会为例,当需要扩展建堂时,各种声音都会出现,有人担心费用太高,提出不要太贵,有另外的声音说,不要小鼻子小眼睛,盖完后很快发现又坐满了人,又要再次大费周章地来一次扩建,希望一次到位。各种声音此起彼落,不绝于耳,不同意见理当是正常的情形,在商讨的过程中可以得到方向。人的罪性:商讨之中不同意见,带有攻击性,便变成冲突。有一间教会,聘请牧师,因为新来的师母有很好的音乐造诣,掉下了个华人教会时常期望“买一送一”的馅饼,教会诗班得到益处,这原应该是皆大欢喜,但对于过往一直担任诗班指挥工作的那位弟兄,要面对让贤时,却心不甘情不愿,诸多拦阻。人的罪处处皆是。属灵争战:撒但很明白,攻击教会当先瞄准领头羊,群龙无首往往就会兵败如山倒。很多时候要么教会的领袖中了撒但的诱惑而跌倒,要么是撒但挑起牧师周围的人群起而攻之,结党分派,以至教会分裂。试想两种情形:一间教会的屋顶上,撒但呼呼大睡,另一间的屋顶上,则看到恶者忙上忙下。哪间教会不长进,哪间兴旺一目了然。越是兴旺的事工,越当惊醒,不要中了撒但的诡计,因为恶者要做更多拦阻的工作。往往一些不成熟的基督徒是被用来攻击传道人的利器——他们可以不合作消极抵抗,在人群中大声指责或是私底下交头接耳谗言诽谤。笔者曾经也有这类经历,刚到一间教会时,有人在我们面前不断数落牧者的不是,事后却发现牧者对他很多照顾关爱,但他却只字不提,他本身有不少的问题。恶言的攻击,造谣,夸大其词往往让教会受伤害,内部形成分裂,大家把精力用在了内耗上,以至事工难以开展,撒但达到目的,便可高枕无忧。大家切忌不要中了撒但的诡计。 冲突崛起带来害处 不同意见本来是教会发展的机会。怕只怕因为不同意见,让人渐行渐远而最终产生敌意,酿成冲突,带来很多坏处。冲突的背后其实就是人的骄傲,特别是一旦大家都鉆牛角尖,过于感情用事时。一开始只是意见不同,但慢慢开始针对人,演化成人身攻击。看到觉得不顺眼,愈演愈烈,问题不断扩大,越来越难解决。一旦生成敌意,就没完没了。1. 造谣或夸大其词很多时候不是事实,是在事情上大作文章,添油加醋,将整件事越滚越大。很多时候夸大事实,过度强调其中部分。2. 组织内部起分裂拉帮结派。斗不过人,于是找人入伙结党,权利斗争从这里开始。各自拉山头,打起来。3. 耗费时间和精力一番内耗,即浪费时间也浪费精力。这种现象很普遍,不但公司有,也存在于教会。可能起因是因为不同的神学观点,由事情演变成人,以致人身攻击,又拉邦结派,闹得一发不可收拾,最后分裂。冲突处理不好,会留下很多的祸害。 面对批评的不良反应 当我们听到批评声音时,往往会有以下不良反应:坚决否认:只选择听支持的声音,其他则充耳不闻封闭自己:或者干脆把所有的声音都挡在门外,退缩躲藏,甚至引发忧郁症过分迁就:为了取悦各方,摆来摆去。失去自己的重心,没有自己的定见猛烈还击:不但坚持己见,还唇枪舌剑,在教会里形成了派系,通常会出现保牧师和反牧师派,严重时牧师一气之下走人,同时带走很多支持者,以至教会分裂。身心疲累:形成很多的痛苦,多少冤枉白白受。真是中了撒但的诡计,更枉论传福音大使命,弟兄姐妹心灰意冷,教会没有增长。遇到上述境况,我们先应该反省,事出总是有因:性格瑕疵:或许我们的态度不够谦卑,说话方法太过直接,因而得罪他人。能力不及:很多时候我们会听到会众抱怨,讲台没有内容,缺乏喂养;或是探访关怀不够。人当有自知自明,应考虑寻找配搭的同工来补强自己的弱点,或是寻求进修深造。方法调节:或许本不是什么大问题,只是需要调整节奏。有些时候是否需要稍稍等待,得到多数人的认同后,再广而推之,譬如购/建堂的事“这常常引致教会严重的分歧”。 处理冲突圣经教导 华人文化有些弊端,大家需要彼此提醒,我们因为是注重社会关系的文化,碍于面子往往回避而不寻求解决,与其直接沟通,我们喜欢介入第三方,或是口耳相传,以至以讹传讹。其实这样给了恶者很多的机会空间。对如何处理冲突,圣经有明确教导。“人无论犯什么罪,作什么恶,不可凭一个人的口作见证,总要凭两三个人的口作见证才可定案。”(申19:15)当事情发生时,有两三个人旁听可以提供对事情观察的客观性;要凭证据说话,不要说不正确的事,听多方意见的同时,按事实讲道理。回到事实的原点,不要被情绪所驾驭。私下解决“你与邻舍争讼,要与他一人辩论,不可泄漏人的密事,

敬拜的慎思

真信徒会认真对待主日祟拜 最近读到一位牧师对信徒应重视主日敬拜讲的几句十分严厉的话,他说:“一个不肯在深夜爬起来看球赛的球迷是假球迷,一个不肯在主日排除万难到教会敬拜的信徒是假信徒”。他讲得非常斩钉截铁,有些人听了或许会不高兴,但其实他所说的是何等实在。 我们是敬拜者、不是观众 有些人虽然到了教会,但忘记了自己应该带着敬拜者(worshipper)的身份和心灵来参与,而不是带着一个观众(audience)的态度。当我们以为自己是观众时,我们的着眼点就会放在自己的“享受”或“得着”上面,我们亦会为在台上的“表演者”打分数,敬拜团今天带得怎样,诗班唱得好听不好听,牧师的信息又如何如何,完全都是以“我”为中心,不是以“神”为中心。我听过一位牧师这样说,旧约的祭司在会幕献祭时,在中东旷野的气温可达华氏一百度以上,他们还要穿着祭司袍,祭坛上烧着熊熊烈火,这时的温度可能已升至一百一十或一百二十度,然后再挨近炙热的祭坛把牛羊放在其上。牧师继续说,与今天的敬拜相比,请问哪种敬拜气氛你会比较享受? 敬拜是“献”,不是“取” 敬拜一词的原意其实是把神当得的荣耀、感戴、称颂、礼物献给祂。所以神的儿女来到祂面前敬拜祂时,我们是有所“给”,不是有所“取”。我们要讨祂喜悦,不是追求自己的欢喜。但神的设计真是又奇妙又有恩典,这个设计就是在敬拜中,神最满意的时候亦是人最满足的时候。神最喜悦的时候亦是人最喜乐的时候。所以当人凡事以神为中心、凡事尊主为大的时候,他自己亦会得着一个又喜乐又满足的人生。 敬拜必须在“灵”和“真理”里面 有关敬拜的模式,在旧约里我们看见以色列先祖在自己帐幕前简单筑坛的献祭,之后有会幕的敬拜、圣殿的敬拜,后来也有在各地会堂中聆听经卷的宣读。教会时代开始他们在家中敬拜,从新约书信中我们看见,其中的元素包括了颂唱、祷告、宣讲、擘饼、圣徒交通等,但都没有提到一套绝对的崇拜礼仪。所以我相信神的教会可以用以上五种主要元素作主轴去设计集体祟拜的进程,在细节上有些变化和增减是正常的,但其方向和目的一定是要人在崇拜中与神相遇,并且真的能以“在真理和在灵里敬拜神”(所以拜祂的,必须用心灵和诚实去拜祂)。所以我们对崇拜的方式与进程应该有一个敞开的态度,不要为一些相对的事争持不下,损害合一。最主要的是神要我们口里尊敬祂,心也贴近祂。 祂配得人最优质的服事和敬拜 崇拜是教会生活中一个最重要的聚会,试想一个两百人的教会,每个主日用三小时(连来回车程)到教会参加崇拜,这是六百小时的资源,再加上牧师预备讲道的时间,敬拜团练唱的时间,影音制作的时间,加起来是个很大的资源数目,单从这个角度看,我们怎能不慎重、好好计划和安排祟拜的每个细节呢?我们怎么可以马马虎虎、随随便便呢? 作者为使者杂志总编。

同工领袖门训系列之四:建立同工团队

人有异象,明白神的托付,但不可能单打独斗,需要找人,向人分享异象,找到有相同负担的人,方能组团,各自分工,形成一个有机体。毕竟一两个人的能力有限。四十多年前,在今天加州的硅谷有两个年轻人,都叫史蒂夫Steve(Steve Jobs 和 Steve Wozniak)。他们同有一个梦想;要解放大型主机计算机(电脑,main frame)的繁琐操作运用,并将之释放到寻常百姓手上,成为个人电脑。他们从自家车库开始,Wozniak(沃兹尼亚克)是个十足的能工巧匠,几番折腾就拼出了个人电脑的雏形,贾布斯(Jobs)很善推销,很快就吸引到了他们的天使投资者(Angel Investor),教他们如何组建团队、研发、制造、营销等等,各司其职,经营事业,将梦想渐渐拉上了轨道,不久就到市场上集资上市(Initial Public Offering – IPO),凡响惊人。接下来的故事,大家都耳熟能详,苹果电脑成了当今全美国第一家市值超过1兆亿美元(Market capitalization exceeding 1 trillion US$)的科技巨头。单打独斗不行,若要实现梦想,人皆须有自己的团队。有神的呼召人,应当把自己的异象传递出去,与人分享,寻找同工一起将之实行出来,毕竟一个人的能力有限,当一伙人互补形成一个团队时,便能相得益彰。团队的重要性在于:其一,众人拾柴火焰高,大家在一起可以集思广益,相较于单打独斗,个人轻省了许多;其二,团队行动可以让更多人发挥各自的特长和才华,彼此学习有效配搭与合作,彼此启发激励,有效的团队更可以开枝散叶,结出累累果实。神也要我们以团队精神去执行大使命,使万民做主的门徒。对于一位属灵同工领袖,如何建立有效的团队同样重要,其实这正是我们很多神的仆人需要的训练。很多传道人往往只顾及自己教导和牧养关怀的恩赐,不善下放权力,动员更多同工来一起服事。把所有事工全都揽自己身上,单打独斗,以至事工不能有效地推动。一个属灵领袖应该同时兼顾如何用好身边的同工,下放权力,让更多人有成长的机会和空间。成功的领袖往往在部队的后面提供策略和方向,细节完全可以交代下去,而不至于自己每天都在细节里疲于奔命。一些大型教会,除了讲台有好的供应,在很大程度上一定有一个有效的团队。若一位属灵领袖不是行政管理的专才,他大可邀请这方面有恩赐的弟兄姐妹来相助,而不至于大权独揽,妨碍了事工的开展和教会的成长。讲道、关怀、门训等等,找人同工一起配搭。组织团队实在是太重要了。我们来谈谈建立团队的过程:先要找对人,与人分享异象,若是一群志不同道不合的乌合之众,则适得其反。贾布斯(Jobs)极具说服力,他意识到自己缺乏组织的才能,曾经游说当时百事可乐(Pepsi)青年才俊的一把手John Sculley (斯卡利)。“你想要一辈子卖糖水,还是想跟我来一起改变世界?”这番话激将他,结果半个月后Sculley放弃了近百年世界汽水品牌的老总职位,加入苹果团队,来统领一个正在冉冉升起的巨星,成为改变时代、高科技领域举世瞩目的引领者。属灵领袖当适时与他的团队分享自己的异象和看见,并教导大家如何去执行。给团队提供方向的同时,也提供范围,并及时对于同工的工作给予回馈,做成效评估,期间给予修正、鼓励,形成一个班底之后可以进而招兵买马,扩张团队,而属灵同工领袖则需要不断地思考,如何使团队不断进步以至做得更好。到了后期,甚至开始考虑如何培养挑选接班人的问题。这样可以传承,将异象延续下去。做神的好管家,并非易事,如何将神给自己的托付去扩大影响力,帮助更多的人,应该是每一位属灵领袖所要面对的挑战和课题。我们来看看主耶稣是如何分享异象并招募和组织团队的。首先祂透过禁食祷告挑选十二个门徒,然后花三年时间与他们同吃同住,集中训练门徒,在传福音的事工上言传身教。两个两个一同出去传福音,教他们如何赶鬼,及时评估他们事工的成效。祂将“要使万民做我门徒”的托付传于门徒去承继祂的异象和事工。譬如祂选召西门来跟随祂,十二个门徒各自背景不同,有几个渔夫、税吏、奋锐党人;其中有知识分子,贩夫走卒,各自有不同特长、性格,甚至缺点各异。祂让个人的积极性提高,消极性减低。“耶稣叫了十二个门徒来,差遣他们两个两个地出去,也赐给他们权柄,制伏污鬼;并且嘱咐他们:‘行路的时候不要带食物和口袋,腰袋里也不要带钱,除了柺杖以外,什么都不要带;只要穿鞋,也不要穿两件挂子。’”(可6:7-9)给予他们具体严格的操练。今天,我们关于建立同工团队的典型人物例子,既不是耶稣,也不是贾布斯(Jobs),倒是旧约的摩西。但他是一个反面教材,一开始他并不懂得管理,凡事一手抓,结果不但自己疲于奔命,周围的人也受罪。还好他岳父是一位极佳的管理谘询大师,点了他几招有效的管理和执行方法,让他事半功倍。以下让我们查考出埃及记18章13-27节。这段经文看似简单,但其中有很多管理的智慧。感谢神,给摩西一个有智慧的岳父,同时摩西也是一个谦卑的仆人,给以色列人带来很大祝福。笔者以此归纳了几个重要原则,我们会用解经的方式来讨论这些原则: 不断求进(出18:13-18) “第二天,摩西坐着审判百姓,百姓从早到晚都站在摩西的左右。摩西的岳父看见他向百姓所做的一切事,就说:‘你向百姓作的是什么事呢?你为什么独自坐着,众百姓从早到晚都站在你的左右呢?’摩西对岳父说:‘这是因百姓到我这里来求问神。他们有事的时候就到我这里来,我便在两造之间施行审判;我又叫他们知道神的律例和法度。’”(出18:13-16)摩西的岳父来探视摩西,相见甚欢,但很快就发现了摩西工作时的奇特现象:这女婿事必躬亲,所有以色列营中大小事他都出面调解处理,以致等候审理的人群在他的帐篷前大排长龙,大家不胜其扰,苦不堪言。岳父以长辈的身份开导摩西,指出他的问题所在,显然摩西听进去了。身为领袖,摩西的组织缺方法,固然他与神有很好的关系,也爱神,从神那里得到很多启示,但在管人方面实在有待加强。今天我们不少人也有这个问题,独立处理事情能力强,可是事物一堆积时,就显得穷于应付。教会有些领袖很能讲道,但是管起人来则有待加强。一旦事物堆积如山,我们必须考虑请人帮忙,组织一个团队互相取长补短,发挥团队作用。现今在管理学上有一个非常有用的概念:全质管理

再思福音

大哉问为了服事教会能宣告耶稣基督的福音,基督使者协会出版《以福音为中心的生活》。我开始学习这本书的内容,帮助我在生活与人际关系中,经过福音的检验,审查内心,真实地相信与悔改。有一位牧者 Daniel Montgomery 在这本书的书评中写道:“以福音为中心这个词已经变成非常受欢迎的基督教术语。但是,嘴上挂着福音并不代表你的心正在被福音转化。”过去我没有去思考这段话的涵义,但是2020年新型冠状肺炎疫情,就像一面镜子反射出我们属灵内心的真实状态,就是我们对福音的了解是流于表象的肤浅;我们可以迅速地提供主日学的标准答案,可是要我们分享福音如何更新我们的生命,就像一年级数学程度的小学生去作答大学微积分一样的困难。福音是什么?如何理解福音?如何宣告福音?如何活出福音?在本文中,我尝试回答第一个问题:什么是福音?福音是什么?福音是基督教的信仰核心,正确地认识福音至关重要。如果有人问我们什么是有关“福音”的内容,我们是否能够清楚地陈述呢?因为福音具有丰富深邃的内涵,要将福音以准确的语境表达,需要深刻思考。Gilbert Keith Chesterton 说的好:“我们人常常很清楚自己不信些什么,倒不清楚自己究竟信些什么。”我们听过“福音”这个词藻,自认为很熟悉,可是对“福音”的“内容”却没有深入的思考与理解,导致“福音”成为一个朗朗上口的基督教的“属灵八股”,“基督族”的部落方言,或是“基督帮”的“属灵行话”。福音的内容要理解福音的内容可以有下列几种方式:1. 使用使徒保罗的书信来理解福音“不是”什么。在《加拉太书》1章6-7节,使徒保罗指责加拉太人去随从别的福音;使徒保罗更是斩钉截铁说那不是福音,而是有人把福音更改了。这暗示福音有一套可以传讲和领受的固定核心事实,凡是与这个“核心事实”不同的内容不能称为“福音”,而是山寨版的假福音。2. 使徒保罗的书信也很明确的指出福音“是”什么。在《哥林多前书》15章1节,保罗说:“弟兄们,我如今把先前所传给你们的福音告诉你们知道。”保罗接着在15章3-4节陈述福音的“核心事实”:“我当日所领受又传给你们的:第一,就是基督照圣经所说,为我们的罪死了,而且埋葬了;又照圣经所说,第三天复活了。”经文中的“第一”不是意味着保罗将福音分为几个要点,然后开始介绍第一点,第二点,第三点;保罗所说的“第一”,是“最重要”的意思。因此,福音最重要的“核心信息”是耶稣基督为我们的罪在十字架的受死,埋葬和第三天由死里复活 。保罗使用了两次“照圣经所说”的词组,表示福音的内容是依据圣经的记载。保罗在《罗马书》1章2节也说:“这福音是神从前借众先知,在圣经上所应许的。”所以,福音的内容不能脱离圣经。3. 用整本圣经来理解福音:圣经是由不同文学体裁的书卷串连成整体,述说神与人之间一个动人的真实故事。圣经宣告的故事内容必然真实,才能够引人入胜,才有意义;而一个有意义的故事为我们提供了一个视镜,来看懂我们所身处的世界与我们存在的目的。既然福音是奠基于圣经的真实故事,因此,了解福音的一个方式就是把福音当成一个故事,这个故事的内容涵盖了人类最深层的终极问题:(1) 世界从哪里来;(2) 这个世界出了什么问题;(3) 这个世界可以如何被改变;(4) 改变之后的世界会成为什么样子。圣经的福音故事为我们提供了一个世界观,对以上的四个问题提供完备的答案与解释。福音故事的主要场景《以福音为中心的生活》这本书吸引我的地方就是作者从圣经的文本,以宏大叙事(meta-narrative)的方式勾勒出福音的故事情节:创造,堕落,救赎,更新,这四段连贯而伟大的篇章。在此,我将福音情节做简要的描述。创造——岁月静好神创造了世界与其中的万物,人类是神登峰造极的杰作;神赋予人类使命,尊严,价值,以神的形象代言人来管理与治理世界。在最初的创造一切都是美好的,反映出神的荣耀。有一个希伯来字可以概括:平安(Shalom),完全的和谐共处,欢欣愉悦,丰足昌盛,稳定完整,一无所缺,一无所虑。堕落——好景不常人类的背逆神使世界陷入罪的黑暗与混乱。虽然世界仍然残留起初创造美丽的痕迹,可是罪的污染与丑陋的后果,让这个世界变形扭曲。罪的状态表现在人际关系破碎,环境被咒诅,偶像崇拜,并且掌控奴役我们的生活与心灵。我们背离神的圣洁和公义,与神隔离而处于死亡的判决之下;神对罪所发出的义怒笼罩着我们,痛苦和灾难成为一对连手出击的刽子手,死亡似乎是世界最大的赢家。救赎——峰回路转每个动人心弦的故事都需要一位英雄人物来拯救。福音故事的英雄就是神的儿子耶稣。耶稣不是横空出世,耶稣是圣经应许的一位拯救者。神的救恩计划是借着以色列民族血脉相连的故事,描述人类引颈期盼等候救主的降临,更新世界,拯救百姓。拯救的方式是耶稣顺服神的旨意,担当原本是我们应得的罪和刑罚,被钉十字架,为人赎罪。耶稣的死里复活,更表明耶稣基督战胜了死亡,赋予新生命。耶稣基督升天之前呼召神的子民,就是教会,颁布命令要彼此相爱,参与伟大的救赎计划,在普世培育门徒。更新——圆满结局救赎是福音气势磅礴的叙事高潮,但是福音的故事并没有以救赎作为终结。神应许要更新世界,而耶稣基督的复活是划时代的翻转,展开全盘更新的序曲,新的创造已经开始,在耶稣基督里人类万物都被更新。耶稣基督第二次再来,要对罪恶的世界做最后的审判,带来公义与和平。神要召聚被耶稣基督救赎的各国各民,居住在神所预备的新天新地,在其中神与人同在,将一切更新成为神的国度,我们在其中敬拜、服事、赞美永生的真神。结论这种福音的宏大叙事方法有以下几个优点:1.为人类的历史,生存经验与生命意义提供了一个整体思路。2.使我们可以全面地明白圣经的整体故事情节。3.福音故事的大纲回答了人类深层灵性的问题:创造陈诉世界与我们本来应有的样式;堕落解释这个世界为什么成为今天破碎的样式;救赎指明世界仍旧有解救之道;更新启示世界的终极盼望与归宿。因为我们对福音有更深的认识,也激发我们产生动力来忠心宣讲耶稣基督的好消息。 曾是一颗被蓟马叮过的稻穗,徒具光鲜外壳,却没有真材实料;曾是一名知识殿堂的观光客,自诩学养具佳,却没有深厚功底;神丰富的恩典,叫他与基督一同活过来,在基督里学习成为世界所期待的门徒。他就是柏有成,现任基督使者协会总干事。

别做一个“绊倒体”——读《水线之下》有感

今年在一次参与牧者聚会中,有幸听到牧者们分享自己在身心疲顿之下牧养的辛苦,深深觉得我们要更加敬重与爱护我们的牧者,因为一个健康的教会需要有健康的牧者。基督使者协会秉持与教会同行成长的理念,书房出版部近期翻译出版了一本好书《水线之下——领袖生命的建造与进深》,由Gordon MacDonald所着。我阅读全书之后,认为值得在华人教会推广,来建立健康牧者与教会。这本书的英文书名,Building Below the Waterline,饶富意义。在前言部分作者讲述了这书名来自于纽约市布鲁克林大桥的建造故事。这座大桥于1870年开始施工,开工之后的两年,河面之上看来似乎没有任何动静,以致于市民议论纷纷,总工程师特别发表声明,解释虽然地上物好像没有任何进展,可是在水线之下,工人们正辛勤地打造基础工程,请市民耐心等候,拭目以待。这座大桥一共耗时13年兴建,于1883年完工通车。至今仍是纽约市的交通动脉。这座大桥能屹立不摇至今达138年之久,是因为当时的建筑团队在人们看不见的地方,尽心竭力地建造了桥身的立足之点:根基。因此作者以这个故事引申出一个广为人知的属灵原则:根基的厚实决定地上物的稳固。这本书的特色是作者以自己的人生智慧,第一手的生活经验,来检视领袖服事内在的动机, 品格与外在领导和实践,逐步勾勒出一个铸造教会领袖的灵命基础和素质。书中有许多含金量高的内容,值得细细品味。例如:第11章“膝盖上的服事”,作者提到他在就读神学院期间从老师们看见的榜样就是“坚持”,“使我愿意先做好生活和事奉中的本分,再去吸引年轻人“改变世界”的雄心抱负。换句话说,就是先做对的事,再做大的事。”(108页)这句话对我像是暮鼓晨钟般地深深触动了我。在基督使者协会服事,我所讨论的,计划的, 推动的,与人侃侃而谈的,都是一些自认为有恢弘远景的天国大事,作者却谆谆训诲务必要专注看似平凡却极为重要的基本功:生活如同时钟,祷告是秒针,读经是分针,事奉是时针;只有秒针和分针正常运作,事奉才会有动力。第16章是必读的一章,标题别出心裁,叫DNF,是 Did not Finish的缩写。DNF通常用于参赛者没有完成比赛抵达终点的代称。作者引申为领袖在金钱、权力、知识、亲密关系的试探中失败,而没有完成使命。“牧养生涯随着越来越多的要求和期望,压力也越来越大, 我不相信所谓的道德败坏问题会消失。反而我担心会越来越多,我们还会听到更多优秀领袖们的DNF。”(174页)真的是一语成谶。近年来教会或机构领袖发生丑闻,道德败坏的问题曝光,让我想起了一则经典笑话:波士顿是美国保险业重镇,但是当地的保险公司据说有三件事物不予投保:天灾不保,人祸不保,“晚节”不保!哎,曾几何时,领袖成了“绊倒体”。因为领袖是人,领袖也是罪人,领袖都是与罪摔交搏斗的人。作者也语重心长地提醒领袖要在成就中保持警惕,因为社会风气崇尚丰功伟业,在福音事工中,意味着众多的会众与广大的影响力(53页);不时地审思自己的动机,不要利用天国作为工具去获得成就感,博取众人的认同,成为名人而确认自己有价值(59页)。这是对我及时的提醒。随着我在公众场合的分享机会日渐增多,在镁光灯聚焦的舞台上,我经常在扮演众人对领袖所期望的角色,可能造成假我的陷阱。作者挑战我可以站在圣洁的神面前,承认心中最黑暗的秘密及最深层的失败,持续的相信福音,让福音更新我的内心,深深扎根于耶稣基督所完成的义, 而知道我已完全地被神接纳,不需要靠外界的成功来肯定我在基督里的终极价值。本书每一章的结尾,也提供实际的生活操练,例如:第12章“公众领导人的个人时间”,作者提出几个发人深省的问题:你如何管理时间?或更准确地说:如何及时管理自己?你如何应对科技爆炸式的成长(例如:智慧手机,脸书,推特)?作者也提出具体可行的方式,例如:安排一天的独处,保持静默和反思;计划单独或是与配偶共度安息日的早晨,经历并喜悦神的同在。我深信这本书能帮助领袖塑造灵魂的强度与韧性,诚实地面对内心的罪和生命破碎的程度,在看得见的生活领域与看不见的生命底蕴,打造服事生命的基石,就是耶稣基督的房角石,建造持久而丰富的事奉人生。正如作者在序言中的结论:“在水线之下(领袖的灵魂)所做的工作决定了他是否能够通过时间和挑战的考验。这些工作就是敬拜,奉献,属灵操练。悄悄进行,只有神看得见。”领袖们,你开挖奠基了吗? 曾是一颗被蓟马叮过的稻穗,​​徒具光鲜外壳,却没有真材实料;曾是一名知识殿堂的观光客,自诩学养俱佳,却没有深厚功底;神丰富的恩典,叫他与基督一同活过来,在基督里学习成为世界所期待的门徒。他就是柏有成,现任基督使者协会总干事。

以基督福音为中心的合一

1.普世教会合一运动的背景,兴起与发展薛华(F. A. Schaeffer)以约翰福音13章34节为脚本,于1970年出版了《基督徒的记号》(The Mark of the Christian)。他在书中提到:”爱与见证的合一,是基督赋予基督徒在世界面前所披戴的记号。唯有凭借这个记号,世界才可能知道基督徒是货真价实,而耶稣是父所差派“(1*)。薛华称这个记号是“终极的护教”(final apologetic)。薛华说:”身为基督徒却可能不展示出这个记号,但是如果我们希望非基督徒认出我们是基督徒,我们必须展现这个记号“。在这个快速变迁,分崩离析的动荡时代,薛华书中所发出的挑战,在数十年之后读来,更觉得振聋发聩,掷地有声。当代教会比起过往更急迫地需要披戴起合一的记号。这不是第一次对于教会合一的呼吁。回顾历史,1910年6月14-23日,英国爱丁堡世界宣教会议,大会主席穆德(John Moot)在大会的八大议题中倡导普世教会合一,得到与会代表的支持,决议基督徒之间应互相尊重,谋求各教会宗派在宣教地区的合作,以彰显教会合一的见证,是现代提倡基督教,天主教,东正教,普世教会合一运动(ecumenism) 的先驱。于是1921年在日内瓦成立”国际宣教协会“ (International Missionary Council),1948年在荷兰阿姆斯特丹成立”世界基督教会联合会“ (World Council of Churches),继续推动教会合一。2.合一的圣经基础既然是合一,那么这个”一“是什么?使徒保罗劝勉以弗所的教会,在行事为人上,要 ”竭力保守圣灵所赐合而为一的心“,因为我们只有一个教会身体,只有一位圣灵,同有一个蒙召的指望;一主,一信,一洗, 一神 (参见以弗所书

同工领袖门训系列之三:异象与召命

属灵同工领袖需要有异象,不能只墨守成规,只按传统行事。如果连领袖同工都没有异象和方向,会众如何跟随?让我们用旧约摩西作例子。《出埃及记》三章1-3中,神向摩西显现,要摩西把一批被奴隶的犹太人从埃及带出来,这是神给他的托付。神以异象吸引摩西,后给他召命,就是带以色列人出埃及。“你的话是我脚前的灯,是我路上的光。”(诗119:105)。路上的光就是大方向,每个人看都是一样。脚前的灯是个别带领,每个人各有不同。大方向是宏观的,比如教会的整体异象。神透过教会做什么,各人看是一样的。召命是神对个别信徒的带领。基督徒生长环境不同,机遇恩赐也不同,神呼召我们在其中扮演不同角色。我们要明白各人虽所处岗位不同,但都需要明白大方向,与其他弟兄姐妹的服事配搭,不应各自为政。以下分别阐述异象与召命两方面。宏观是大图画异象,微观是个人召命。其中宏观又分纵线与横线,犹如一个十字架。宏观的纵线:四传模型 (4S)教会的异象在于大使命。“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗(或译:给他们施洗,归于父、子、圣灵的名)。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(太28:19-20)这大使命是主耶稣亲自颁布的。那么长的一句经文,主要动词在于“去,使万民作我的门徒”。因此教会的首要目标是门徒训练。不只是本地带门徒,也要到国外带门徒。门徒训练就是带领人信主,扎好了根,慢慢成为神的仆人,再去传福音,再去宣教,循环不息地延伸出去,扩展神的国度。很多教会领袖都知道门训的重要,但却做不好。主耶稣不单颁布大使命,他在世上三年多的服事也是大使命的切身表现。笔者有一次听到美国神学院Columbia International University的Bill Jones教授的讲演,受益很多。他说,主耶稣在世的服事生涯,大慨可以分成四个阶段。第一阶段是从慕道到相信,发生在公元27年初,记载在《约翰福音》一章45-49。当时施洗约翰有两个门徒。耶稣经过,约翰说,“看哪,这是神的羔羊。”所以这两个门徒就跟着耶稣了。后来消息传到拿但业,他开口就得罪耶稣,“拿撒勒还能出什么好的吗?”腓力说:“你来看!”耶稣看见拿但业来,就指着他说:“看哪,这是个真以色列人,他心里是没有诡诈的。”拿但业对耶稣说:“你从哪里知道我呢?”耶稣回答说:“腓力还没有招呼你,你在无花果树底下,我就看见你了。”拿但业说:“拉比,你是神的儿子,你是以色列的王!”拿但业本来瞧不起耶稣,他后来改变了,他称耶稣是以色列的王,是神的儿子,因为耶稣说在无花果树下就看到他了。这样,他们几位相信了。这阶段就是从慕道到相信。第二阶段是从相信到门徒,发生在28年初的时候。耶稣拜访当时叫西门(后来叫彼得)的渔夫,叫他出海打鱼。西门听从,打到很多鱼,但却请求耶稣离开他。因为他看到耶稣的神迹奇事,很害怕,感觉自己不配。“耶稣对他们说:『来跟从我,我要叫你们得人如得鱼一样。』他们就立刻舍了网,跟从了他。耶稣稍往前走,又见西庇太的儿子雅各和雅各的兄弟约翰在船上补网。耶稣随即招呼他们,他们就把父亲西庇太和雇工人留在船上,跟从耶稣去了。”(可1:17-18)这个阶段是从相信到门徒。第三阶段是从门徒到同工。28年末,有一天晚上,耶稣整晚在祷告。第二天就选召了12个使徒。“祂就设立十二个人,要他们常和自己同在,也要差他们去传道,并给他们权柄赶鬼。这十二个人有西门(耶稣又给他起名叫彼得),还有西庇太的儿子雅各和雅各的兄弟约翰(又给这两个人起名叫半尼其,就是雷子的意思),又有安得烈、腓力、巴多罗买、马太、多马、亚勒腓的儿子雅各,和达太,并奋锐党的西门,还有卖耶稣的加略人犹大。”(可3:14-19)门徒变成耶稣的同工。后来耶稣差派他们两个两个出去传福音,给他们赶鬼的能力,回来的时候给他们评估。这要训练他们独立,因为耶稣要走了。第四阶段是同工到差派。发生在30年四月。耶稣受难、复活和升天以前。耶稣嘱咐门徒:“愿你们平安!父怎样差遣了我,我也照样差遣你们。”(约20:21)这是差派。按着Bill Jones教授的分享,我提出一个四传 (4S) 的基督徒成长与教会增长的模型。这是宏观异象的一条纵线,即:传福音 (Share),传生命 (Solidify),传服事 (Serve),传出去 (或是传宣教, Send)。我们用诸般智慧传福音给慕道友,为他们信主祷告。下一步,如果对方追求,便带他作门训。留意这个阶段的重点是生命的传承,是以生命影响生命,就如主耶稣一样。以笔者的经验,有效的门训不是一大班一起上主日学,乃是小组互动讨论。人数不要多,六七个,甚至一对一或一对二。上课时,除了讲解属灵原则,注重分享生活见证。带门训者要多聆听对方当下的困难,对症下药地引导。除了上课时见面,偶尔可以单独约出来用餐,聊聊生活,帮助他把所学的结合在生活里,相互勉励祷告。这个阶段,给他一个属灵发展的蓝图,带领并陪伴他养成一个好的灵修习惯非常重要。让他知道,每天生活的力量、服事的力量是从亲近神而来。以后他的成长,就不是只靠听道,靠听别人的分享,更重要的是从神直接吸取养分,学习自己喂养自己。上完门训课,如果对方追求,就引领他去服事。其实一个人信主,开始就可以给予简单的服事机会。但深入的属灵服事,最好是当他上完门训课以后,是借着传服事,帮助他成为同工。因为他已经懂得独立从神提取养分,也可以喂养他人。借着喂养他人,成为祝福他人的渠道,圣灵的活水从他身上流出去,他自己也得到属灵益处,进一步成长。随着服事逐渐增多,与神更密切,每天更新,越来越像主耶稣。基督爱世人,注重宣教,要使万民作他的门徒。成熟的基督徒以基督的心为心,也关心普世宣教,是一个有国度观有使命感的基督徒。他可能身在原地教会服事,传福音,带门徒,帮助服事的教会成立更多小组,教会便有稳步的、有量与质的成长。虽然在原地教会服事,他也关心普世宣教,常为宣教士奉献和祷告。有一天,教会到别地植堂,他可以参与。如果他个人搬到别城,就可以把所学的重新做一遍:传福音,传生命,传服事,传出去。为主耶稣在别地宣教,建立团契教会。如果搬到别国,便是跨文化宣教。宏观的横线:W.I.F.E.中国儒家思想提倡五伦,一般指:君臣,父子,夫妇,兄弟和朋友。在儒家思想五伦中,最重要的不是君臣关系,而是父子关系。百善以孝为先,孝敬父母是最重要的。按圣经教导,五伦最重要的不是父子关系,是夫妻关系。一方面夫妻是社会人伦最基本的单位,是第一个单位。健全的夫妻关系会给孩子带来安全感和幸福感。如果爸妈太爱孩子,重过夫妻关系,反而不利于孩子的成长。另一方面,夫妻关系是预表基督与教会的关系。“你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己。要用水借着道把教会洗净,成为圣洁。”(弗5:25-26)教会是基督的新妇,教会的头是基督。我听过美国牧师 Chuck Swindoll 的讲道。他说,一个健全的教会就像是一个漂亮的妻子(妻子的英文是WIFE),包括W.I.F.E.四部份。W代表Worship(崇拜)。周日敬拜神,有美好的诗歌、公祷、讲道,把会众带到神的面前。I代表Instruction(教导)。一个健全的教会应该有好的教导,不单是听道,乃是装备会众服事的能力。有门训,有查经训练等等。让弟兄姐妹在不同岗位服事神,一起建立基督的身体,就是教会。F代表Fellowship(团契)。一个健全的教会应该有温暖的团契小组,不单表现在小组聚会时,聚会外也有肢体爱的关怀。E代表Evangelism(福音),就是教会有传福音的异象,对拯救灵魂有负担。不单是本地传福音,也到外地传福音,就是参与宣教 (Mission)。麻雀虽小,五脏具全。一个好的教会需要兼顾W.I.F.E.四部份,缺一不可。有好的敬拜,有好的训练,有爱心,肢体相互关怀,而且有异象,热心宣教和传福音。一个轮子四方面都齐全,它就滚动得越来越顺,教会便稳步增长。反之,如果只注重传福音而缺乏门训,则留不住人。有些教会很注重圣经教导,但是没有好的肢体生活。头脑大,但是缺乏爱心。弟兄姐妹常为辩论真理而吵得面红耳赤,关系冷淡。有些教会太注重自己的敬拜和小组聚会,却很少传福音或参与宣教,结果教会没有活力,没有增长。所以一个健全的教会,横切面W.I.F.E.四部份都要兼顾。W.I.F.E.的横切面也可以应用在团契小组的层面。一个好的小组也需要具备W.I.F.E.四方面。每次小组,都有敬拜赞美的时间(Worship)。小组聚会不止吃饭聊天,要学习神的话语,借着查考圣经而相互交心(Instruction)。除了聚会,私下也彼此关怀,有需要时互相帮助(Fellowship)。举个例子,教会一位姐妹快要生产,父母不方便过来帮忙坐月子。教会其他姐妹各自分工,轮流为生产的姐妹做饭,每人一周一天,煮一整天的菜,送到姐妹家。姐妹一个月不用做饭,安心坐月子。这就是真正的Fellowship,就是爱的连结。此外,小组不要只是满足自己组员的需要,也邀请新朋友来(Evangelism)。我听过一个令人鼓舞的见证。有一位姐妹负责带一个小组,每次小组聚会有十几个人。她总会多留一个空位,是预备有新朋友来而准备的。组员心中有想邀的人,提出来,大家就为可能下周会坐在这张空椅子的人祷告。W.I.F.E.的横切面也可以应用在个人层面。每个基督徒都应该是一个好“妻子”(男的也可以当“妻子”,一笑!)。你个人有没有早上敬拜神,灵修亲近神的习惯(Worship)?你喜欢学习神的话吗(Instruction)?你不单头脑好,也付出爱心的行动,关爱弟兄姐妹吗 (Fellowship)?你对拯救灵魂有负担吗(Evangelism)?你说,我没有传福音的口才。其实传福音是广义的,邀请人来教会团契也是传福音,帮助慕道友去买菜也是传福音,福音聚餐煮菜也是传福音,恒切祷告也是传福音。团队分工,一起把人引到神面前来。所以,宏观教会异象,有纵线的四传(4S):传福音,传生命,传服侍,传出去。横切面有W.I.F.E.,应用在教会、团契小组和个人身上。犹如一个十字架。微观:个人的召命在主耶稣颁布的大使命宏观异象中,你个人扮演什么角色,那就是神对你的召命。每个基督徒生长的环境不同,机遇不同,恩赐也不同。在这大图画中,我们所扮演的角色也不同。大部份信徒是带职服事的,有些信徒被呼召成为全职同工:有作牧师的,有作宣教士的,有作神学教育的,有作圣乐服事的,有写作的,有作圣经辅导的,有作福音机构的……虽然各人岗位不同,但需要明白自己在大图画中的角色,与其他弟兄姐妹的服事岗位配搭,不应各自为政。相互配搭得好,神国更兴旺,福音得以更迅速地传播。无论你的岗位在哪,具体的召命是什么,你一生的目标应该是“努力换宝”!“不要为自己积攒财宝在地上;地上有虫子咬,能锈坏,也有贼挖窟窿来偷。只要积攒财宝在天上;天上没有虫子咬,不能锈坏,也没有贼挖窟窿来偷。”(太6:19-20)原来财宝有两种,一种叫天上的财宝,一种叫地上的财宝。两种财宝都是人想要的,也都是神所造的。但一个会锈坏,一个不会;一个是短暂的,一个是永恒的。所以,我们最伟大的投资学家JC说,你当在有限之年换宝——以有限的地上财宝,换天上永恒的财宝。然而,今天很多基督徒恰恰倒过来,把永恒的财宝换取并累积有限的地上的财宝。JC是谁?就是Jesus Christ,我们的主耶稣基督!永恒的果子什么是地上的财宝呢,比如你的学业、工作、家庭、生活、身体以及你的财富。都是好东西,但都带不走。那天上的财宝呢?有没有想过如何投资你的永生?原来天上的财宝是指两种不同的生命果子。中国人拜年喜欢送礼物,你以后如果给天父拜年,去看祂的时候,一定也要带一些见面礼啊!知道天上阿爸父最喜欢什么?两种水果,福音的果子和属灵的果子——永恒的果子。到时候在神面前,祂要跟你拿果子。祂会问你,在这个世上,你直接和间接地带了几个人信主?给你地上那么多财宝,你为主赢得了多少灵魂?“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。”(太28:19)这就是结福音的果子。比如我们在教会里,很喜欢跟弟兄姐妹一起去传福音,有的传讲信息,有的领诗,有的煮菜。我太太就很会煮菜,一煮就煮给很多人吃。因为她知道,她也是在传福音啊。煮得好,会有很多人来。所以一边祷告一边煮,特别起劲。福音的果子是永恒的。一个灵魂得救便永远得救,一个灵魂沉沦,就永远在地狱受苦。难怪天父那么看重福音的果子!第二种是圣灵的果子。信主以后通过门训,新生命成长,要长成基督的身量。“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。这样的事没有律法禁止。”(加5:22-23)这些果子其实就是基督徒应有的品格。到时见到天父,祂要看你有多少像祂的儿子耶稣。一个基督徒有好的属灵果子彰显出来,可以吸引人来到神面前。这两种永恒的果子是紧密相连的:信主后接受门训,打好信仰根基,慢慢长出圣灵果子来。有了圣灵果子后就更像耶稣,吸引更多人信主。福音果子与圣灵果子是一个循环:传福音,传生命,传服事,传出去,结果子,以有限且短暂的财宝换取永恒的财宝。以生命影响生命传福音带门训最有效的方法是以生命影响生命。你要明白神给你的召命在哪里。无论什么工作,处于哪个位置都可以结出福音和圣灵果子来。比如我是老师,就要做一个负责任、爱学生的好老师,把神原来创造老师这岗位的美彰显出来,来荣耀祂。神原先创造每一样事物都是好的,可惜人犯了罪,带来后果。做老师的不好好教书,常常迟到;做医生要收红包才开刀;做律师为了要赚钱,颠倒是非……基督徒的召命是做盐做光,在我们所处的位置上荣耀神。“只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人。”(彼前3:15)有人问你为什么与他人不同,你就把心中盼望的原由(耶稣基督)与他们分享。我作教授的,一边要发表学术论文,一边要教好书,还要传福音,哪来那么多时间?我就要跪下来,跟神求,从神得力。因为抓住神与神亲近,才能长出属灵果子。本文开始用摩西作例子。在人类救赎的大计划大异象中,摩西当时具体的召命是把被奴隶的犹太人从埃及带出来。摩西一生忠心于他的召命,成为旧约伟大的先知。以下让我分享另外一个近代案例,也与释放奴隶有关。英国的威廉•威尔伯福斯(William Wilberforce,

“合乎中道”看自己,说自己

“你自己说你是谁?” 在许多公开场合,或工作,或学校,或教会,或社团,我们常常需要向别人介绍自己。简明应景的自我介绍是建立人际关系的第一步,比如告诉对方自己的姓名、家庭、职业、爱好等等加上一些与情景相关的个人小事迹以拉近彼此的距离,大概就可以给人初步良好的印象了,所以介绍的内容基本是一些可以让别人知道的“我是谁”。在一些特定的情况下,比如谋职,促销或演讲,尤其在新冠病毒疫情期间必须透过网路来运作,为了加深给听众的印象,除了经历专长之外,在介绍自己或被介绍时或许更加刻意美化了“我是谁”。在职业生涯中,我曾经有过许多依情况而定的自我介绍“版本”,甚至自以为幽默灵活,还为语气略带夸张的自我介绍而沾沾自喜。直到有一天,我的女儿半开玩笑问我说,“爸爸,这是真实的你吗?”乍听之下,颇觉错愕,推销自己嘛,扬长补短,无可厚非!但仔细一想,对“真实的我”却没有一个明确的认知。可以确定的是,在内心深处我必须自问“我到底是怎么想自己,看自己的?”因为“怎么想,怎么看自己”在不知不觉之间或多或少都会展现在介绍自己的心态上。我有一位同事,因为在职业上的高成就,退休前在公司里是少数几位资深“院士级”(Fellow) 的专业人士,在同事们为他举办热闹的退休庆祝会后,我问他以后有什么计划,没想到他却伤感地说,“以后我就不能再介绍自己是公司的Fellow了,只能当个欢乐的家伙(jolly fellow)。”这也令我想起另一个有趣的故事,前著名的伟大职业拳王,穆罕默德•阿里 (Muhammed Ali, “The Greatest”),在飞机将要起飞时,空乘要求他系上安全带,阿里没有立刻行动却说:“你知道我是谁吗?我是伟大的超人 (Superman) ,超人不需要安全带。”空乘妙答说:“超人会自己飞,超人不需要飞机。”姑且不论这故事的真实性有多少,当阿里晚年罹患帕金森疾病时,他坦然地说:“我不是最伟大的,上帝才是。”眼看当年常胜的拳击手套墙上高高挂,无数奖牌沉默地收集灰尘时,曾是伟大的阿里会说他是谁呢?所以,“你自己说你是谁?”这个问题是法利赛人在施洗约翰 (John the Baptist) 开始传道时问他一连串有关“你是谁”的核心问题(约1:22)。这一简单却深刻的问题也是我们当问自己的问题,也许我们少去深思,不愿多想,或是很容易地给出一个敷衍的回答,但如果诚实地面对这个生命的核心问题,愿意从神的话语中寻求答案,我们可以认识真实的自我,使我们的生命更专注,更有方向感,生活更有力,更踏实。 施洗约翰的回答施洗约翰的故事是个很好的范例,照着以赛亚书的预言“……约翰来了,在旷野施洗,传悔改的洗礼,使罪得赦。犹太全地和耶路撒冷的人都出去到约翰那里,承认他们的罪,在约旦河里受他的洗。”(可1:4-5) 。犹太人从耶路撒冷差祭司和利未人到约翰那里,问他说:“你是谁?”他就明说,并不隐瞒,明说:“我不是基督。”他们又问他说:“这样,你是谁呢?是以利亚吗?”他说:“我不是。”“是那先知吗?”他回答说:“不是。”于是他们说:“你到底是谁,叫我们好回覆差我们来的人。你自己说,你是谁?”他说:“我就是那在旷野有人声喊着说:『修直主的道路』,正如先知以赛亚所说的。”那些人是法利赛人差来的(或译:那差来的是法利赛人);他们就问他说:“你既不是基督,不是以利亚,也不是那先知,为什么施洗呢?”约翰回答说:“我是用水施洗,但有一位站在你们中间,是你们不认识的,就是那在我以后来的,我给他解鞋带也不配。”(约1:19-27) 施洗约翰三次被要求表明他的身份,三次被问“你是谁?”这些问题其实反映了当时犹太人内心的预期(anticipation),期待 (expectation)和假设 (assumption)。回顾施洗约翰的一生,我们可以看到:• 他清楚知道自己与上帝的关系,所以他说“我就是那在旷野呼喊的人声……”(约1:23a)。• 他忠于上帝的话实现了自己一生的使命,“修直主的道路”,正如先知以赛亚所说的(赛40:3;约1:23b)。• 他为当时的人们施洗并宣讲悔改的信息(可1:4, 5)

“事奉行传”——主在哪里,服事的也在哪里

事奉主是基督徒成长的必经之路,每个基督徒事奉的经历或许不同,但都可以体会到神妙手引领的痕迹。主说:“若有人服事我,就当跟从我;我在哪里,服事我的人也要在那里。若有人服事我,我父必尊重他。”(约十二26)简单的说,这段经文可以归纳出四个要点: 事奉的对象——主耶稣事奉的心态——跟从主事奉的准备——随时预备好事奉的满足——蒙天父的尊重 文中“我在哪里,服事我的人也要在那里。”英文信息版的翻译更点出了令人深思的涵义,“…Then you’ll be where I am, ready to serve at a moment’s notice.”(我在那里,你也要在哪里随时准备服事。) [The Message]. 回顾自己这一生事奉主的经历,在摸索中体会神恩典的带领,在服事中胜过自我的设限,在尝试中激励自己的成长,在感恩中警醒主要我们“随时预备服事”的美意。就以“事奉行传”见证服事主的喜乐和成长。 事奉是何物?懵懂之中,自我设限 认识主信了福音之后,常听到主里的长辈说,“要成长就要参加事奉……”,当时真是懵懵懂懂,连什么是“事奉”都搞不清楚。大一刚信主时,参加教会团契活动对自我形象的冲击还真不小,弹琴吗,免了!唱歌嘛,认不得豆芽菜的乐谱,高不成低不就的嗓音,藏拙吧!带领团体游戏,嘿嘿,能在大风吹找到椅子,不被吊单罚唱歌或旺旺学狗叫那就喘口大气,如释重担了。眼看着大哥大姐们,落落大方,能说能唱,大风吹到时,鹤立鸡群,一夫当关,扮什么像什么,分享圣经,说起见证也一样头头是道,羡慕极了!自己嘛,只好“谦卑,谦卑,再谦卑”努力的当个隐形人,大概只能做些杂事,搬搬椅子,摆摆桌子,分分歌本……其实我还挺乐意做这些的。

1 + 1 = ?

文/杨义冠“1+1=?”乍一看,除了脑筋急转弯趣味游戏中出现的五花八门的答案以外,人们几乎会不假思索地说:“等于二”。这个答案天经地义,也放之四海皆准,至少在可见的物质世界中确是如此。任何其它可能的答案都会被稍有常识和知识的人嗤之以鼻为“无知”或“无聊”。然而,这种在物质世界中“1+1”一定等于“2”的思维,其深层次的某些根本性前设,潜伏着对人与人,人与神之间关系的极具破坏性和摧毁性的力量。更为可怕的是,很多人深受其害却浑然不知。坐在我对面的是一位三十出头的男人,从人的角度来看,他事业正处佳境,在上市公司担任中高管并深受领导器重。清晰的谈吐、敏捷的思维、坚定的眼神和健壮的身材无一不透露着他是一位极其自律的成功人士。话语间流露出的自信和进取心让人感觉只要努力,没有什么是达不到的。更重要的是,他还是一位基督徒,并且他的信仰深深扎根于他对科学与知识的探索,绝非稀里糊涂、迷迷糊糊的相信。这样的人实在是基督教圈子里让人羡慕和效法的对象,也是吸引人信主的美好见证。他在电话里告诉我有事寻求帮助,希望面谈,语气中并不多见的些许焦虑让我马上答应。一见面,不出我所料,问题并不是关于他自己,而是关于他的妻子和他的儿子。他的儿子刚上小学,却在行为规范上有很大的问题,比如上课把脚放在桌子上,或钻到课桌底下,无法专心听课和写作业等,这也导致了他的成绩在班上一直排名垫底。这位父亲告诉我他其实并不那么在乎成绩,而是其他更重要的东西。他对自己的儿子说:“我并不在乎你的成绩,我在乎的是你是否真正努力和用功。”与此同时,他对自己的妻子也有诸多不满。他不无苦恼地告诉我,正因为自己完全明白家庭和教养孩子的重要性,所以他一点也不介意单独承担起挣钱养家的责任,这样妻子就可以将精力全部投入到家庭和孩子上来。但事与愿违,孩子无论在身体、学习和行为规范上都差强人意,家里也不是他所向往的整洁温馨。尽管他的太太告诉他自己已经竭尽全力,筋疲力尽,然而他却认为太太还可以做得更好。久而久之,夫妻的矛盾和隔阂也越来越深,以至于最终几乎无法沟通,关系也日趋紧张。他嘟哝着:“我真的没有什么过分要求,我想只要她努力了,结果一定是好的,这不就和“1+1=2”一样明显吗?难道我错了吗?”我注视着这位年轻人,回味着他所说的话,逐渐陷入沉思。这句话是如此的似曾相识,因为我曾对我的儿子,对我的太太,对我的同工说过。这句话也曾给我自己、我的婚姻和家庭、以及我的人际关系带来极大的破坏与伤害。这句话看起来如此合理,却细思极恐,因为这其中隐藏着极大的隐患和杀伤力。首先,很多人也许并没有意识到这句话的背后其实包含了一句潜台词,那就是:“只要你努力了,成绩就会变好,家里就会整洁,问题就会解决,结果就会改变,计划就能实现……”。所谓不在乎成绩(结果)本身只是一块让其他人哽咽在喉,掩饰自己虚伪的遮羞布而已。同时,说这句话的人也占据道德高地,立于不败之势——既然努力就一定能成功,如果你没有成功,那就说明你没有努力或不想努力。这样的论断直接瞄准他人的态度和动机,可谓杀人诛心。同时也让他人望而生畏,不寒而栗,但却不知如何辩驳才好。更危险的是,在这看似简单的逻辑中,有着一个将人“物化”(objectification)的倾向,这很危险。“1+1=2”看似简单而正确,但仅限于特定范围。这个法则无非只适用于最简单形式的物质世界,或者更具体地说,适用于数学世界。然而当这个等式被强行应用于其他方面,比如人有关系中,人就很容易在等式中变成没有生命、情感的物体。这也解释了为什么很多人似乎在做“正确”的事情,但却付上了爱情、亲情和友情的代价。然而,人就是人,不管被如何扭曲或贬低。并且,人是活的、是有灵魂的,所以一旦人被物化,人就沦为了仅仅是“活物”——如同动物一般。动物的生存法则是适者生存、弱肉强食的丛林法则,一旦人被当作动物一样对待,我们就不难看到人类社会中比比皆是的反目、背叛和尔虞我诈。人不再因为爱而顺服和努力,而是为了生存而算计与抗争,弱者的暂时屈从和听命也仅仅只是出于惧怕与求生的本能。惧怕的唯一必然结果就是反抗。一旦“弱者”开始变为“强者”,所有的一切游戏规则都要重新被定义和改写,新一轮的“欺压”与“反抗”重新登场,只不过角色发生了改变而已。这难道不是当今人际关系的真实写照吗?整个世界就如同一个巨大的丛林,到处都充满了一种叫做“人”的动物在游弋与潜行,重复上演着“弱者”和“强者”的争斗,婚姻、家庭、友谊也无一能幸免。噩梦还远不止如此。如果人类真的仅如动物一般只是遵行丛林法则的话,这个世界也许会比现状好许多,很多世世代代无法释怀和解的仇恨也许早已荡然无存。原因很简单,因为动物不懂“以眼还眼以牙还牙”,既然不懂,就不存在怀恨在心或报仇雪恨,更谈不上世世代代的怨与恨。而人是按神的形象所创造,天性需要公平和正义。亚当夏娃犯罪后,人更是将审判者的角色据为己有,并用自我欲望和自我意志来等同于公平和公义。于是在丛林法则之下生活的人类世世代代因为冲突,因为弱肉强食积累了无数的仇恨,小到人与人之间,大到国与国之间,种族与种族之间……仇恨无处不在。受害者和施暴者的角色不断更迭变换,仇恨也不断累积加深,每个人都以自我为中心,就没有和好的可能。人不仅是这个问题的制造者,更是这个问题最根本和最直接的原因,因此也就无法为问题提供答案,或成为解决办法的一部分。基督徒原本借着神,依靠恩典似乎有可能化解这个难题,但很多基督徒是不是将“1+1=2”应用宰了与神的关系上,将神也“物化”了呢?这样一来,人神关系中最重要的恩典和信心也随之荡然无存。在“1+1=2”的思维定式下,只要人够努力,上帝就一定会(不得不)祝福我;只要我够虔诚,上帝就一定会(不得不)给我一个合理的解释;只要我有理,上帝就一定要(不得不)站在我这边……这样一来,我们的信仰不仅无法解决这个问题,反而成为了更大的帮凶和更“完美”的借口,让人肆无忌惮、名正言顺去争竞、攀比、欺压、抢夺、仇恨、杀戮和报复。历世历代,包括现今世代,打着宗教名义的杀戮和战争难道不是人类最深的伤痛吗?作为基督徒,我们活出我们的信仰了吗?还是虚伪、功利和迷信?我们的下一代在我们身上看到好见证了吗?还是抵触和不再传承信仰?我们还在坚持“1+1=2”的思维模式吗?圣经告诉我们,人是按照神的形象所造,是有灵的活人,我们绝非身处丛林过着弱肉强食的生活。人存在的目的也不是一群仿佛《星球大战》电影中的克隆人,被一位叫作“上帝”的黑武士派驻到一个被称之为“地球”的星球上来殖民和掠夺。《威斯敏斯特小教理问答》开宗明义地宣告人的首要目的就是“荣耀神,并以祂为乐,直到永远”。神从未说过祂行事的法则是“1+1=2”,恰恰相反的是,天国的奥秘是“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”,并且神的心意是“预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子”。(罗8:28-29)可见上帝恰恰是要借着种种看似“1+1≠2”的情形,让人凭着信心,进入到神的荣耀和丰盛,在那份神人相交的奥秘中得益处。不仅如此,神更是要借着“1+1≠2”的情形,让人学习谦卑和顺服,从而效法基督耶稣的样式。耶稣基督也从未宣扬过“1+1=2”,相反祂一直在强调“我和父原为一”,并且祂为信徒祈求天父“叫他们合而为一,像我们一样”。使徒也反复告诫我们“在基督里合一”,“二人要成为一体”,“在真道上同归于一”。而这才是天国的法则,也是信仰的奥秘所在——那就是神“道成肉身”,要让我们“肉身成道”。这不正是这个世代、教会、家庭、婚姻和个人缺乏且极其需要的吗?神赐给了人自由意志,因此人仍然可以继续固执地坚持在个人生命和各样关系的答卷上填写“1+1=2”,但却必须承受物化神与人的种种恶果、破碎与绝望。当然,人也可以谦卑、接受和拥抱那似乎不合常理的“1+1≠2”,从而享受因晓得和顺服真理而带来的真正自由。在真理面前,所有的自由都要被真理的光所照耀,所有运用自由意志而做出的选择都要承担其决定的后果。站立在全能神的面前,面对自己的生命,亲爱的朋友,你的“1+1=?”呢? 作者为达拉斯神学院基督教教育硕士,教牧教育学博士。研究兴趣为灵命塑造、领袖传承、信仰与文化。和妻子育有一子。