使者书评 | 福音为中心,忠心为福音——《以福音为中心》系列丛书读后感

文/柏有成
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名正言顺的福音

基督使者协会自1983年以来,定期在全美几所大城市举行华人差传大会。最近10年来每次的聚会都吸引2500人至3500人参与,是华人教会界的盛事。众教会引颈企盼的2020美西华人差传大会,原定于2020年12月27日至12月30在加州安大略市(Ontario)举行。因为新型冠状肺炎疫情在全球的传播,不利于举办大型聚会,为了维护公共卫生安全与疾病防治,基督使者协会决定将现场聚会形式转型成为网路的云端聚会,同时更名为“2020年华人环球差传大会”。经过数个月的筹备,基督使者协会已经于2020年9月26日推出第一场大会启动式,超过5000人报名参与,广获好评。基督使者协会将继续于2020年12月28日至12月30日举办华人环球差传大会的云端聚会。这次大会的主题承袭自2015年以来的叙事主轴《破茧齐出,同颂主荣》,副标题是《活出全备大能的福音》;英文副标题是“Rethink Gospel,”比中文更为简洁有力。大会讲员的信息将凸显要借着整全的个人与全体的教会,将整全的福音传扬给全世界。

筹备委员会从2018年开始运作,策划大会议题、邀请讲员、动员推广等等事项。在每次的会议期间“福音”这个词汇不断被提及与讨论。它促使我思考什么是“福音”,什么是“福音”的内容?这些问题咋听之下,让人觉得很奇怪,多年的基督徒为什么还会问这种“简单”的问题。有一个原因是“福音”已经成为一个朗朗上口的基督徒术语,让我们产生一种认知,觉得耳熟能详表示我们已经掌握了福音的真义。我觉得“什么是福音”这个问题一点都不简单,因为福音内容非常丰富;似曾相识的认知,导致很少认真思考并且准确地传述福音的内涵。孔子在《论语、子路篇》说:“必也正名乎?名不正,则言不顺,言不顺,则事不成。”它引申的含义是如果观念不清楚,就无法深入讨论;无法厘清观念,生活的应用就无法落实。在多元化的时代,我们需要一个名正言顺的“福音”,它能够被清楚地讲解,而不会被任意解说成人们想要的福音。

福音有标准答案吗?如果有,那要如何将福音清楚表述,以致于基督徒可以在生活层面实践信仰?数年之前,基督使者协会出版【以福音为中心的生活】这本小组学习教材,经过阅读内容,我就被它简洁有力,单纯聚焦于福音的教导吸引,而且帮助我重新反省和更新对福音的认识。经过数年的策划,基督使者协会陆续出版【以福音为中心的社群】、【以福音为中心的工作】、【以福音为中心的父母】姐妹作,成为【以福音为中心】系列。这套丛书向教会发出有力的挑战:重拾传福音的异象,细腻实践我们的生活信仰,并再度投入传福音的宣教使命。经过这几年我自己的学习、默想、带领小组,在教会退修会分享【以福音为中心】主题,我更加欣赏这套丛书的教导内容,对福音有以下的体认:

1. 福音是实料

福音不只是一个好消息,要去宣告,福音也一个故事,要去阅读。福音不是神话故事,而是一个救赎的故事。它能为我们最深层的心灵探索提供终极的答案,因为真实的故事不但读来精彩,还能改变生命。【以福音为中心】系列的特色之一,就是每一本书的起头都用宏大叙事(meta-narrative)的方式,言简意赅地呈现福音的故事大纲,将福音分为创造、堕落、救赎、更新四大段落。“创造”告诉我们到底是谁;“堕落”说明这个世界出了什么问题;“救赎”指出世界可以如何改变;而“更新”则宣告神的百姓拥有怎样的未来。这样的福音概览帮助我能够精准的掌握福音的全貌,不会篡改成为山寨版的福音。使徒保罗督责加拉太人不要把福音给更改了,让人信从别的福音,那个不是福音(参见加拉太书1:6-7);传这种福音的人是要被咒诅(参见加拉太书1:8-9)。保罗使用如此强烈,直率的字眼,毫不留情的斥责,表示他对假福音的深恶痛绝。假福音也像稗子,被恶者撒在麦田与麦子一起生长(参见马太福音13:24-25),挤压了麦子生长的空间。因此,【以福音为中心】系列如此编排,立意甚佳:将福音当成一个故事来理解,可以清晰的阐释福音、详实了解福音的核心,就是具体宣告神借着耶稣的生死和复活。

2. 福音是养料

我在大学读书期间参观园艺技术展览会。在会场目睹一家日本农产公司展示以“水耕”方式栽培的番茄植株,它高达3公尺像一棵树般的硕壮。“番茄树”经过支架与绳索的牵引,其上繁密丛生的枝条就顺势攀爬在一个棚架上面生长,结实累累,约7000颗鲜红硕大的番茄,极为壮观。整棵“番茄树”如此茁壮是仰赖平衡的酸碱值,恒温调控,流动而富含氧气的营养液,番茄的根系非常健康,外观洁白、绵密厚实,宛如一片白色地毯,至今印象深刻。这样的景象让我联想到使徒保罗称赞歌罗西教会忠心的圣徒,当他们听见福音,不仅在当地教会生长,也传到世界各地,并且结果实增长(参见歌罗西书1:6)。我认为福音就好像水耕营养料,如果教会能由福音吸收养料,就能像一棵栽在溪水旁的树,按时候结果子 (参见诗篇1:3)。在【以福音为中心的生活】一书中,作者也提醒我们没有福音或是假福音只会使我们灵魂贫乏,无法结实增长。我们属灵生命缺乏持续转变,是因为我们得了“福音健忘症”,忘记神在福音中为我们已经完成的救赎(参见彼得后书1:8-9)。要在基督里稳健成长,迈向成熟,就必须深植于福音。

3. 福音是燃料 

面对新冠肺炎状疫情,教会的宣教事工遇到阻碍,对实体聚会人数的限制,也直接影响福音的宣扬。可是保罗说福音本是神的大能,救一切相信的人(罗马书1:16),因此,福音不只是一 个消息,一个故事,一种养料,更是一种动力。耶稣基督宣告他再来之前,天国的福音终必传遍天下,向万族、万民见证(参见马太福音24:14)。【以福音为中心的社群】指出福音的故事和福音的宣告形成福音社群。所以,教会是一个承担宣教使命的群体,被呼召出来保持福音的纯正并传递整全的福音。诚如卡尔亨利( Carl Henry)的名言,“只有及时抵达的福音才是好消息 。(The gospel is only good news if it gets there in time. )”特别是在一个人心惶惶,动荡不安的时代,更需要能及时的传播福音。【以福音为中心的工作】挑战我让福音浩大的能力来改变我的态度,动机,言语和行为,抛开自我中心的窠臼;借着生命被福音更新,依照圣经的原则,遵行实践,在生活细节中展现圣灵的品格,包括,诚实、恩典、谦卑、喜乐。宣教缺乏动力,是因为信仰与实践的分割,无法成为耶稣基督的见证,更遑论要将福音传遍地极。这世上没有“兼职”的信仰,只有全职的门徒。福音是拯救我们的方式,也是改变我们的方式,更是我们生活的方式。

福音ESL (Evangelism as Second Language)

学龄儿童由非英语系国家前往美国居住,在求学期间要参加English as Second Language (ESL) 课程来协助他们增强英语对话与阅读能力,以便融入课室的学习与人际互动。基督徒因着父神救我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里 (参见歌罗西书1:13)。所以,我们好似移民来到神国之后,要开始学习福音的语言成为我们的第二外语。但是,基督徒不能以此为满足,福音应该是基督徒的母语,虽然可能带着处境化之后的“文化的口音”。特别是移民群体的北美华人教会,身为第一代的华人基督徒父母正面临重大危机,“沉默出埃及”,华人下一代离开基督信仰。我们需要深刻的洞察所身处的特定时空脉络与文化,我们需要更加熟稔福音真道,然后将福音重新“翻译”,以准确的语境向我们的下一代宣讲。【以福音为中心的父母】以活泼有创意而且令人信服的教导我们认识罪的本质与罪破坏了我们与天父和与人的关系。罪的外在表现就是在基督之外寻找身份形象的认同,我们开始设立与崇拜偶像,包括我们的子女与对子女不切实际的期望成为我们心中的偶像。福音更新的工作就是摧毁这些偶像与偶像所带来的虚假盼望。父母需要以福音持续地来塑造更新我们的生命,使我们更像基督,成为子女效法的典范。借着福音形成彼此委身相爱的群体而达到无缝的信仰承传来扩展祂的国。因此,身为父母来教养子女是与神同工的一份有意义的召命。

每天向自己传福音

我认为在教会流传一种错误的认知:福音只是传给慕道友听的,我们信主之后就不需要福音了。年纪渐长,我越深的相信福音不只是传给慕道友听的,我们需要每一天向自己传福音。我们借着神所赐的信心在恩典中相信耶稣基督的那一刻开始,我们才是名符其实的“慕道友”,爱慕神真道的朋友。这个向自己传福音的需要是日渐增长的,以致于我们能够保持对福音的新鲜感,因着对福音的渴慕与感恩,产生敬拜救赎我们的耶稣基督,以生活来回应神的呼召,来宣告神的国度来临。【以福音为中心】系列对福音全方位的透析,帮助基督徒深思福音的内容,以福音的视镜来聚焦,极具清晰度和高解像度来审视当代文化背景,树立合乎圣经的世界观,重拾福音与文化使命。耶稣基督说,我们要悔改,信福音(参见马可福音1:15)。因为我们没有办法传给他人我们没有相信的福音。

疫情专家们警告我们新型冠状肺炎疫情将会持续一段时间;我们的生活已经发生了巨大的变化,但有一件事没有改变,上帝仍然掌权,这个失丧和破碎的世界仍然需要知道耶稣基督的名字!在此鼓励各位读者报名参与2020年12月28日至12月30日“2020年华人环球差传大会”网络会议。让我们一起再思福音,并且以福音的大能更新我们,以福音为实料、养料、燃料,坚守福音,宣扬福音,活出福音。

曾是一颗被蓟马叮过的稻穗,​​徒具光鲜外壳,却没有真材实料;曾是一名知识殿堂的观光客,自诩学养俱佳,却没有深厚功底;神丰富的恩典,叫他与基督一同活过来,在基督里学习成为世界所期待的门徒。他就是柏有成,现任基督使者协会总干事。

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